Un Estudio Encuentra Que Las Iglesias Pueden Ayudar A Las Congregaciones A Ser Saludables

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Los líderes religiosos que mantienen buenos hábitos de salud y un imc saludable podrían llevar a sus congregaciones a un mejor bienestar, según un estudio. Las iniciativas de salud lideradas por grupos religiosos podrían mejorar la salud de muchos estadounidenses.

Todas esas rifas de pasteles, picnics y reuniones de café y donas no han ganado la reputación de las iglesias como bastiones de una vida saludable. Pero una nueva encuesta de líderes religiosos en todo el país descubrió que un pastor saludable puede guiar a su congregación hacia una mejor salud.

Investigadores de la Universidad de Rhode Island y el Estado de Pennsylvania enviaron encuestas en línea a más de 13,000 líderes religiosos en todo Estados Unidos. Los pastores, ministros y rabinos que participaron describieron la demografía de sus congregaciones y las iniciativas de bienestar, así como sus propios hábitos de salud e índice de masa corporal (IMC).

La encuesta descubrió que cuanto más saludable es el pastor o reverendo, más probable es que su organización lleve a cabo iniciativas de salud, como exámenes de detección de cáncer o programas de ejercicio, o que distribuya folletos educativos relacionados con la salud.

La salud del país podría mejorarse enormemente "si [la iglesia] fuera un lugar donde la salud se convirtiera en la norma", dijo Melissa Bopp, profesora asistente en la Universidad del Estado de Pennsylvania y autora principal del estudio publicada el 7 de octubre en Health Education Research.

"Si no tuviera los macarrones con queso o el pollo frito en el picnic de la iglesia, la gente seguiría comiendo, sería más fácil para ellos tomar una decisión saludable", dijo Bopp.

¿Por qué preguntar a las iglesias?

Los grupos religiosos juegan un papel importante en muchos hogares estadounidenses. Una encuesta reciente del Centro de Investigación Pew mostró que el 40 por ciento de las personas en los Estados Unidos asisten a ceremonias religiosas una o más veces a la semana.

"Creo que la iglesia es una organización comunitaria importante en este país", dijo Bopp.

Cuando se sumaron todos los equipos de softbol de la iglesia y las ferias de salud, los investigadores encontraron que las congregaciones en el estudio realizaron un promedio de cinco iniciativas relacionadas con la salud al año, algunas no lo hicieron y otras hasta 13.

Las iglesias metodistas y luteranas en el estudio organizaron más actividades de salud que las congregaciones de católicos, bautistas o iglesias de la Iglesia de Cristo.

Sin embargo, como resultado del enfoque de los investigadores, que apuntaba a las tres denominaciones más comunes de cada estado, no todos los grupos religiosos estaban bien representados. Los resultados finales, obtenidos de los 844 líderes religiosos que respondieron a la encuesta, incluyeron solo cinco congregaciones judías y tres pastores de la Iglesia del Nazareno. Y la mayoría de los que respondieron procedían del Medio Oeste.

Bopp dijo que espera que los estudios futuros incluyan comunidades no cristianas y más regiones de los Estados Unidos.

"Esa es realmente una de las limitaciones que la acompañaron [el estudio]", dijo Bopp. "Es una gran idea para nuestro próximo paso: examinar las diferencias regionales".

Sin embargo, fue útil saber que la salud de un pastor estaba relacionada con la cantidad de actividades de salud realizadas en la iglesia.

"Me sorprendió mucho la fuerza de la asociación", dijo Bopp. "Pensé que era realmente emocionante porque eso nos da otro lugar donde potencialmente podemos crear programas de promoción de la salud, dirigidos al pastor y su salud".

A pesar de las limitaciones del estudio, la encuesta fue más allá que la mayoría de los estudios disponibles sobre el tema, dijo Teresa Cutts, directora de investigación para la innovación en Methodist LeBonheur Health Care en Memphis, Tennessee.

"Fue un esfuerzo muy útil para encuestar a una población que no suele ser encuestada de manera significativa. Y fue una forma objetiva de encuestar a las comunidades religiosas en términos de sus actividades de salud y bienestar", dijo Cutts, también del Centro de Excelencia de LeBonheur. Fe y salud.

Tamaño importado

Las iglesias más grandes, las iglesias en áreas urbanas y aquellas descritas como "algo" diversas por sus líderes a menudo dirigían más programas de salud que las iglesias más pequeñas, más uniformemente blancas o uniformemente minoritarias, dijo Bopp.

"Consideramos las variables a nivel de la iglesia como algo que, muchas veces, realmente no podemos modificar", dijo Bopp.

Sin embargo, Cutts dijo que el tamaño de la iglesia, la ubicación y otros factores aparentemente inmutables pueden superarse. LeBonheur dirige una red de 381 congregaciones, en su mayoría bautistas pequeñas o denominaciones de la Iglesia de Dios en Cristo.

"Lo que descubrimos es que al reunir una red de esas iglesias se superan los problemas que se ven en términos de iglesias más pequeñas con recursos limitados", dijo Cutts. Según su experiencia, Cutts dijo que las asociaciones a largo plazo, en las que los hospitales trabajan con las iglesias para desarrollar programas que las iglesias desean iniciar, son bastante efectivas.

"No es una cuestión de divulgación, es una cuestión de estar en el terreno y ser familiar", dijo Cutts, quien organiza un equipo de "navegantes" de congregaciones locales que inscriben a miembros de su iglesia para iniciativas relacionadas con la salud.

"La gente confía en las personas que ven en la iglesia", dijo Cutts. "Se trata de aprovechar y alinear la confianza bruta".

Pásalo: Los líderes religiosos podrían mejorar la salud de sus congregaciones.
Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga MyHealthNewsDaily en Twitter @MyHealth_MHND. Encuentranos en Facebook.


Suplemento De Vídeo: CONFERENCIA 1- Porque Su Iglesia No Crecer!!! Apóstol Aldo Stumpfs.




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