Las Fluctuaciones Climáticas Pueden Aumentar La Violencia Civil

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El clima más cálido y seco traído a los trópicos por un patrón climático natural contribuyó al conflicto violento en los países afectados, según el primer estudio que vincula el cambio climático con la violencia.

Las fluctuaciones del clima global tienen cierta responsabilidad en los conflictos violentos, según un nuevo estudio que ha vinculado el clima cálido y seco provocado por el patrón climático de El Niño con los conflictos cívicos dentro de los países afectados.

Utilizando datos de 1950 a 2004, los investigadores concluyeron que la probabilidad de que surjan nuevos conflictos en los países afectados, en su mayoría ubicados en los trópicos, se duplica durante los años de El Niño en comparación con los años más húmedos y fríos. El clima que trae El Niño tuvo una mano en aproximadamente uno de cada cinco conflictos durante este período, calculan.

"Creemos que este hallazgo representa la primera evidencia importante de que el clima global es un factor importante en la violencia organizada en todo el mundo", dijo Solomon Hsiang, el autor principal del estudio que realizó la investigación en la Universidad de Columbia. [10 maneras en que el clima cambió la historia]

Esta conclusión, que las fluctuaciones del clima pueden contribuir a la violencia en las sociedades modernas, es una propuesta controvertida. En este caso, los investigadores admiten que aún tienen que desentrañar los mecanismos que vinculan un cambio en la temperatura de la superficie del mar con, por ejemplo, una guerra de guerrillas.

Una fluctuación natural del clima.

El Niño se refiere al calentamiento irregular de la superficie del Océano Pacífico cerca del ecuador. Esto altera el comportamiento del océano y la atmósfera, interrumpiendo el clima alrededor del planeta: normalmente las regiones húmedas se secan y las regiones secas se humedecen. El Niño ocurre aproximadamente cada cuatro años, aunque no es completamente predecible, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

El estudio se centró en áreas, principalmente en los trópicos, donde El Niño trae el clima cálido y seco a tierra, a medida que más lluvia cae sobre el océano.

Hsiang y sus colegas analizaron los conflictos civiles, en los que ocurrieron más de 25 muertes relacionadas con la batalla en una nueva disputa entre un gobierno y otra organización políticamente incompatible, en El Niño y otros años.

Entre las naciones que están fuertemente afectadas por El Niño, calcularon que el riesgo anual de conflicto aumentó entre un 3 por ciento y un 6 por ciento durante un evento de El Niño. Al modelar un mundo en un estado perpetuo y pacífico (sin El Niño), encontraron que un 21% menos de conflictos ocurrieron durante el período de 54 años. Esto no significa que el ciclo climático causó uno de cada cinco conflictos, sino que contribuyó a uno de cada cinco, según los investigadores.

Pero no todos los países calentados por El Niño respondieron de la misma manera.

"Encontramos que realmente son los países más pobres los que responden a El Niño con violencia", dijo Hsiang, quien ahora es un investigador postdoctoral en la Universidad de Princeton. "Hay un gran número de países relativamente ricos en los trópicos, por ejemplo, Australia, que experimentan grandes fluctuaciones climáticas debido a El Niño, pero no caen en violencia".

Hielo en la carretera

Los investigadores admiten que aún tienen que explicar cómo las temperaturas de la superficie del mar, especialmente cálidas, están relacionadas con la violencia. El Niño puede conducir claramente a sequías y desastres naturales como inundaciones y huracanes, pero la conexión de esos efectos con el comportamiento humano se vuelve difícil.

Hay teorías: los eventos influenciados por El Niño pueden poner una tensión en las sociedades, particularmente en los pobres, lo que lleva a la desigualdad de ingresos y al aumento del desempleo, lo que puede hacer que los conflictos armados sean más atractivos, según los investigadores. Los factores psicológicos también pueden contribuir.

"Cuando las personas se calientan y se sienten incómodas, se irritan. Son más propensas a pelear, más propensas a comportarse de maneras que, digamos, menos civilizadas", dijo Mark Cane, investigador del estudio del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty. Universidad de Colombia. "Creo que todas estas cosas contribuyen, y todas son bastante reales".

Hsiang comparó el papel de El Niño en la violencia con el hielo de invierno en una carretera en un accidente automovilístico: el hielo solo no causa el accidente, pero contribuye a ello.

Un estudio anterior y controvertido dirigido por el economista Marshall Burke vinculó la guerra civil en el África subsahariana con temperaturas más altas que el promedio.

¿Por qué peleamos?

Aunque con frecuencia nos involucramos en él, aún no comprendemos completamente las causas de los conflictos violentos, según Halvard Buhaug, investigador principal del Instituto de Investigación para la Paz de Oslo, que no participó en el estudio actual. [La evolución de la lucha]

Ningún conflicto tiene una sola causa, y los investigadores han llegado bastante lejos en la identificación de algunos factores comunes (pobreza, desigualdad, exclusión política de los grupos minoritarios e inestabilidad política) que pueden conducir a la violencia civil, dijo Buhaug.

"Del reciente estudio, uno estaría tentado de agregar el clima o los ciclos climáticos. Creo que eso sería prematuro", dijo.

Si bien es posible que los cambios en el clima derribaron las civilizaciones antiguas (el colapso del antiguo Egipto, el Imperio Maya y otros relacionados con las fluctuaciones climáticas extremas), Buhaug está menos abierto al mismo vínculo causal con el mundo moderno.

Si bien Hsiang y sus colegas muestran que El Niño y los conflictos violentos tienden a coincidir, no proporcionan la evidencia de que uno pueda causar al otro, dijo.Para establecer una relación causal, los investigadores deben analizar los casos individuales y rastrear con precisión cómo un evento climático inusual, como El Niño, llevó a un conflicto específico.

"Hasta que no seamos capaces de hacer eso, no creo que podamos afirmar que existe una relación causal entre el clima y el conflicto", dijo Buhaug a WordsSideKick.com.

Aunque los científicos aún tienen que estudiar esa relación causal en los tiempos modernos, los investigadores han demostrado cómo el estrés ambiental desempeña un papel en la violencia, por ejemplo, la influencia de una sequía en el genocidio de Ruanda, dijo Thomas Homer-Dixon, profesor de la Universidad de Waterloo y presidente de sistemas globales en la Basillie School of International Affairs. Se espera que el cambio climático se comporte como otras tensiones ambientales, dijo Homer-Dixon, quien no participó en la investigación actual.

"Esta historia se está volviendo más clara, aún no se cuenta realmente", dijo. "[El estudio actual] es una contribución muy importante a esa historia general".

El futuro

Si un ciclo climático natural está contribuyendo a un conflicto violento, ¿qué podemos esperar del cambio climático causado por los seres humanos, que están bombeando gases de efecto invernadero a la atmósfera?

El estudio en sí no aborda el cambio climático causado por el hombre, pero sus hallazgos sí tienen implicaciones, según Cane.

"Sí plantea la pregunta razonable: si estos tipos de cambios más pequeños, de menor duración y, en general, menos serios en asociación con El Niño tienen este efecto, parece difícil imaginar los cambios más generalizados que se producirán con el cambio climático antropocéntrico. No van a tener efectos negativos en el conflicto civil ", dijo Cane.

La investigación aparece en la edición del 25 de agosto de la revista Nature. Kyle Meng, de la Universidad de Columbia, también contribuyó al estudio.

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