¿Un Chocolate Al Día? (Op-Ed)

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El cacao tiene una amplia gama de poderosos beneficios para la salud, pero ¿cuánto beneficio tiene el chocolate que comes este día de san valentín?

Katherine tallmadge, M.A., R.D., es un dietista registrado, señalado motivacional y altavoz de bienestar, autor de "Dieta simple: 195 trucos mentales, sustituciones, hábitos e inspiraciones " (LifeLine Press, 2011) y un frecuente comentarista nacional sobre temas de nutrición. Este artículo de opinión fue adaptado de un artículo en el Washington Post. Tallmadge contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

¿Es cierto que un chocolate al día mantendrá alejado al médico? Eso es lo que muchas compañías de chocolate quieren que creas en sus anuncios del Día de San Valentín. Si bien los estudios han demostrado que el cacao produce muchos efectos positivos para la salud, es posible que los chocolates que compre en sus tiendas locales no den esos beneficios.

El grano de cacao, que se cultiva principalmente en América Latina, África y Asia, está cargado de compuestos beneficiosos. De hecho, sus usos tempranos, que datan de 3.000 años, fueron principalmente medicinales. Los tratamientos han incluido curación de la fatiga, angina de pecho, estreñimiento, problemas dentales (extirpación del sarro), disentería, gota, un corazón "sobrecalentado", erupciones cutáneas, fiebres y convulsiones. [El amanecer de chocolate descubierto]

Una rica historia

Un médico en la década de 1500 encontró que el cacao hacía a las personas "extraordinariamente gordas" si se usaba con frecuencia, por lo que se prescribía para las personas delgadas y débiles, según un artículo en La revista de nutrición. Ha sido muy apreciado durante siglos, lo que se refleja en su nombre científico, Theobroma cacao, que significa "Comida de los dioses".

Los eurpoeans descubrieron el cacao en los años 1500 y en los próximos siglos, el chocolate, que tanto conocemos y amamos, nació. En este siglo, el chocolate (cacao procesado con grasa agregada, a menudo leche y azúcar) se ha disfrutado por su textura y sabor que se derriten en la boca, con propiedades saludables que el mundo civilizado ha olvidado en gran medida hasta hace poco.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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En 1997, el profesor de Harvard Norman Hollenberg publicó un estudio epidemiológico histórico centrado en el cacao. Encontró que la presión arterial alta era una rareza entre los indios Kuna de Panamá que tampoco experimentaban los típicos aumentos de la presión arterial relacionados con la edad que prevalecen en otras culturas. Al principio lo atribuyó a la protección genética. Pero cuando Kunas emigró a la ciudad de Panamá, su presión arterial aumentó, lo que apunta a una causa ambiental. Tras el examen, Hollenberg descubrió que los Kunas fuera de las ciudades bebían grandes cantidades de cacao indígena sin procesar. Experimentos posteriores que Hollenberg y otros llevaron a cabo descubrieron que el cacao, si es rico en flavanoles, los compuestos vegetales beneficiosos que los científicos creen que aportan la mayoría de los beneficios del cacao, relaja los vasos sanguíneos, una importante protección contra la hipertensión y las enfermedades cardíacas.

El crecimiento de la investigación del chocolate.

Desde los estudios de Hollenberg, la investigación del cacao se ha intensificado, principalmente debido a la generosidad de compañías como Mars, Inc., la más famosa por las barras de la Vía Láctea y las M & Ms. Lo que es sorprendente es que las compañías de dulces, como Mars y Nestlé, han contratado a respetados científicos de nutrición y han sido en gran parte responsables del avance de la investigación del cacao. Mars ha colaborado con instituciones como Harvard, la Universidad de California en Davis e incluso el Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. A través de su investigación y otros, los científicos han hecho muchos descubrimientos interesantes sobre los beneficios para la salud del cacao.

Los flavanoles en el cacao ayudan a las personas a mantener un sistema vascular saludable, relajar los vasos sanguíneos, reducir la coagulación (un efecto similar a la aspirina), reducir el daño oxidativo y mejorar el flujo sanguíneo. Un estudio en el American Journal of Clinical Nutrition encontró que el cacao también reduce la inflamación. Todo lo cual reduce el riesgo de enfermedad cardíaca.

