El Cambio Climático Podría Empeorar Las Alergias Al Moho

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El aumento de dióxido de carbono en la atmósfera podría alimentar el crecimiento de moho alergénico, según sugiere una investigación reciente.

Un hongo común tiende a desarrollar más características alergénicas en presencia de dióxido de carbono alto, Naama Lang-Yona, candidata a doctorado en ciencias ambientales en el Instituto de Ciencia Weizmann en Israel, dijo hoy lunes (9 de diciembre) en la reunión anual de La Unión Geofísica Americana.

El hongo, llamado Aspergillus fumigatus, es increíblemente común.

"Su hábitat natural es la biomasa y los suelos descompuestos, pero se puede encontrar en muchos otros lugares, como nuestras paredes, filtros de aire acondicionado", dijo Lang-Yona en un correo electrónico.

El hongo envía esporas con pequeñas proteínas en su abrigo que movilizan las células inmunitarias del cuerpo para librar una guerra contra el cuerpo. Los efectos secundarios pueden ser tan leves como los estornudos y tan graves como la anafilaxis. [5 maneras en que el cambio climático afectará tu salud]

Además, el hongo puede causar infecciones pulmonares poco comunes, pero potencialmente mortales. Un hombre recientemente tuvo que extirpar parte de su pulmón para tratar la bola gigante de hongos que crecen allí.

Las alergias han aumentado en las últimas décadas, y Lang-Yona y sus colegas se preguntaron cómo los cambios atmosféricos influyeron en esta tendencia.

Para averiguarlo, los investigadores cultivaron las esporas de moho con diferentes niveles de dióxido de carbono en el medio de crecimiento. Posteriormente, midieron la presencia de varias proteínas alergénicas cultivadas por las esporas de moho.

Los investigadores encontraron que el moho crecido en los niveles actuales de dióxido de carbono produjo 8.5 veces más proteína alergénica que los crecidos en los niveles preindustriales de dióxido de carbono, en parte porque el dióxido de carbono adicional induce cambios en la respiración y el proceso de crecimiento de las bacterias.

Los resultados sugieren que el fuerte aumento de las emisiones de dióxido de carbono podría estar empeorando las respuestas alérgicas, al menos a este moho en particular. Pero el dióxido de carbono también puede afectar a otros tipos de alérgenos.

"Dado que el mecanismo es fisiológico, ciertamente puede ser relevante para otros alérgenos del moho", dijo Lang-Yona. "Es muy probable que los cambios en las condiciones de crecimiento también influyan en otros tipos de alérgenos, pero esto necesita ser revisado más a fondo".

Los hallazgos también fueron publicados en mayo en la revista Global Change Biology.

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