Historia Genética De Chimpancés Más Extraño Que El De Los Humanos

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Los investigadores secuenciaron los genomas de todas las especies de grandes simios, revelando la diversidad entre humanos, chimpancés y otros simios.

El catálogo más completo de la diversidad del genoma de los grandes simios hasta la fecha ofrece información sobre la evolución de los primates, y revela que los chimpancés tienen una historia genética mucho más compleja que los humanos.

En un nuevo estudio, los investigadores secuenciaron un total de 79 grandes simios, incluidos chimpancés, bonobos, gorilas orientales y occidentales, orangutanes y humanos, así como siete subespecies de simios. Los animales eran individuos nacidos en libertad y en cautiverio de poblaciones de África y el sudeste asiático.

Se ha prestado mucha atención al estudio de la diversidad entre los genomas humanos, dijo el investigador del estudio Tomas Marques-Bonet, genetista del Instituto de Biología Evolutiva en España. "Si queremos entender la diversidad genética de los humanos, necesitamos medir la diversidad genética de nuestros parientes más cercanos", dijo Marques-Bonet. [Desentrañar el genoma humano: 6 hitos moleculares]

Como parte del estudio, Marques-Bonet y sus colegas estaban buscando marcadores genéticos correspondientes a cambios en una sola letra en el código genético que definen una subespecie. Los investigadores identificaron millones de tales marcadores, que son importantes para los esfuerzos de conservación. Por ejemplo, estos marcadores permiten a las personas que manejan poblaciones de simios salvajes identificar diferentes tipos de simios. La mayoría de estos animales son capturados del comercio ilegal, por lo que los científicos no saben cómo están relacionados, dijo Marques-Bonet a WordsSideKick.com.

Sorprendentemente, dijo Marques-Bonet, la historia genética de los chimpancés resultó ser mucho más compleja que la de los humanos. Comparado con los chimpancés, "parece que nuestra historia [humana] ha sido realmente simple", dijo Marques-Bonet. Las poblaciones humanas encontraron un cuello de botella cuando abandonaron África, y desde entonces se han expandido para colonizar todo el planeta. En contraste, las poblaciones de chimpancés han sufrido al menos dos o tres cuellos de botella y expansiones, dijo Marques-Bonet.

Los hallazgos, dijeron los investigadores, también resuelven un ardiente debate sobre las relaciones entre las cuatro subespecies de chimpancés: chimpancé central, chimpancé occidental, chimpancé Nigeria-Camerún y chimpancé oriental. "Ahora, tenemos el genoma completo para los cuatro", dijo Marques-Bonet. En lugar de revelar cuatro grupos, las secuencias muestran que todos los chimpancés se dividen en dos grupos principales: una población de Nigeria-Camerún / Oeste y una población de Centro / Este.

Los nuevos hallazgos no cambian la posición de los humanos en el árbol evolutivo de los grandes simios. Los chimpancés y los bonobos siguen siendo los parientes vivos más cercanos de los humanos, separándose de la humanidad hace unos 5 millones de años. Los parientes vivos más próximos a los seres humanos son los gorilas, y los orangutanes son los parientes más lejanos de los grandes simios.

Ahora, los investigadores pueden comenzar a abordar preguntas de menor escala, como distinguir las subespecies, dijo Marques-Bonet. [Imágenes geniales de la subespecie del gran mono]

A pesar de la similitud genética entre humanos y chimpancés, las dos especies son claramente diferentes. Algunos científicos habían planteado la hipótesis de que las diferencias se derivan de las partes "perdidas" de los genomas humanos en comparación con los genomas de chimpancé. Pero el nuevo estudio refutó esa teoría al demostrar que las partes perdidas eran en su mayoría no funcionales.

Entonces, si no es la genética, ¿qué hace a los humanos diferentes de sus primos simios? "Si lo supiera, tendría el Premio Nobel", dijo Marques-Bonet.

"Tener estos genomas es como tener un libro", agregó. "Hasta ahora, solo estamos leyendo el libro. No es lo mismo que entenderlo".

Los hallazgos se detallan en línea hoy (3 de julio) en la revista Nature.

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Suplemento De Vídeo: El Científico que Intentó crear un Híbrido entre el Ser Humano y el Chimpancé.




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