Premio Nobel De Química A Científicos Por Tomar Las Riendas De La Evolución

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La evolución se está desarrollando en tubos de ensayo.

Todo organismo vivo en este planeta es una escultura de la evolución. Ahora, la evolución también se está desarrollando en el laboratorio.

El Premio Nobel de química de este año fue otorgado a tres científicos por su trabajo en aprovechar el poder de la evolución para una variedad de aplicaciones que benefician a la humanidad. Estas nuevas aplicaciones ayudaron a crear biocombustibles, productos farmacéuticos y anticuerpos que combaten las enfermedades.

Frances H. Arnold, del Instituto de Tecnología de California, recibió la mitad del premio, mientras que George P. Smith, de la Universidad de Missouri, y Sir Gregory P. Winter, del Laboratorio de Biología Molecular de MRC en Estados Unidos, compartieron la otra mitad. [Premio Nobel de Química: 1901-Presente]

En 1993, Arnold fue el primero en conducir la evolución dirigida de las enzimas, proteínas que causan o impulsan reacciones. Este proceso funciona introduciendo primero mutaciones aleatorias o cambios en los genes de una enzima. Luego, los genes se insertan en las bacterias, que luego actúan como máquinas de fabricación y producen enzimas mutadas al azar. Luego, los científicos prueban estas enzimas generadas e identifican cuáles son las mejores en su trabajo, lo que desató la reacción que están tratando de lograr. Estos "elegidos" son luego mutados y alimentados a través del ciclo nuevamente.

Después de unos pocos ciclos de esta evolución en un tubo de ensayo, una enzima puede llegar a ser un par de veces más efectiva, según la Real Academia de Ciencias de Suecia. Las enzimas de Arnold permiten una fabricación más respetuosa con el medio ambiente de productos farmacéuticos y combustibles renovables.

Arnold es solo la quinta mujer en llevarse a casa un Premio Nobel de química.

En cuanto a Smith, en 1985, desarrolló el método de "visualización de fagos" que eventualmente se convirtió en una herramienta poderosa para dirigir la evolución de los anticuerpos. Este proceso funciona mediante la introducción de fragmentos de un gen desconocido en un bacteriófago, o un virus que infecta las bacterias, que luego utiliza las instrucciones del gen para construir un bloque de construcción de proteínas llamado péptido y lo muestra en su superficie. Cuando se agrega un anticuerpo, o proteína en forma de Y, a la mezcla, se une al péptido.

Winter más tarde usó este método para dirigir la evolución de los anticuerpos para crear fármacos. Creó bacteriófagos con miles de millones de diferentes tipos de anticuerpos mostrados en sus superficies. Luego encontró las que unían lo mejor a proteínas específicas y las mutaba al azar. Repitió este proceso una y otra vez, de modo que la unión del anticuerpo aumentó en fuerza con cada ciclo.

El primer medicamento creado a partir de este método, el adalimumab, fue aprobado en 2002 y ahora se usa para tratar la artritis reumatoide, la psoriasis y las enfermedades inflamatorias del intestino, según un comunicado.

Este método se ha utilizado para crear anticuerpos que pueden neutralizar la toxina que causa el ántrax. También se ha demostrado que ralentiza una enfermedad autoinmune llamada lupis, e incluso cura el cáncer metastásico. Muchos otros anticuerpos creados de esta manera están actualmente en ensayos clínicos, como los desarrollados para combatir la enfermedad de Alzheimer, según la academia.

Nota del editor: este artículo se actualizó para aclarar que Arnold es la quinta mujer en recibir un Premio Nobel de química.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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