El Cambio Climático Podría Matar A Los Árboles Más Antiguos Del Mundo

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Los antiguos pinos de bristlecone podrían ser superados por otras especies de árboles, gracias al cambio climático.

Estos antiguos existían cuando los antiguos sumerios rascaron su cuneiforme en tablillas de arcilla, y estaban de pie cuando Alejandro Magno barrió Asia. Fueron testigos tanto del ascenso como de la caída del Imperio Romano, sobrevivieron a la colonización del Nuevo Mundo por parte de Colón y vieron el nacimiento y expansión de los Estados Unidos.

Pero ahora, debido al cambio climático, los árboles más antiguos del planeta pueden estar enfrentando su eventual extinción, sugiere un nuevo estudio.

Antiguos pinos de bristlecone (Pinus longaeva), que prosperan en los tramos superiores de las Montañas Blancas en California, podrían ser suplantados por árboles más jóvenes de una especie adinerada a medida que las temperaturas son cálidas y los árboles de bebés comienzan a crecer en la montaña.

"Creo que lo que va a pasar, al menos en algunas áreas, es que vamos a perder la bristlecona", dijo en un comunicado el coautor del estudio Brian Smithers, ecólogo de la Universidad de California en Davis. "No hay mucho espacio antes de llegar a la cima de la montaña". [Gigantes de la naturaleza: los árboles más altos en la tierra]

Arboleda de los antiguos

Los árboles genéticamente únicos más antiguos del mundo residen justo debajo de la línea de árboles, donde la escasa lluvia, el aire frío y el suelo de piedra caliza rocosa eliminan todas las especies, excepto las más resistentes. Desde aproximadamente 9,500 a 11,500 pies (2,900 a 3,500 metros), pinos de bristlecone dominan el paisaje. En los pocos parches con suelos más arenosos, más granitos, pinos nativos (Pinus flexilis) Clúster, según el comunicado.

Según PBS.org, los pinos de Bristlecone prosperan en este terreno prohibido en parte al crecer a un ritmo glacial, agregando solo 1 pulgada (2,5 centímetros) de circunferencia. Este crecimiento lento, combinado con la ausencia de competencia de otros árboles y parásitos, puede contribuir a su notable longevidad: el árbol individual más antiguo del mundo tiene una antigüedad de 5.062 años. P. longaeva en las Montañas Blancas, y el segundo árbol más antiguo, llamado Methuselah, también es un pino de bristlecone de la Gran Cuenca que vive cerca. Por el contrario, el árbol con fecha oficial más antiguo de Europa solo tiene 1.075 años (aunque hay árboles con fecha no oficial que probablemente son mucho más viejos).

Por encima de la línea de árboles, las temperaturas son demasiado frías para soportar árboles, pero el calentamiento global ha cambiado la línea de árboles más arriba en la montaña. Debido a que la temperatura generalmente gobierna el lugar donde viven los árboles, eso normalmente significaría que los árboles como el pino de Bristlecone simplemente comenzarían a crecer a mayores altitudes.

Para ver si el rango de los pinos de bristlecone se estaba moviendo a altitudes más altas, Smithers y sus colegas determinaron la línea de árboles histórica al trazar un mapa de la ubicación de los bosques de árboles adultos que tenían más de 10 pies (3 m) de altura. A continuación, contaron el número de árboles jóvenes de cada especie por encima y por debajo de esa línea histórica de árboles.

Jóvenes recién llegados

Los investigadores encontraron que la mayoría de los árboles bebés que colonizan las altitudes más altas por encima de la línea de árboles parecen ser pinos ágiles. Los pinos más pequeños incluso se han apoderado de los suelos rocosos de piedra caliza en altitudes más altas, informó Smithers a principios de este mes en la reunión anual de la American Geophysical Union en San Francisco.

Resultó que los pinos ágiles recibieron una ayuda del cascanueces de Clark, un ave local que mastica y dispersa las semillas de los árboles. El estudio encontró que este proceso acelera la rapidez con la que los pinos ágiles pueden colonizar nuevas ubicaciones.

"Quien pueda llegar primero gana", dijo Smithers. "Y parece que el pino ágil es más capaz de llegar más rápido".

Mientras tanto, las temperaturas más cálidas por debajo de la línea de árboles podrían significar condiciones menos deseables y una mayor competencia por los pinos de bristlecone existentes. Como seguimiento, Smithers quiere ver si los pinos ágiles son mejores que sus antiguos vecinos en la recolección de luz y agua para crecer.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ARBOLES DE 60KM? NO HAY BOSQUES EN LA TIERRA PLANA/ there´s no forest on flat earth.




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