Medicamentos Para Bajar El Colesterol Pueden Aumentar El Riesgo De Diabetes

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Las altas dosis de los medicamentos para reducir el colesterol conocidos como estatinas pueden aumentar el riesgo de diabetes, según un estudio reciente. Pero para aquellos con enfermedades del corazón, los medicamentos tienen beneficios significativos. Reducen el riesgo de que el paciente sufra de una enfermedad cardiovascular.

Las altas dosis de los medicamentos para bajar el colesterol conocidos como estatinas pueden aumentar el riesgo de diabetes, según un estudio reciente.

Pero para aquellos con enfermedades cardíacas, los medicamentos tienen beneficios: reducen el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Entonces, ¿qué es peor: el riesgo de tomar los medicamentos o el daño que se produce al evitarlos? Según los investigadores, para los que necesitan los medicamentos, tomarlos parece ser el mayor beneficio.

Para cada persona que desarrolló diabetes en el estudio, tres personas estaban protegidas contra un evento cardiovascular, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral, dijo el investigador del estudio David Preiss, de la Universidad de Glasgow en Escocia.

"En pacientes con alto riesgo cardiovascular, hay pocas dudas de que los beneficios superarán con creces cualquier riesgo, y estamos dispuestos a reforzar el mensaje de que los pacientes siguen tomando sus medicamentos", dijo Preiss. Pero los médicos deben informar a los pacientes sobre este mayor riesgo y, quizás, evaluarlos regularmente para detectar diabetes, dijo.

Las estatinas y el riesgo de diabetes

Preiss y sus colegas analizaron los resultados de cinco ensayos clínicos en los que los pacientes con enfermedad cardíaca fueron asignados al azar para tomar una dosis intensiva de una estatina o una dosis moderada. Una dosis "intensiva" es una dosis alta, alrededor de 80 miligramos, de un medicamento de estatinas particularmente fuerte, como la atorvastatina (vendida como Lipitor).

En total, 32,752 pacientes fueron seguidos durante un promedio de cinco años. Ninguno de los pacientes tenía diabetes al inicio del estudio.

Los participantes que tomaron una dosis alta de estatinas fueron 12 por ciento más propensos a desarrollar diabetes que los que tomaron una dosis moderada.

Por otro lado: aquellos que tomaron una dosis alta de estatinas tuvieron un 17 por ciento menos de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco u otro evento cardiovascular que los que tomaron una dosis moderada.

Según el estudio, por cada 500 pacientes tratados con una alta dosis de estatinas, un paciente más desarrolló diabetes por año de lo que se esperaría estadísticamente. Por cada 155 pacientes tratados con una dosis alta, una persona estaba protegida contra un evento cardiovascular.

"Es importante que los pacientes comprendan que mientras esto ocurre, lo que parece ser, un efecto bastante leve en términos de riesgo creciente [de diabetes], que las complicaciones de las enfermedades del corazón son una amenaza más seria", dijo el Dr. Ronald Goldberg. un profesor de medicina del Instituto de Investigación de la Diabetes de la Escuela de Medicina de la Universidad de Miami, que no participó en el nuevo estudio. "Si alguien desarrolla diabetes, podemos tratar eso", dijo Goldberg.

Los investigadores no saben cómo se pueden equilibrar los riesgos y beneficios para otros grupos de pacientes, como aquellos que han sufrido insuficiencia cardíaca, ya que no parecen obtener los mismos beneficios de las estatinas, dijo Preiss.

¿Por qué?

No se sabe por qué las estatinas pueden aumentar el riesgo de diabetes.

Es posible que la terapia intensiva con estatinas interfiera con la acción de la insulina, una hormona que reduce la glucosa en la sangre, aseguró Preiss.

O puede ser que los pacientes sean menos activos cuando toman estatinas, lo que lleva a un aumento de peso y un mayor riesgo de diabetes, dijo Preiss. Muchos pacientes experimentan dolor muscular mientras toman estatinas, lo que podría hacerlos menos activos.

Si bien no se ha demostrado en un estudio, Goldberg dijo que sospecha que los pacientes con otros factores de riesgo de diabetes, incluidos los antecedentes familiares de la enfermedad, son más propensos a desarrollar diabetes mientras toman estatinas.

El estudio se publicará mañana (22 de junio) en el Diario de la Asociación Médica Americana.

Pásalo: Para aquellos con enfermedades del corazón, los beneficios de tomar estatinas parecen superar los riesgos de desarrollar diabetes.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga al escritor del personal de MyHealthNewsDaily Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner.


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