El Último 'Airpocalypse' De China Visto Desde El Espacio

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Una fotografía publicada por la nasa muestra los graves problemas de contaminación en el noreste de china y sugiere riesgos para la salud de los ciudadanos chinos.

La grave contaminación del aire está asfixiando a China con gruesos velos de smog, y ayer (7 de diciembre), Beijing emitió una alerta roja, la más alta posible, debido a la mala calidad del aire en la capital china. Las recientes imágenes satelitales del país muestran grandes nubes nebulosas que cubren partes del noreste de China que son tan gruesas que se pueden ver desde el espacio.

Las imágenes, tomadas por el satélite Suomi NPP de observación de la Tierra de la NASA el 30 de noviembre, muestran algunas de las contaminaciones más graves que las ciudades del este de China, incluida Beijing, han visto este año.

Poco después de que se tomaron las fotos satelitales, los funcionarios del país emitieron un código naranja de alerta de contaminación del aire, que es el tercer nivel del sistema de alerta de cuatro niveles que indica una contaminación "intensa" o una lectura del Índice de calidad del aire (AQI) entre 201 y 300. El lunes, sin embargo, las autoridades del país elevaron la alerta a un "código rojo", el nivel más alto de alarma. Es la primera vez que China emite un código de alerta de contaminación del aire rojo, que indica más de tres días de niveles de contaminación del aire con un AQI superior a 300. Los funcionarios han aconsejado a millones de ciudadanos del país que permanezcan en lugares cerrados, implementen restricciones para conducir y poner una prohibición de la barbacoa al aire libre hasta que el smog se disipe, según informes de prensa. [En fotos: los lugares más contaminados del mundo]

Cuando se tomó la imagen del satélite, hubo una alta medición de partículas finas en el aire (666 microgramos por metro cúbico de aire) según sensores basados ​​en tierra en la Embajada de los EE. UU. En Beijing. Las partículas finas, partículas en el aire, o partículas en el aire que son más pequeñas que 2.5 micrómetros, son partículas en el aire que miden aproximadamente una trigésima parte del ancho de un cabello humano.

La mayoría de estas partículas resultan de la quema de combustibles fósiles, como el carbón y la biomasa, como la madera y los subproductos agrícolas, según la NASA. El carbón, en particular, libera dióxido de carbono y dióxido de azufre a la atmósfera cuando se quema.

El dióxido de azufre se mezcla con vapor de agua para crear ácido sulfúrico y otros sulfatos. Cuando el ácido sulfúrico reacciona con el agua en la atmósfera, el resultado es la lluvia ácida, que puede ser perjudicial para el medio ambiente, según el estudio geológico de los Estados Unidos. Las partículas de sulfato también reflejan la radiación solar o la energía radiactiva del sol que ayuda a calentar el planeta, según la NASA. El reflejo de esta radiación crea un efecto de enfriamiento en regiones donde los sulfatos están presentes en la atmósfera. Esto es diferente del efecto de los gases de efecto invernadero, que absorben la radiación solar y crean efectos de calentamiento.

Sin embargo, aunque el efecto de enfriamiento de los sulfatos puede parecer algo bueno, muchos de los sulfatos en el aire, especialmente el sulfato de dimetilo, se consideran peligrosos para la salud humana, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Las partículas de menos de 2,5 micrómetros son especialmente preocupantes porque son lo suficientemente pequeñas para entrar en los pulmones humanos y se han asociado con un daño pulmonar grave, dijeron los funcionarios de la EPA. La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que la calidad del aire es segura cuando los niveles de partículas menores a 2.5 micrómetros están por debajo de 25 microgramos por metro cúbico de aire. Los altos niveles registrados en China desde el 30 de noviembre fueron más de 25 veces el nivel de seguridad recomendado por la OMS.

Esta semana, los líderes mundiales, incluido el presidente de China, Xi Jinping, están en París para la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático. Mientras que China ha comenzado a reducir las emisiones de sulfatos, el país todavía produce muchos gases de efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global. La cumbre climática de París, que concluirá el viernes (11 de diciembre), tiene como objetivo establecer estándares de emisiones que los líderes mundiales esperan que ayuden a frenar los efectos del cambio climático.

Sigue a Elizabeth Newbern @liznewbern. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Como se vive con el esmog (smog) en China?/ Airpocalypse.




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