Chernobyl Se Hace Con Los Turistas Con La Promesa De Un Riesgo "Insignificante"

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Los científicos analizan la seguridad y la atracción del lugar de vacaciones en chernobyl.

El sitio del peor accidente nuclear en la historia será una nueva atracción turística, anunció el lunes el gobierno de Ucrania (13 de diciembre). El área alrededor de Chernobyl está programada para abrirse a los visitantes el próximo año.

Los funcionarios del gobierno dicen que a dónde se les permite ir a los turistas, cuánto tiempo pueden quedarse y qué comen, los riesgos de la radiación son "insignificantes".

"Se canalizarán adecuadamente en todo momento", dijo Vadim Chumak en el Centro de Investigación de Medicina de Radiación de Ucrania.

Los científicos que investigan los efectos de Chernobyl en el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. Declinaron hacer comentarios, y se refirieron a Chumak, pero un biólogo no afiliado señaló que muchas otras vacaciones de aventura (como una escalada de montaña) tampoco están libres de riesgos.

Las consecuencias

Un reactor nuclear explotó en Chernobyl en Ucrania en 1986. La explosión derribó la tapa de 2.000 toneladas del reactor y arrojó 400 veces más lluvia radiactiva que la bomba de Hiroshima, contaminando más de 77,000 millas cuadradas (200,000 kilómetros cuadrados) de Europa. Aproximadamente 600,000 personas fueron expuestas a altas dosis de radiación. [Top 10 grandes explosiones nunca]

La zona de exclusión alrededor de Chernobyl, el área altamente contaminada que cubre un radio de 19 millas (30 km) alrededor del reactor condenado, estará abierta a los visitantes el próximo año.

"Las visitas de los turistas serían estrictamente controladas, por lo que los riesgos de la radiación serían insignificantes", dijo a WordsSideKick.com Chumak, quien dirige el laboratorio de dosimetría de exposición externa del centro de investigación de Ucrania.

Después del desastre, no se sabía cuán contaminados estaban los alrededores y, a toda prisa, las autoridades declararon que una distancia arbitraria del reactor estaba fuera de los límites. Los investigadores descubrieron posteriormente que algunas áreas dentro de la zona de exclusión contenían solo niveles bajos de radiación. Además, el material radioactivo se descompone con el tiempo y parte de él desapareció poco después de la explosión.

Aún así, otras áreas de la zona de exclusión, como los sitios de eliminación de desechos radiactivos, el sarcófago que sepultan los restos del reactor dañado y el Bosque Rojo donde gran parte del material radiactivo del reactor arrojado, siguen siendo peligros. El cesio radioactivo, el estroncio y el plutonio también están presentes. Se espera que el plutonio en particular se prolongue; Lleva miles de años decaer.

"Sin embargo, las visitas de los turistas serían controladas estrictamente para que no tuvieran acceso a lugares con niveles de radiación relativamente altos", dijo Chumak. "Los visitantes estarían a salvo desde el punto de vista de la radiación, ya que no serían libres de ir a donde quieran".

No comas la fruta

El ecologista y biólogo evolutivo Anders Moller de la Universidad de Paris-Sud en Francia dijo que ha pasado de una a tres semanas en la zona de exclusión cada año durante las últimas dos décadas, para evaluar los efectos de la radiación en animales, plantas y personas allí.

"El nivel de radiación de fondo que experimento durante esas visitas equivale a algo así de una radiografía en el consultorio de un médico", dijo Moller. "Pero hay una variación extrema en la forma en que los puntos son 'calientes'. Hay una diferencia de más de un factor de 10,000 entre las áreas más limpias y más calientes en la zona de exclusión".

El mayor peligro para toda la vida en esa área, dijo Moller, provendría del consumo de cualquier cosa que contuviera material radioactivo. "Podría terminar en tus entrañas y causar serios problemas", explicó.

"No como los productos locales. Las personas que viven en esta área contaminada no tienen este lujo y viven de lo que cultivan en sus jardines. He visto con mis propios ojos un contador Geiger que se cultiva localmente. Las patatas y las cebollas, etc., a menudo están contaminadas ".

Los turistas no recibirán ningún alimento del área "y no habrá radiactividad en el aire (polvo o aerosoles) en las áreas visitadas por los turistas", dijo Chumak. (Las personas que trabajan en Chernobyl deben usar respiradores donde haya un riesgo de partículas radiactivas en el aire, y se cambian para entrar y salir de la ropa especial. A veces también se les da más trajes y máscaras de protección).

Ya se está tolerando una cantidad limitada de turismo en Chernobyl, y dado el mayor énfasis de la nueva administración de Ucrania en el desarrollo económico, la apertura de Chernobyl para el turismo podría ser rentable. Por ejemplo, dijo Chumak, los fanáticos del fútbol que asisten a la Copa de Europa en 2012, que se celebrará en Ucrania y Polonia, podrían estar interesados ​​en hacer viajes laterales a Chernobyl.

Entonces, ¿qué hay para que los visitantes vean? Las escalas incluirían la ciudad de Chernobyl, "donde el nivel de radiación artificial es pequeño en comparación con el fondo de radiación natural", dijo Chumak. (El mundo normalmente está bañado en un nivel bajo de radiación).

También hay una terraza especial para observar el sarcófago. "Cuanto más te acercas al sarcófago, mayor es la radiación externa, lo que justifica el uso de un lugar lo suficientemente lejos del sarcófago para limitar la exposición a un nivel de dos a tres veces más que el fondo natural", dijo Chumak.

Los turistas también podrían acercarse a la central eléctrica y "ver y alimentar a los grandes bagres desde el estanque de enfriamiento de la central nuclear".

También se puede visitar la ciudad de Pripyat, "que había sido evacuada el día siguiente al accidente", agregó Chumak."Los niveles de radiación allí son relativamente altos, pero debido al tiempo limitado de permanencia, las dosis acumuladas se mantienen muy bajas". Si hicieran viajes de regreso, los turistas recibirían dosímetros personales para medir sus niveles de radiación, dijo Chumak.

Moller llamó a la zona de exclusión "un lugar fantasmal. Es peculiar de muchas maneras. Hay todos estos pueblos que han sido evacuados permanentemente, y se pueden ver y escuchar muchas menos aves y otros signos de la naturaleza".

"Es un tipo de ecoturismo inverso", dijo el biólogo Tim Mousseau en la Universidad de Carolina del Sur en Columbia. "Podría ser útil para educar a las personas sobre las posibles consecuencias de los accidentes relacionados con la energía nuclear, y creo que cualquier tipo de mayor conciencia es bueno".

"Mientras la gente esté informada de que no está completamente libre de riesgos, no veo ningún problema con eso. Cuando la gente intenta escalar el Monte Everest, sabe que cientos de personas murieron en el intento y aún lo hacen".

Sin embargo, Moller agregó: "No estoy seguro de que este sea el lugar al que iría para mi luna de miel".

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