El Cambio Climático Convirtió Al 99.8% De Estos Bebés De Tortugas Marinas En Niñas

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Un nuevo estudio encontró que las tortugas marinas nacidas en las zonas más afectadas por el cambio climático son 99.8 por ciento hembras.

El clima está cambiando, y también las tortugas.

Un estudio publicado ayer (8 de enero) en la revista Current Biology sobre las tortugas marinas verdes que anidan en las playas de las islas cerca de la Gran Barrera de Coral de Australia encontró que las tortugas nacidas en las áreas más afectadas por el cambio climático son 99.8 por ciento hembras. Las tortugas nacidas más al sur, a lo largo de una playa más fresca, son solo un 65 por ciento hembras.

El resultado no es sorprendente si sabes un poco sobre la biología de las tortugas, pero es alarmante. Las tortugas marinas, como estas tortugas marinas verdes (Chelonia mydas), no tienen sexos determinados genéticamente, como los mamíferos. En cambio, los investigadores escribieron: "En las tortugas marinas, las temperaturas más frías producen más crías masculinas, mientras que las temperaturas más cálidas producen más hembras".

Un huevo en arena caliente es más probable que produzca una tortuga hembra, y un huevo en arena fría es más probable que produzca un macho. [En Fotos: Etiquetando Tortugas Marinas Del Bebé]

Los investigadores escribieron que la temperatura de pivote en la que una población producirá 50 por ciento de hembras y 50 por ciento de machos se basa en la genética y varía según las especies e incluso los grupos individuales de anidación. Las tortugas parecen orientar sus períodos de reproducción a momentos en que la arena es ligeramente más cálida que sus temperaturas de pivote, lo que da como resultado poblaciones ligeramente inclinadas como hembras. Pero cambie la temperatura de ese período solo unos pocos grados y las tortugas bebés resultantes no serán solo un poco hembras, en cambio, apenas aparecerá un macho en todo el grupo.

Debido al cambio climático, la isla Raine, el sitio del caldo de cultivo clave en este estudio, se ha calentado significativamente desde la década de 1990, escribieron los investigadores, probablemente tomando en cuenta el fuerte sesgo femenino.

Esta foto muestra la isla Raine, donde las tortugas ponen sus huevos.

Esta foto muestra la isla Raine, donde las tortugas ponen sus huevos.

Crédito: Crédito: Estado de Queensland

Entonces, los investigadores desarrollaron una nueva técnica: el estudio de las hormonas de las tortugas. Sin embargo, demostrar que el aumento de las temperaturas realmente cambió la población de tortugas resultó ser un desafío. Las tortugas no llevan signos de su sexo tan obviamente como los humanos; Los investigadores no pueden decir simplemente mirando entre sus piernas. Y el método más fácil, abrirlos, no es realmente una manera ética de acercarse a una población de tortugas en peligro de extinción.

Una prueba genética no ofrece ninguna información sobre el sexo de una tortuga dada, ya que las tortugas marinas no llevan sus sexos en su código genético. Pero los investigadores descubrieron que si traían muestras de plasma sanguíneo a su laboratorio, podrían usar las diferencias hormonales para distinguir a las tortugas macho y hembra.

Aún no está claro, escribió el investigador, cómo exactamente el swing de la hembra salvaje impactará el futuro de las tortugas marinas. Los machos se reproducen con mayor frecuencia que las hembras, pero los investigadores no saben hasta qué punto los pocos que quedan pueden compensar a todos sus hermanos desaparecidos. Los investigadores también escribieron que es posible que las hembras busquen parejas en climas más fríos del sur.

"Nuestro estudio destaca la necesidad de estrategias de manejo inmediatas dirigidas a reducir las temperaturas de incubación en las colonias clave", escribieron los investigadores, "para aumentar la capacidad de las poblaciones locales de tortugas para adaptarse al entorno cambiante y evitar el colapso de la población, o incluso la extinción".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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