Según Un Estudio, Las Lesiones En La Cabeza Por Abuso Infantil Aumentaron Durante La Recesión

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Un estudio halla que, al menos en tres áreas geográficas, las tasas de traumatismo craneal abusivo (daño cerebral causado por el maltrato infantil) aumentaron durante la recesión. La investigación está en conflicto con informes anteriores de que el abuso infantil no aumentó durante el difícil momento económico.

A pesar de los informes anteriores de que el maltrato infantil no aumentó durante la recesión económica de 2007 a 2009, un nuevo estudio encuentra que al menos una medida de abuso aumentó en varias áreas de los Estados Unidos durante ese tiempo.

Un traumatismo craneal abusivo (AHT, por sus siglas en inglés), o lesiones en la cabeza por abuso en niños, se volvieron más comunes en tres áreas geográficas en los EE. UU. Durante los momentos difíciles de la recesión en comparación con los años anteriores, según un estudio publicado hoy (19 de septiembre) en La revista de pediatría. El estudio no puede probar que los tiempos difíciles causaron el aumento de la tasa de lesiones, pero los investigadores del estudio encontraron los datos preocupantes.

"La presencia de una asociación entre la economía y la tasa de HTA debe ser suficiente para estimular una discusión de factores estresantes específicos", escribieron en su informe. Los médicos podrían querer pensar en las recesiones como momentos en que es más probable que ocurra un abuso, como muchos médicos vigilarían de cerca los síntomas de bandera roja durante un brote de enfermedad.

Abuso en tiempos difíciles

Dirigidos por Rachel Berger, profesora de pediatría del Children's Hospital de Pittsburgh, los investigadores del estudio recopilaron datos sobre traumatismos craneales abusivos en niños menores de 5 años en tres regiones geográficas: seis condados cerca de Seattle, Washington, 23 condados en el oeste de Pennsylvania. y 45 condados en Ohio y el norte de Kentucky.

Los condados fueron elegidos porque cada uno fue atendido por un solo centro de trauma y cada uno tenía un equipo capacitado de protección contra el abuso infantil compuesto por los mismos miembros del personal durante el período de estudio de cinco años y medio. Esas salvaguardas aseguraron que ningún niño en los condados cayera por las grietas porque habían visitado otros centros de trauma, y ​​también que los cambios de personal en el equipo de abuso infantil no cambiaron la forma en que se midió el abuso.

Entre el 1 de enero de 2004 y el 30 de junio de 2009, 422 niños en las tres regiones fueron diagnosticados con traumatismo craneal abusivo. Alrededor de tres cuartos eran menores de 1 año. (Un traumatismo craneal abusivo puede ocurrir cuando alguien sacude a un bebé pequeño, golpeando el cerebro del niño contra su cráneo. La HTA también puede ocurrir después de que un niño se cae o recibe un golpe).

De manera alarmante, las tasas de abuso aumentaron cuando Estados Unidos entró en una recesión económica entre el 1 de diciembre de 2007 y el 30 de junio de 2009, a pesar del hecho de que la demografía de los niños tratados no cambió. [Leer: La historia de la agresión humana]

Antes de la recesión, los investigadores encontraron que 8.9 de cada 100,000 niños recibieron traumatismo craneal por abuso. Durante la recesión, ese número aumentó a 14.7 en cada 100,000 niños. Las lesiones en la cabeza no causadas por el abuso se mantuvieron estables durante todo el estudio.

Cuidado con el abuso infantil

Aunque este estudio no puede probar definitivamente que la recesión causó el trauma adicional, existe un precedente a la teoría de que el estrés económico empeora el maltrato infantil. Un estudio de 1981 publicado en la revista Child Development encontró que el abuso aumentó cuando lo hizo el desempleo. Cinco años después, un estudio en la revista Child Abuse and Neglect encontró el mismo fenómeno.

Los investigadores escribieron que el estudio actual no encontró un vínculo entre las tasas de desempleo locales y el traumatismo craneal abusivo, pero los datos económicos sobre el desempleo no tienen en cuenta el subempleo o las personas que han renunciado a buscar trabajo. La pérdida de empleo puede significar pasar más tiempo con los niños, aumentar el riesgo de abuso, escribieron, y los cuidadores inexpertos pueden encontrarse repentinamente cuidando a los niños a tiempo completo.

Los resultados contrastan con dos informes, en 2008 y 2009, de la Administración de Niños, Jóvenes y Familias, que no detectaron un aumento en el abuso infantil durante la recesión. Esos informes se basaron en casos de abuso fundamentado de Child Protective Services (CPS), que pueden no captar el mismo nivel de maltrato que los médicos que reportan diagnósticos médicos en el hospital, escribieron Berger y sus colegas. También es posible que el maltrato general disminuya, pero el traumatismo craneal abusivo aumentó, por razones desconocidas.

Los investigadores argumentan que sus resultados deben tomarse como una llamada de atención para los médicos que tratan los casos potenciales de abuso infantil en tiempos difíciles.

"Si otras regiones del país han visto aumentos similares", escribieron, "este resultado correspondería a cientos, si no miles, de casos de HTA en exceso".

La investigación fue financiada por la Fundación Matty Eappen, una fundación dedicada a la prevención de traumatismos craneales abusivos.

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