Cambio Climático, No Humanos, Neandertales Derrotados

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Los rápidos flip-flops en el clima empujaron a los neandertales a la extinción.

Los neandertales desaparecieron de la Tierra hace más de 20,000 años, pero descubrir por qué continúa desafiando a los antropólogos. Un equipo de científicos, sin embargo, ahora dice que tienen evidencia para respaldar el cambio climático como el principal culpable.
La Península Ibérica, más conocida como la actual España y Portugal, fue uno de los últimos refugios neandertales. Muchos científicos han pensado que la caza de Homo sapiens y el entrecruzamiento con ellos llevaron a los neandertales a su desaparición, pero también se ha propuesto el cambio climático.
Francisco Jiménez-Espejo, paleoclimatólogo de la Universidad de Granada en España, dice que la falta de evidencia ha dejado al cambio climático débilmente respaldado, hasta ahora. "Pusimos datos detrás de la teoría", dijo, llenando una gran brecha en los registros climáticos europeos cuando los neandertales desaparecieron de la existencia.
El estudio de los científicos se detalla en una edición reciente de Quaternary Science Reviews.
Hechizo de frio
Para calcular la temperatura, el suministro de agua y el viento de Iberia de 20,000 a 40,000 años atrás, los científicos observaron los sedimentos en el fondo del océano en España y Portugal. Debido a que el viento o el agua erosionan los minerales rocosos de manera diferente, los guijarros y los fragmentos se lavan en el mar en diferentes proporciones, creando un registro constante de las condiciones de la tierra en el fondo del océano.
Los científicos también se enfocaron en la barita, un compuesto recolectado por animales marinos. Cuanto más barita en los sedimentos, más animados estaban los océanos en ese momento. "Cuando encontramos grandes caídas en la productividad marina, sabíamos que había grandes cambios en las condiciones climáticas en Iberia", dice Jiménez-Espejo.
El estudio revela tres períodos climáticos ásperos para los neandertales, y el último y más duro período comenzó hace unos 26.000 años. "El último evento fue muy, muy frío y seco", dice Jiménez-Espejo, "y hace más de 250,000 años, nunca antes se había alcanzado un clima tan duro".
Otras razones
Pero, ¿es el cambio climático la única razón por la que los neandertales murieron?
"No estamos diciendo eso", dijo Jiménez-Espejo. "Lo que estamos diciendo: los neandertales lucharon contra el cambio climático más que los humanos modernos y, durante el período de su extinción, se presentaron condiciones climáticas muy desfavorables".
Para llegar a América del Norte, los humanos finalmente emigraron a través de Siberia y aprendieron a sobrevivir en las regiones heladas.
Pero "los neandertales no pudieron hacer el viaje", dijo Jiménez-Espejo. Este hecho, cree el equipo, resalta la debilidad de los neandertales en entornos fríos y abiertos, como lo habría sido Iberia en el momento de su extinción.
Otros científicos piensan que los neandertales no tienen mucho juego para cazar, y el hecho de no tener las habilidades de los humanos modernos para cazarlos, probablemente selló la muerte de nuestro primo humanoide. Otros creen que los neandertales nunca se extinguieron y, en cambio, combinaron sus genes con los nuestros, como podría sugerir la evidencia esquelética reciente.


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