El Cambio Climático Podría Empeorar La Plaga

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Cuando el clima se vuelve más húmedo, las plagas pueden empeorar, según un nuevo estudio que revela por qué la plaga fue mucho peor en el norte de china que en el sur. Los resultados también sugieren que el cambio climático podría significar plagas más virulentas en el norte de china y

Cuando el clima se vuelve más húmedo, las plagas pueden empeorar, según un nuevo estudio que revela por qué la plaga fue mucho peor en el norte de China que en el sur.

Los resultados también sugieren que el cambio climático podría significar plagas más virulentas en el norte de China y América del Norte, a medida que las partes del mundo se vuelven más húmedas.

Una bacteria llamada Yersinia pestis, que es transportada por roedores, es responsable de tres tipos de plaga: bubónica (también llamada muerte negra), septicémica y plaga neumónica. Juntas, estas enfermedades han sido responsables de la muerte de millones de personas en todo el mundo, incluida una tercera parte de la población de Europa durante la Edad Media. Si bien los antibióticos modernos pueden tratar efectivamente la plaga, miles de casos aún se reportan cada año a la Organización Mundial de la Salud, y la bacteria ha sido identificada como un posible agente de guerra biológica.

Investigadores chinos y noruegos examinaron la asociación entre el clima y la gravedad de la plaga humana en China durante los brotes más recientes entre 1850 y 1964, cuando 1,6 millones de personas se enfermaron. Analizaron los datos de plagas junto con un índice de precipitación durante un período de 500 años para 120 ubicaciones en China. [Leer: 7 enfermedades infecciosas devastadoras]

"Hemos encontrado [una] relación muy clara entre la cantidad de precipitación y la ocurrencia de la plaga humana: cuanta más precipitación, más plaga en el norte de China, mientras que menos en el sur", escribió el autor del estudio Nils Stenseth, del Centro. para Síntesis ecológica y evolutiva en la Universidad de Oslo en Noruega, dijo a WordsSideKick.com. Los resultados del estudio fueron publicados la semana pasada en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Se espera una mayor precipitación en ciertas partes del mundo con un clima más cálido, según los investigadores, lo que podría significar más casos de plaga en el futuro.

Descubrieron que en las regiones del norte de China, que generalmente tiene un clima seco, el aumento de las precipitaciones estaba relacionado con más casos de plaga; los investigadores sospechan que las condiciones más húmedas dieron lugar a más vegetación, por lo que los roedores con pulgas tenían más comida. Más pulgas que pueden llevar el Y. pestis El patógeno significaría más casos de plaga.

Sin embargo, donde el clima era más húmedo en China, la mayor precipitación generalmente disminuyó la gravedad de la plaga, probablemente debido al hecho de que las ratas, no aclimatadas a los días de lluvia, murieron en las inundaciones, cortando el camino del patógeno a los huéspedes humanos. Los autores dicen que todavía hay muchas incógnitas que deben completarse sobre cómo funciona esto exactamente.

¿Qué pasa con otros lugares del mundo? Stenseth dijo que América del Norte tiene una relación similar entre la lluvia y la plaga a lo que se encontró en el norte de China, donde la plaga aumentó con más lluvias. "Sin embargo, en América del Norte se espera menos precipitación", dijo, lo que significa que el aumento futuro de la lluvia probablemente sea menor en América del Norte que en el norte de China.

Zhi-Bin Zhang, otro de los autores del estudio, plantea otra preocupación: mientras más lluvias en los continentes áridos como África podrían significar un aumento en la plaga, lo contrario también puede ser cierto; Los continentes húmedos también podrían ver un aumento en la prevalencia de enfermedades si experimentan una sequía. Los investigadores creen que en lugares húmedos, una menor inundación facilitaría la entrada de roedores a espacios humanos.

"La inmigración de roedores relacionada con el clima entre los campos y las casas puede aumentar el riesgo de que ocurra una plaga", dijo Zhang, porque la gente tendría más contacto con los roedores portadores de enfermedades.

Stenseth dice que se puede esperar más enfermedades transmitidas por roedores en un futuro más húmedo, pero eso no es motivo de pánico. "Creo que no hay razón para temer una gran epidemia, porque los tratamientos con antibióticos están mucho más desarrollados hoy que en el pasado", dijo, y agregó que debemos estar atentos, ya que las plagas pueden desarrollar resistencia a tales antibióticos. Sugiere que los expertos y los funcionarios deberían prepararse para diferentes epidemias en el futuro al aprender más sobre la evolución de la resistencia a los medicamentos.

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