El Cambio Climático Afecta La Natación De Tiburones En Forma Extraña

{h1}

Las nuevas investigaciones sugieren que los tiburones no podrían adaptarse al agua oceánica acidificada si el cambio climático continúa como está.

Los tiburones expuestos al agua de los océanos acidificados por una cantidad excesiva de dióxido de carbono alteran su comportamiento, nadando en chorros más largos que los tiburones en el agua típica de los océanos, particularmente durante sus viajes nocturnos.

Los nuevos hallazgos, publicados hoy (16 de septiembre) en la revista Biology Letters, son preocupantes, dado que uno de los efectos del consumo humano de combustibles fósiles es hacer que el agua del océano sea más ácida. Si la quema de combustibles fósiles continúa como está, los tiburones pueden enfrentar aún más desafíos que los actuales, cuando una cuarta parte de las especies ya están en riesgo de extinción.

"Por lo general, cuando se expone a un pez a algún tipo de estresante ambiental, generalmente se aclimatan a ese estresante, y eso los hace menos vulnerables a ese estresante", dijo el investigador del estudio Fredrik Jutfelt, fisiólogo de animales de la Universidad de Gotemburgo en Suecia. "Pero aquí, parecía que este alto nivel de CO2 [dióxido de carbono] continuó siendo un factor de estrés para estos tiburones durante bastante tiempo". [En el borde: una galería de tiburones salvajes (fotos)]

Acidificando los océanos

Los océanos del mundo absorben el dióxido de carbono de la atmósfera, un proceso que disminuye el pH (una medida de qué tan ácida o básica es una sustancia) del agua del océano, haciéndola más ácida. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), el pH de las aguas superficiales del océano ha disminuido en 0,1 en la escala de 14 puntos desde el comienzo de la Revolución Industrial. Esa caída en la escala de pH se traduce en agua de superficie que es 30 por ciento más ácida que antes.

Fredrik Jutfelt, un fisiólogo de animales de la Universidad de Gotemburgo en Suecia tiene un tiburón de gato.

Fredrik Jutfelt, un fisiólogo de animales de la Universidad de Gotemburgo en Suecia tiene un tiburón de gato.

Crédito: Foto de Leon Green.

Hoy en día, el agua del océano tiene un pH de aproximadamente 8.1, dijo Jutfelt a WordsSideKick.com, y la atmósfera contiene aproximadamente 400 partes por millón de dióxido de carbono. Si los humanos continúan cargando la atmósfera con carbono, se espera que esta concentración aumente a aproximadamente 1,000 partes por millón para el año 2100. En ese escenario, se espera que el pH del agua del océano caiga a aproximadamente 7.7 o 7.8. La escala de pH va de 0 (la más ácida) a 14 (la más básica), con un pH de 7 siendo neutro.

Los estudios de peces óseos han encontrado que algunas especies reaccionan catastróficamente al agua acidificada, mientras que otras son bastante tolerantes, dijo Jutfelt. Pero casi nadie había examinado los efectos de la acidificación del océano en tiburones y rayas, peces conocidos por sus huesos cartilaginosos.

Extraña natacion

Jutfelt y su colega Leon Green, también de la Universidad de Gotemburgo, tomaron prestados 20 tiburones pequeños (Scyliorhinus canicula), de un acuario local. Este pequeño habitante de fondo común se encuentra en todo el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo. Pusieron la mitad de los tiburones en tanques llenos con agua típica del océano con un pH de 8.1, y la mitad en tanques llenos con agua acidificada del océano con un pH de aproximadamente 7.7 durante cuatro semanas. [8 Datos extraños sobre los tiburones]

Los investigadores colocaron tiburones pequeños con manchas en tanques de agua, ya sea llenos de agua de pH normal o más agua acidificada. Luego probaron a los tiburones en tareas de comportamiento en una arena acuosa.

