Las Cigarras Usan Gotas De Agua 'Saltantes' Para Autolimpiarse

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Las gotas de agua en el ala de una cigarra pueden recoger pequeñas partículas y "saltar" de la superficie repelente al agua, lo que ayuda a mantener limpio al insecto volador.

Esta historia se actualizó el 1 de mayo a las 11:16 a.m. EDT.

Un estudio reciente encuentra que las cigarras reciben un poco de ayuda de la naturaleza cuando se trata de arreglarse.

Como las partículas no deseadas, como el polen, se acumulan en el ala de una cigarra, las gotas de agua pueden limpiarlo y luego "saltar" fuera del insecto volador, eliminando los residuos de sus delicadas características.

Investigadores de la Universidad de Duke en Durham, N.C., y la Universidad James Cook en Australia utilizaron un sistema especial de imágenes de video de alta velocidad para observar cómo el agua vuela desde el ala de una cigarra, y cómo esto ayuda a mantenerlo libre de suciedad. Sus hallazgos fueron publicados en línea hoy (29 de abril) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. [Ewwww! 6 hechos locos sobre las cigarras]

"La mayoría de las cigarras no pueden limpiar sus propias alas debido a sus pequeños apéndices", dijo en un comunicado el coautor del estudio Gregory Watson, investigador de la Universidad James Cook en Australia. "Además, estos insectos comúnmente viven en áreas donde hay poca lluvia durante un período prolongado de tiempo. Sin embargo, las áreas son húmedas, lo que proporciona las pequeñas gotas de rocío necesarias para" limpiar "sus alas".

Los investigadores observaron que las gotas de agua pueden fusionarse y utilizar la energía de su superficie almacenada para saltar de las superficies repelentes del agua, o supuestamente superhidrófobas.

"La capacidad de las superficies repelentes al agua para autolimpiarse tradicionalmente se ha atribuido a las gotas de lluvia que recogen partículas de suciedad", dijo el líder del estudio Chuan-Hua Chen, profesor asistente de ingeniería mecánica y ciencia de materiales en la Escuela de Ingeniería Pratt de la Universidad de Duke. en una oracion. "Para que esta sabiduría convencional funcione, la lluvia debe estar presente, y la orientación debe ser favorable para que la gravedad elimine efectivamente las gotas de lluvia. Estos límites restringen severamente el uso práctico de superficies superhidrófobas autolimpiables".

Pero los investigadores descubrieron que las alas de la cigarra se limpian de la misma manera, y todo el proceso se puede lograr también con gotas de rocío, no solo con gotas de lluvia.

"El movimiento de salto autopropulsado de las gotas de rocío es muy eficaz para desalojar partículas contaminantes, independientemente de la orientación", dijo Chen.

Las cigarras viven bajo tierra durante la mayor parte de sus vidas. Las especies más comunes emergen anualmente, pero algunas especies solo salen cada 17 años, según los investigadores.

Hileras de pequeños bultos se alinean en las alas de las cigarras, y cuando caen gotas de agua sobre ellas, solo tocan las puntas, produciendo bolsas de aire debajo de las gotitas individuales. Los investigadores explicaron que a medida que viajan a través de la superficie de las alas, las gotas de agua flotan en las burbujas de aire.

Los hallazgos del nuevo estudio podrían algún día ayudar a los científicos e ingenieros a diseñar materiales que puedan limpiarse con éxito, agregó Chen.

"Las superficies de autolimpieza que utilizan el mecanismo de salto de caída pueden funcionar en cualquier orientación, lo que es una gran ventaja para aplicaciones con orientaciones desfavorables con respecto a la gravedad, como la electrónica móvil y los techos de edificios", dijo.

Nota del editor: Esta historia se ha actualizado con una imagen correcta de una cigarra.

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