Las Ciudades Cubren Más De La Tierra Que La Realizada

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Los satélites y las estadísticas de población obligan a redefinir lo que es urbano.

El tres por ciento de la superficie terrestre del mundo está cubierta con áreas urbanas, un aumento de al menos un 50 por ciento con respecto a estimaciones anteriores, dijeron los científicos esta semana.

El Proyecto de Mapeo Urbano Rural Global (GRUMP, por sus siglas en inglés) combinó imágenes satelitales de luces urbanas en la noche con datos de la población, lo que muestra una imagen más precisa que la de los científicos.

El proyecto identificó 75,000 asentamientos urbanos distintos en todo el mundo. Muchos están agrupados. Por ejemplo, Tokio, que es el área urbana más grande con 12,000 millas cuadradas (30,000 kilómetros cuadrados), está formada por más de 500 asentamientos conectados.

Seleccionando los datos relevantes, GRUMP encontró que solo hay 24,000 áreas urbanas con 5,000 personas o más.

"Sabemos que este es un recuento insuficiente, porque los países más pobres tienen áreas urbanas que son difíciles de detectar con el satélite o tienen un censo débil", dijo Deborah Balk, del Centro para la Red Internacional de Información sobre Ciencias de la Tierra (CIESIN). "Este método es novedoso y supone una gran mejora con respecto a las bases de datos anteriores. No es perfecto, pero es un logro importante".

Otros hallazgos:

  • Una quinta parte de los asentamientos urbanos del mundo tienen poblaciones por debajo de 500,000, un hecho significativo si se considera que la División de Población de las Naciones Unidas solo informa sobre asentamientos urbanos de 500,000 habitantes o más.
  • Los ambientes costeros tienen concentraciones mucho más altas de área urbana (10 por ciento) y poblaciones urbanas (65 por ciento) que otros ecosistemas.
  • En Asia y África, hay menos personas que viven en áreas costeras y cultivadas que en América, Europa y Oceanía. Pero las ciudades costeras de Asia y África están más densamente pobladas.
  • El siete por ciento de los habitantes urbanos ahora reside en las megaciudades más grandes del mundo, mientras que los expertos habían estimado que este número era de alrededor del cuatro por ciento.

"Los conjuntos de datos de GRUMP nos permitirán repensar las tendencias en la urbanización y la relación entre la población, los ecosistemas y el uso de la tierra", dijo Balk. "GRUMP nos muestra que la experiencia urbana no es uniforme, que el tamaño de la ciudad es importante y la distribución de la ciudad es importante".

Los investigadores delinearon los límites de las áreas urbanas hasta 0,4 millas cuadradas (1 kilómetro cuadrado), lo que permitió una mejor discriminación entre las poblaciones urbanas y rurales.

"Los conjuntos de datos de poblaciones espaciales pasadas han confundido a las poblaciones urbanas y rurales", dijo Stanley Wood, del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias, "pero mientras mejor podamos distinguir los patrones de la población rural, la agricultura y el uso de los recursos naturales, mejor nos ubicaremos para abordar Los principales desafíos del desarrollo rural y el alivio de la pobreza. GRUMP es un paso importante en la dirección correcta ".

Un mapa interactivo de áreas urbanas está disponible aquí.


Suplemento De Vídeo: Emergencia: Cambios de la Tierra y nueva raza, entrevista al contactado Alberto Zecua.




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