City Slicker Vs. Country Bumpkin: ¿Quién Tiene Una Huella De Carbono Más Pequeña?

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A pesar de los estereotipos, la vida en una ciudad bulliciosa es en realidad más respetuosa con el medio ambiente que la vida rural en las naciones industrializadas.

Al contrastar la vida en el campo con la vida en la ciudad, la mayoría de la gente se enfrenta a los graneros rojos, los parches de verduras y la observación de estrellas en contra de los rascacielos, las canaletas llenas de basura y las luces de neón. La forma de vida anterior parece obviamente la más respetuosa con el medio ambiente.

Sin embargo, esa línea de razonamiento falla cuando se trata de quién emite más dióxido de carbono. A pesar de que el habitante promedio de la ciudad puede no haber visto el cielo estrellado durante semanas, resulta que aún logra mantener su huella de carbono más pequeña que la de la persona promedio en el país. Este hallazgo del Instituto Internacional para el Medio Ambiente y el Desarrollo (IIED), una organización sin fines de lucro con sede en Londres, tiene importantes implicaciones para el cambio climático.

"Cuando observan el estilo de vida de las personas que viven en ciudades, a menudo pueden ser mejores en términos de emisiones de carbono que las personas en el país", dijo David Dodman, geógrafo y científico del cambio climático que dirigió el esfuerzo de investigación del IIED. "En ciertas ciudades, particularmente en países de altos ingresos pero también en países de rápida industrialización, las emisiones de los habitantes de las ciudades fueron menores que las emisiones promedio del país en general".

El informe del IIED, que se publicó en 2009, generó 20 o 30 estudios de seguimiento, todos los cuales contaron una historia igualmente positiva sobre la urbanización. "[Todos los] estudios han demostrado que la urbanización puede tener beneficios en términos de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero", dijo Dodman a Life's Little Mysteries.

A juzgar por el humo del tráfico o las luces deslumbrantes de Times Square, donde los requisitos de electricidad de una sola cartelera LED generalmente producen 18 toneladas de carbono que se arrojan a la atmósfera cada año, la ciudad de Nueva York no lo considera un paraíso para el medio ambiente. Pero relativamente hablando, lo es.

"El promedio de emisiones en la ciudad de Nueva York es aproximadamente un 30 por ciento inferior al promedio de los EE. UU.", Dijo Dodman. "Esto se debe a que los factores principales que contribuyen a las emisiones de gases de efecto invernadero de las personas son el uso de energía y el transporte. Los residentes de la ciudad de Nueva York tienden a tener viviendas más pequeñas que el estadounidense promedio, por lo que sus necesidades de calefacción son menores y también dependen más de transporte público."

A la inversa, es posible que pueda ver las estrellas desde su porche trasero en la zona rural de Kansas, pero eso no significa que esté haciendo ningún favor al medio ambiente.

"En los países altamente industrializados, las personas que viven en áreas rurales hacen muchas cosas que las personas que viven en áreas urbanas, pero no tienen el beneficio de servicios y actividades recreativas en las proximidades", explicó Dodman. La mayoría de la población rural conduce regularmente a supermercados, tiendas, escuelas y empleos en áreas urbanas cercanas, dijo. Debido a que conducir largas distancias es tan malo para el medio ambiente, "la proximidad es muy importante para reducir su huella de carbono".

Hay excepciones a la conclusión del informe. Los residentes de Denver, por ejemplo, tienen huellas de carbono que son ligeramente más altas que el promedio nacional. "La gente en Denver tiende a tener casas grandes que necesitan mucha calefacción, y es una ciudad en expansión", dijo Dodman. "Así que esto no es una regla".

También advierte que los habitantes de las ciudades en naciones industrializadas no son, de ninguna manera, parangones de respeto al medio ambiente en comparación con la gente del campo. "La diferencia es entre emisiones muy altas y extremadamente altas", dijo Dodman.

En promedio, los estadounidenses liberan más carbono en la atmósfera que nadie: alrededor de 6 toneladas por persona por año.

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