Los investigadores colocaron tiburones pequeños con manchas en tanques de agua, ya sea llenos de agua de pH normal o más agua acidificada. Luego probaron a los tiburones en tareas de comportamiento en una arena acuosa.

Crédito: Foto de Leon Green.

Después de este período, los investigadores probaron a los tiburones en una variedad de respuestas y comportamientos fisiológicos, incluidos el pH de la sangre y las tasas de consumo de oxígeno. También tomaron un video de los tiburones en la noche, cuando estos animales nocturnos son más activos.

Aunque los metabolismos de los tiburones expuestos al CO2 eran normales, los investigadores encontraron más iones de sodio y bicarbonato en su sangre, aparentemente un ajuste molecular hecho para mantener estable el pH de la sangre de los tiburones en el agua más ácida. Lo más sorprendente, sin embargo, fue el descubrimiento de que los tiburones en el agua acidificada exhibían un extraño comportamiento nocturno.

"Los tiburones de control tendrían muchos inicios y paradas durante toda la noche. Nadarían por unos segundos, o hasta un minuto, tal vez, y luego se detendrían", dijo Jutfelt. "Pero los tiburones expuestos al CO2 siguieron nadando durante períodos de tiempo más prolongados. Algunos de ellos nadaron continuamente durante una hora".

Este comportamiento de natación continua podría haber sido el resultado de la alteración de las concentraciones de iones en el cerebro, dijo Jutfelt. Alternativamente, los tiburones podrían haber sentido que el agua era demasiado ácida y seguir nadando con la esperanza de encontrar agua de mejor calidad en otros lugares. Sorprendentemente, dijo Jutfelt, los tiburones mantuvieron este cambio de comportamiento de cuatro a seis semanas después de ser introducidos por primera vez en el agua acidificada.

"No parecen poder aclimatarse completamente", dijo.

Jutfelt y sus colegas aún no están seguros de lo que significaría el cambio de comportamiento para los tiburones en la naturaleza. Pero los tiburones se reproducen lentamente, a menudo tardan años en alcanzar la madurez sexual. Eso significa que hay pocas generaciones de tiburones entre los tiburones de hoy y los que probablemente estarán expuestos al agua de mar de 7.7 pH a más tardar para el año 2100.

"Básicamente, no tienen tantas generaciones antes de que alcancemos esos niveles de CO2, por lo que no creemos que la evolución pueda tener un efecto importante y producir tolerancia", dijo Jutfelt. "Es por eso que cualquier problema con los tiburones puede ser más alarmante que con otros organismos".

Sigue a Stephanie Pappas en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ALERGIA AL FRIO. Urticaria por el frio.




Investigación


¿Los Perros Realmente Sienten Culpa O Vergüenza? (Op-Ed)
¿Los Perros Realmente Sienten Culpa O Vergüenza? (Op-Ed)

Hechos Sobre Capibaras
Hechos Sobre Capibaras

Noticias De Ciencia


Respuesta De 5 Expertos: ¿La Falta De Sueño Es Perjudicial Para La Salud?
Respuesta De 5 Expertos: ¿La Falta De Sueño Es Perjudicial Para La Salud?

Cómo Sobreviven Los Cactus: Estrategias Sorprendentes Quitan La Sed
Cómo Sobreviven Los Cactus: Estrategias Sorprendentes Quitan La Sed

El Impresionante Mapa Cósmico Muestra La Ubicación De 1.7 Mil Millones De Estrellas
El Impresionante Mapa Cósmico Muestra La Ubicación De 1.7 Mil Millones De Estrellas

Imágenes Inolvidables Capturan Un Volcán Que Retumba A La Vida
Imágenes Inolvidables Capturan Un Volcán Que Retumba A La Vida

'Sirena' De Un Robot De Buceo Da Una Mano (O 2) A La Exploración Del Océano
'Sirena' De Un Robot De Buceo Da Una Mano (O 2) A La Exploración Del Océano


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com