Se ha sugerido que los flavanoles se pueden usar para tratar enfermedades vasculares como la demencia, la preeclampsia en mujeres embarazadas y cualquier cosa relacionada con el flujo sanguíneo. La investigación emergente también está investigando los efectos del cáncer.

Pero ¿qué pasa con esa barra de chocolate en su máquina expendedora? ¿Hay algún beneficio para la salud allí? La respuesta: probablemente no muchas.

La mayoría de las investigaciones sobre los beneficios para la salud del chocolate han utilizado cacao sin azúcar o chocolate con alto contenido de flavanol especialmente formulado. Desafortunadamente, estos compuestos rara vez se encuentran en el chocolate que comemos en la América del siglo XXI. Los flavanoles tienen un sabor amargo, por lo que se han eliminado de la mayoría de los productos comerciales para mejorar su sabor.

La mayoría de los flavanoles se encuentran en los granos de cacao, y el nivel disminuye con cada paso de procesamiento cuando la comida va del grano, al polvo de cacao y, en última instancia, a un producto de chocolate terminado.

Dado que los flavanoles y sus beneficios para la salud son un nuevo descubrimiento, las compañías de chocolate apenas están comenzando a ver si hay maneras de mantener los flavanoles consistentemente altos, mientras se mantiene un producto sabroso y popular.

Consejos de chocolate para la salud de Katherine:

Si está comiendo chocolate para beneficios de salud, deberá ser muy discriminador en sus selecciones.

Primero, obtendrá más flavanoles y, por lo tanto, beneficios para la salud, con menos procesamiento. La primera opción es el cacao, que no se procesa en Holanda. Cuando el cacao es "holandés procesado con álcali" se reducen los flavanoles.

En segundo lugar, busque el chocolate que tenga el mayor porcentaje de cacao posible y, para ahorrar calorías, busque el chocolate con menos grasa y niveles de azúcar. En general, el cacao es su mejor primera opción. La segunda opción es un chocolate semidulce o agridulce con un alto porcentaje de cacao. Algunos chocolates llegan al 85 por ciento de cacao, pero legalmente pueden ser tan bajos como el 35 por ciento. Recomiendo no más de una onza por día, que puede ser de aproximadamente 110 a 150 calorías, dependiendo del chocolate. Algo más que eso y probablemente consumirá demasiadas calorías para controlar el peso.

La portada de Katherine Tallmadge.

La portada de "Dieta simple: 195 trucos mentales, sustituciones, hábitos e inspiraciones" de Katherine Tallmadge (LifeLine Press, 2011).

Crédito: Katherine Tallmadge.

Los números:

Tipo de Chocolate Mg Flavonoles Calorías
1.3 oz de barras de chocolate oscuro, promedio *: 82 mg 187

1.3 oz de barras de chocolate con leche, promedio *: 42 mg 198

1 polvo de cacao sin azúcar TBSP, promedio *: 75 mg 12

* Laboratorio de datos de nutrientes del USDA

Receta

El cacao caliente de Katherine

1 cucharadita de cacao sin azúcar
1 cucharadita de miel
1 taza de leche descremada o 1% de leche o leche de soja

Calentar en microondas durante 2 a 3 minutos, y revuelva para mezclar el chocolate. Contiene aproximadamente 25 mg de flavanoles y 115 calorías (cero grasa saturada) si se usa leche desnatada o de soja.

La edición más reciente de Tallmadge fue "7 pasos simples para una desintoxicación de salud después de las fiestas"y sus contribuciones adicionales están disponibles en ella página de perfil. Thie Op-Ed fue adaptado de uno que apareció en el Washington Post. Su último libro es "Dieta Recetas simples de la granja a la mesa: 50 nuevas razones para cocinar en temporada"Puedes seguir Tallmadge en Facebook, Twitter @KETallmadge y en Youtube. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Cupid's Chocolates 2nd Season OP và ED.




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