El Clima Y La Civilización Mataron A Los Animales De Egipto

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Al observar imágenes de animales en el registro arqueológico de egipto, los científicos descubrieron que la mayoría de las extinciones en los últimos 6,000 años estaban vinculadas a períodos de grandes cambios en términos de clima y civilización humana.

Si tomaste un crucero por el tramo norte del Nilo hace unos 6.000 años, no habrías visto ninguna pirámide, pero podrías haber visto una jirafa o un elefante tomando una copa en la orilla del río.

En ese momento, el Nilo no estaba rodeado de desierto; más bien, el paisaje más cálido y húmedo se parecía al escenario actual del África oriental subsahariana.

Hoy en día, los elefantes y las jirafas de Egipto están extintos. También lo son sus guepardos, uros y ñus. Pero los huesos de animales y las imágenes de animales en artefactos antiguos revelan qué criaturas vagaban por la región. Un equipo de investigadores examinó el rico registro arqueológico de Egipto y descubrió que la mayoría de las extinciones de mamíferos en los últimos seis milenios estaban vinculadas a períodos de grandes cambios en términos de clima y civilización humana. [Limpie: las extinciones más misteriosas de la historia]

Justin Yeakel, investigador de la Universidad de California, Santa Cruz, quien ahora es becario postdoctoral en el Instituto Santa Fe en Nuevo México, dijo que el trabajo se inspiró en un viaje con un colega para ver una exposición itinerante sobre el Rey Tutankamon. Mientras estuvo en san francisco hace unos años.

"Nos sorprendió la diversidad de animales en los artefactos", dijo Yeakel a WordsSideKick.com. "Nos hizo pensar en cómo podríamos usar representaciones de animales en el registro histórico para entender cómo las comunidades de animales han cambiado".

Egipto resultó ser una buena área para un estudio de caso, ya que el área ha estado ocupada continuamente durante miles de años y tiene un extenso registro arqueológico. Hay dibujos de arte rupestre de hipopótamos y rinocerontes del Holoceno temprano. Las tumbas de los faraones egipcios están decoradas con escenas de caza que muestran qué criaturas serían presas preciadas. Los registros de importación de guepardos y leones revelan cuándo ciertos animales podrían haber sido considerados exóticos después de desaparecer localmente.

Los investigadores encontraron que Egipto era el hogar de 37 mamíferos de gran cuerpo (los que pesaban más de 8.8 libras o 4 kilogramos) durante el Pleistoceno tardío y el Holoceno temprano. En la actualidad, solo quedan ocho de esas criaturas: el chacal dorado, el cabra montés, la cabra de Berbería, el zorro egipcio, la gacela Dorcas, el asno salvaje, la hiena rayada y la gacela de cuernos delgados, que está al borde de la extinción.

"Nuestra observación más simple fue que la comunidad cambió de una manera no aleatoria", dijo Yeakel.

Los científicos encontraron que la estabilidad del ecosistema tendía a desmoronarse durante los períodos de mayor cambio climático y rotación socio-política. Cuando el llamado Período Húmedo Africano terminó hace unos 5,000 años, el paisaje de Egipto cambió a un clima más seco y desértico; casi al mismo tiempo, los humanos comenzaron a cultivar y comenzó el período dinástico del antiguo Egipto. Otro período de aridificación ocurrió hace unos 4,170 años y se ha relacionado con el colapso del Antiguo Reino de Egipto, el período que vio las primeras pirámides. Un tercer período de secado se ha relacionado con la caída del Nuevo Reino en Egipto hace unos 3.000 años.

Yeakel dijo que él y sus colegas investigadores no pueden realmente desentrañar las posibles causas que llevaron a estos cambios ecológicos. Pero los científicos han identificado los potenciales conductores. Durante el primer gran cambio después del Período Húmedo Africano, por ejemplo, las poblaciones humanas crecieron y la caza excesiva pudo haber provocado el declive de grandes herbívoros, como elefantes, jirafas y camellos nativos, que luego indirectamente afectaron a las poblaciones de los depredadores que se comieron a los herbívoros.. La agricultura también fue en aumento durante este período. La mayoría de los nutrientes de la región se concentraron en la llanura de inundación del Nilo, y la competencia con los agricultores también podría haber perjudicado a las poblaciones de herbívoros. Un tercer conductor posible podría haber sido el clima; el ambiente más seco podría haber limitado la disponibilidad de plantas en el fondo de la cadena alimentaria.

Los cambios que los humanos están induciendo en el medio ambiente ahora son probablemente fundamentalmente diferentes de los factores que impulsaron los cambios ecológicos en el pasado, dijo Yeakel. No obstante, estudiar los cambios pasados ​​es la única forma en que los científicos pueden predecir lo que sucederá en el futuro.

"Tenemos que ver los ecosistemas como un continuo", dijo Yeakel. "No podemos simplemente mirar el ecosistema moderno. Tenemos que ver cómo ha funcionado en el pasado y cómo ha cambiado con el tiempo para establecer una base de referencia sobre cómo cambiará el sistema en el futuro".

Los hallazgos fueron publicados hoy (8 de septiembre) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Sigue a Megan Gannon en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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