La 'Reserva De Vida Silvestre' Radioactiva De Chernobyl Engendra Una Creciente Población De Lobo

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Los lobos grises de la zona prohibida radiactiva que rodea el lugar del desastre nuclear de chernobyl ahora se desplazan hacia el resto del mundo, lo que aumenta la posibilidad de que propaguen genes mutantes que pueden transportar a lo largo y ancho.

Un nuevo estudio encuentra que los lobos grises de la zona prohibida radiactiva alrededor del lugar del desastre nuclear de Chernobyl están vagando por el resto del mundo, lo que plantea la posibilidad de que propaguen genes mutantes que pueden transportar a lo largo y ancho.

Los lobos están prosperando no debido a ninguna superpotencia mutante, sino porque la zona radiactiva ahora actúa como una reserva natural, agregaron los investigadores.

En 1986, las explosiones destruyeron un reactor en la central nuclear de Chernobyl en Ucrania, liberando unas 400 veces más lluvia radiactiva que la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima, según la Agencia Internacional de Energía Atómica. [Ver imágenes de Chernobyl, congelado en el tiempo]

Posteriormente, no estaba claro qué tan contaminados estaban los alrededores de Chernobyl, por lo que las autoridades declararon un diámetro arbitrario de 18.6 millas (30 kilómetros) alrededor de los límites del reactor. La gente todavía tiene prohibido vivir en esta "zona de exclusión", aunque ahora está abierta al turismo.

Numerosas investigaciones sobre los efectos de la lluvia radioactiva de Chernobyl en sus alrededores han arrojado resultados contradictorios. Si bien algunos estudios han encontrado que la vida silvestre local sufrió, otros descubrieron evidencia de que la vida silvestre ha prosperado, probablemente debido a que la zona de exclusión, carente de personas, se ha "convertido en una reserva natural de facto", el autor principal del estudio, Michael Byrne, ecólogo de la vida silvestre en el Universidad de Missouri en Columbia, dijo a WordsSideKick.com.

Los lobos grises han florecido especialmente en la zona de exclusión, "con una densidad de población dentro de la zona estimada en hasta siete veces mayor que en las reservas circundantes", dijo Byrne. Dada esta alta densidad de población, los investigadores esperaban que algunos lobos nacidos dentro de la zona se dispersaran en los paisajes circundantes, "ya que un área puede albergar solo a muchos depredadores grandes", dijo Byrne.

Ahora, por primera vez, "hemos rastreado a un lobo joven que definitivamente ha dejado la zona de exclusión", dijo Byrne.

Los científicos rastrearon a 14 lobos grises en la región bielorrusa de la zona de exclusión (13 adultos mayores de 2 años y un joven macho de 1 a 2 años) colocándolos con collares GPS. "No había lobos allí brillando, todos tienen cuatro patas, dos ojos y una cola", dijo Byrne.

Los investigadores descubrieron que mientras los lobos adultos permanecían dentro de la zona, el joven vagaba más allá de sus límites. El lobo joven comenzó a alejarse constantemente de su rango de hogar aproximadamente tres meses después de que los científicos comenzaron a rastrear sus movimientos. En el transcurso de 21 días, el animal terminó a unas 186 millas (300 km) fuera de la zona de exclusión.

Debido a un mal funcionamiento en el collar GPS del joven lobo, los investigadores no pudieron determinar si el animal finalmente regresó a la zona de exclusión o permaneció fuera de forma permanente. Sin embargo, "es genial ver a un lobo llegar tan lejos", dijo Byrne.

Estos hallazgos son "la primera prueba de que un lobo se dispersa más allá de la zona de exclusión", dijo Byrne. "En lugar de ser un agujero negro ecológico, la zona de exclusión de Chernobyl podría actuar como una fuente de vida silvestre para ayudar a otras poblaciones de la región. Y estos hallazgos podrían no solo aplicarse a los lobos; también."

Una pregunta que plantean estos hallazgos "es si los animales nacidos en la zona de exclusión están trayendo mutaciones con ellos cuando salen al paisaje, porque con Chernobyl, lo primero que la gente piensa es en mutaciones", dijo Byrne. Sin embargo, "no tenemos evidencia para apoyar que esto esté sucediendo. Es un área interesante de investigación futura, pero no es algo de lo que me preocuparía".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 15 de junio en el European Journal of Wildlife Research.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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