Lesión Rara Del Niño: ¿Qué Es La Decapitación Interna?

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Un niño en idaho que estuvo recientemente en un accidente automovilístico de alta velocidad sobrevivió a una lesión rara llamada "decapitación interna", que suele ser fatal.

Un niño en Idaho que estuvo recientemente en un accidente automovilístico de alta velocidad sobrevivió a una lesión rara llamada "decapitación interna", que suele ser mortal y es más común en niños que en adultos.

El niño de 4 años, llamado Killian, y su madre, conducían a casa después de una fiesta de cumpleaños cuando una tormenta de granizo golpeó, y su automóvil se deslizó hacia el tráfico y chocó con otro automóvil, según el New York Times. Durante el choque, se cortaron los ligamentos del cuello de Killian que unían su cráneo a su columna vertebral, lo que se conoce como decapitación interna. (La palabra "decapitación" es un nombre poco apropiado, porque la cabeza aún está unida al cuerpo).

Este tipo de lesión tiene una alta tasa de mortalidad, dijo la Dra. Toba Niazi, neurocirujana pediátrica del Nicklaus Children's Hospital en Miami, que no participó en el tratamiento de Killian. Cuando los ligamentos se cortan en tales lesiones, la cabeza puede moverse más de lo debido. En consecuencia, si la lesión no se reconoce temprano, puede haber daño en el tronco cerebral inferior, dijo Niazi. El tronco encefálico es un área vital del cerebro que controla la respiración.

La tasa de mortalidad exacta en este tipo de lesión no se conoce, dijo Niazi, y señaló que las personas que mueren en accidentes automovilísticos no siempre se someten a una autopsia para determinar si tuvieron esta lesión. Pero un estudio realizado en 2005 sobre lesiones por decapitación interna en un hospital de Filadelfia encontró que, durante un período de 17 años, 16 niños con la lesión fueron atendidos en el hospital, y solo cinco de esos niños (31 por ciento) sobrevivieron. [16 casos médicos más extraños]

La lesión se conoce en términos médicos como dislocación atlanto-occipital (el "atlas" es el nombre del hueso vertebral más alto de la columna vertebral; el hueso "occipital" forma la parte inferior de la parte posterior del cráneo). De acuerdo con un estudio de revisión de 2015, la lesión es tres veces más común en niños que en adultos. Esto es en parte porque, en comparación con los adultos, las cabezas de los niños son grandes para su tamaño corporal, dijo Niazi. "Hace que los niños sean más propensos a este tipo de lesiones debido al gran peso de su cabeza" en comparación con el resto de su cuerpo, dijo Niazi.

Además, los ligamentos de los niños son más laxos que en los adultos, dijo Niazi, lo que también hace que sea más probable que los niños experimenten esta lesión. (Los ligamentos conectan los huesos con otros huesos y pueden curarse si se rompen, pero hágalo lentamente).

Para aumentar las posibilidades de supervivencia, es fundamental inmovilizar la cabeza y el cuello, dijo Niazi. En el caso del niño, un buen samaritano llegó a la escena del accidente y lo mantuvo erguido, manteniendo la cabeza firme hasta que llegaron los paramédicos, dijo el New York Times.

El tratamiento de la lesión siempre implica la inmovilización del área, dijo Niazi. Esto se hace a veces con un dispositivo llamado soporte de halo, que consiste en sujetar un soporte en forma de círculo al cráneo con alfileres. Pero este método no siempre es eficaz para estabilizar el área, dijo Niazi.

Entonces, en cambio, Niazi recomienda la cirugía, durante la cual se usan varillas, cables o tornillos para reparar la conexión entre el cráneo y la columna vertebral.

Pero Killian no ha tenido un dispositivo de halo ni cirugía, y en su lugar solo tiene un collar duro alrededor de su cuello. Me sorprendió ver que este niño solo llevaba un collar ", dijo Niazi, mirando una foto publicada del niño.

El estudio de revisión de 2015 observó que la decapitación interna "es una lesión esencialmente ligamentaria y, como tal, es poco probable que sane espontáneamente con el tiempo, incluso después de una inmovilización externa prolongada".

Sin embargo, la lesión es "cada vez más reconocida como una lesión potencialmente sobrevivible", porque hay más conciencia sobre ella y porque los pacientes se están manejando mejor antes de llegar al hospital, escribieron los investigadores en su artículo.

De acuerdo con un sitio web de recaudación de fondos para los gastos médicos de la familia, "el neurocirujano de Killian está presionando para que solo pruebe los collares.... Al no fusionar la columna vertebral están trabajando fuera de la caja, por así decirlo. Cualquier cosa que lea dirá que fusione [el cráneo con el columna vertebral con cirugía]. Pero su neurocirujano ha sido 3 por 3 con solo llevar el collar ".

Para reducir el riesgo de lesiones en la cabeza entre los niños que sufren accidentes automovilísticos, es importante asegurarlos de manera segura mientras viajan en un automóvil. Este tipo de lesión "subraya la importancia de por qué los niños realmente necesitan una restricción apropiada", dijo Niazi.

De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics), los niños pequeños y preescolares pueden viajar en una silla de auto orientada hacia adelante con un arnés de cinturón de seguridad de cinco puntos, y los niños menores de 2 años deben estar en una silla de auto que esté mirando hacia la parte trasera de la misma.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Fractura de cráneo.




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