Los Problemas De Salud Mental De Los Niños Son Una Causa Creciente De Visitas A Urgencias

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El aumento en el número de visitas a las salas de emergencias de niños por problemas psiquiátricos se debe probablemente a la escasez de profesionales de salud mental ambulatorios y al bajo índice de aceptación del seguro de salud pública.

El número de visitas a la sala de emergencias debido a problemas de salud mental de niños y adultos jóvenes está aumentando, según un nuevo estudio.

Los investigadores analizaron los datos de 279 millones de visitas que los niños hicieron a salas de emergencia en todo el país desde 1999 hasta 2007. Durante el período de ocho años, el porcentaje de esas visitas atribuibles a las quejas psiquiátricas aumentó del 2,4 por ciento al 3 por ciento.

Aunque aparentemente pequeño, tal aumento se traduce en cientos de miles de visitas adicionales a la sala de emergencias relacionadas con la psiquiatría por año, escribieron los autores del estudio. El aumento más grande se observó entre los niños que no tienen seguro de salud o seguro de salud pública.

Los motivos de las visitas psiquiátricas en los menores de 19 años se ajustan a seis categorías amplias, dijo el investigador del estudio, el Dr. Zachary Pittsenbarger, del Chidren's Hospital Boston. La depresión, la ansiedad y los problemas de comportamiento fueron los más comunes, con menos frecuencia se mencionaron los intentos de suicidio, el uso de drogas y los problemas con el alcohol.

"Estos pacientes a menudo están en la sala de emergencias por más tiempo que muchos otros pacientes y necesitan la mayoría de las consultas", dijo Pittsenbarger. "Necesitamos averiguar por qué están allí y si podrían recibir un mejor servicio en una clínica ambulatoria".

Los nuevos hallazgos se presentan hoy (14 de octubre) en la Conferencia y Exposición Nacional de la Academia Americana de Pediatría en Boston.

La escasez de médicos a los que culpar

A pesar del creciente número de visitas psiquiátricas pediátricas a los servicios de urgencias, los pacientes no tuvieron más probabilidades de ser ingresados ​​en el hospital. Esto indica que los niños y los adultos jóvenes no están más enfermos, dijo Pittsenbarger. Es probable que muchos de ellos tengan problemas que los psiquiatras ambulatorios podrían resolver.

Por lo tanto, dijo, la falta de visitas externas a la sala de emergencias puede ser la causa de la escasez de especialistas ambulatorios en salud mental. Si un paciente o un padre no pueden encontrar fácilmente un especialista ambulatorio para ayudarlos, se dirigirán al departamento de emergencias.

"Simplemente no hay suficientes proveedores de atención de salud mental pediátricos para la cantidad de necesidad que hay", dijo Pittsenbarger.

Un segundo factor en el aumento, dijo, es el efecto de tener un seguro de salud pública en el acceso de una persona a la atención de salud mental ambulatoria. Muchos estudios psiquiátricos no aceptan Medicaid y otros seguros públicos, o se muestran más reacios a incluir a estos pacientes en sus horarios, según demuestran otros estudios.

Entre las visitas a la sala de emergencias psiquiátricas pediátricas que estudió Pittsenbarger, el porcentaje de visitas de pacientes sin seguro médico o Medicaid aumentó del 46 por ciento en 1999 al 54 por ciento en 2007.

Efectos del seguro

La Dra. Karin Rhodes de la Universidad de Pensilvania dirigió un estudio en el condado de Cook, Illinois, que incluye la ciudad de Chicago, que examinó si era más difícil para los niños con seguro público o privado obtener citas con especialistas médicos. Los datos fueron publicados en junio en el New England Journal of Medicine.

El estudio se basó en llamadas telefónicas programadas con consultorios médicos; a las personas que llamaron se les dijo qué síntomas describir y qué tipo de seguro mencionar.

Las oficinas de psiquiatría en el estudio programaron citas para el 51 por ciento de las llamadas en las que se dijo que un niño tenía seguro privado, y solo el 17 por ciento de las llamadas para niños tenían seguro público.

"La psiquiatría tuvo el peor acceso, no solo entre los niños con seguro público, sino para todos los niños", dijo Rhodes.

"Es una tendencia perturbadora", dijo Rhodes. Según los resultados del estudio, no es sorprendente que las visitas a urgencias aumenten, dijo. "Sí indica que las disparidades que encontramos en el Condado de Cook probablemente existen en todo el país".

Se necesita más trabajo, dijo Pittsenbarger, para determinar quiénes son los pacientes que están utilizando la ER para problemas de salud mental, y cómo los médicos pueden ayudarlos a obtener la atención más adecuada.

"Por ejemplo, queremos saber si estos son los mismos pacientes que vienen una y otra vez o si son muchos los pacientes que vienen una vez cada vez", dijo.

Pásalo: El acceso limitado a servicios de salud mental para pacientes ambulatorios puede explicar un número creciente de visitas a la sala de emergencias por parte de niños con seguro de salud pública o sin seguro de salud.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga MyHealthNewsDaily en Twitter @MyHealth_MHND.


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