Aves Tramposas, Exigentes Con El Esperma, No Con El Sexo

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Ser promiscuo tiene ventajas para los pinzones femeninos.

Un nuevo estudio sugiere que los pinzones femeninos promiscuos son exigentes con el esperma.

Los resultados muestran que las hembras de una especie particular de pinzón pueden seleccionar espermatozoides de los machos que tienen una compatibilidad genética más ideal, lo que brinda a la descendencia resultante una mejor oportunidad de supervivencia.

Los hallazgos podrían explicar por qué estos pinzones hembras normalmente monógamos a veces toman múltiples parejas, un fenómeno conocido como poliandria.

El comportamiento polídrico tiene beneficios obvios para los machos, porque les permite transmitir más de sus genes a la descendencia. Pero los científicos se han preguntado por qué engañarían las hembras, ya que tener descendencia tiene costos de energía para la hembra y ella tiene un número limitado de huevos. Además, si el pinzón macho descubre que la hembra está engañando, a menudo la abandonará, lo cual es problemático, ya que tanto la madre como el padre son necesarios para criar a la descendencia, dijo la investigadora del estudio Sarah Pryke, ecóloga del comportamiento en la Universidad de Macquarie. Sydney, Australia.

"Lo que este estudio ha demostrado es que, si haces trampa con tu macho, si puedes hacerlo de tal manera que no se entere... entonces el beneficio puede ser absolutamente enorme para la hembra", dijo Pryke. WordsSideKick.com.

Los resultados se publican en el 20 de agosto de la revista Science.

Triángulo amoroso

Pryke y sus colegas estudiaron los pinzones de Gould, que incluyen variedades de cabeza roja y negra. Cuando los dos tipos diferentes se cruzan, es mucho más probable que sus descendientes mueran antes de llegar a la edad adulta que las aves de padres con las mismas cabezas de color. Esto se debe a que las parejas con el mismo color de cabeza son mucho más compatibles genéticamente que las parejas de diferentes colores de cabeza.

Para estudiar las ventajas de hacer trampa, los investigadores establecieron varios triángulos de amor con pinzones. Cada triángulo incluía una hembra y dos machos, todos con varias combinaciones de colores de cabeza.

Primero, a las hembras se les dio un "socio social", equivalente al macho que ayudaría a criar a la cría en la naturaleza. A las dos aves se les permitió aparearse en una jaula, y luego se separaron por una barrera. Luego se le dio a la hembra la oportunidad de aparearse con un macho "extra par" durante una hora. Después, la mujer y su pareja social se reunieron.

Teóricamente, sería ventajoso para una mujer engañar a su pareja social si tuviera un color de cabeza diferente, y desventajoso si tuviera el mismo color de cabeza. Pero, de hecho, los investigadores vieron que las mujeres tenían la misma probabilidad de engañar a sus compañeros sociales sin importar el color de la cabeza.

Cuando se trataba del padre de su descendencia, las madres pinzón mostraron cierta discreción. Independientemente de si era el socio social o la pareja extra, el macho que era más compatible genéticamente con la hembra era el que engendró a la mayor parte de la descendencia.

Por ejemplo, digamos que a una mujer pelirroja se le dio un hombre de cabeza negra como su compañero social y un hombre pelirrojo como su pareja extra. A pesar de que solo se juntó una vez con el macho extra-par (y muchas veces se juntó con el compañero social), el par extra macho engendró hasta el 75 por ciento de la descendencia.

"Solo un poco de trampa, solo una cópula con un macho compatible, puede tener beneficios realmente grandes, muy grandes", dijo Pryke.

¿Que esta pasando?

Entonces, ¿cómo la hembra "selecciona" el esperma correcto para engendrar la descendencia?

"Es un poco de una caja negra, lo que realmente está pasando dentro de la mujer, desafortunadamente", dijo Pryke.

Los pinzones hembras pueden almacenar esperma en su tracto reproductivo durante 12 a 13 días, dijo Pryke. De alguna manera, ocurre un proceso selectivo que los investigadores aún tienen que precisar. Podría ser que los espermatozoides del macho más compatible sean más rápidos o más eficientes para encontrar el camino hacia el óvulo de la hembra, dijo Pryke.

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