Cambios En El Sueño Vinculado A La Disminución De La Memoria En Adultos Mayores

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Un nuevo estudio sugiere que dormir no es tan importante para el almacenamiento de memoria en adultos mayores como lo es para personas jóvenes.

ORLANDO - El sueño puede ser más importante para el almacenamiento de memoria en los jóvenes que en los adultos mayores, sugiere un estudio reciente.

En el estudio, los jóvenes obtuvieron mejores resultados en una prueba de memoria después de una noche de sueño, lo que indica que el sueño fue útil para almacenar sus recuerdos.

Sin embargo, no sucedió lo mismo con los adultos mayores, que realizaron casi lo mismo en la prueba de memoria sin importar si habían dormido antes de la prueba.

Los hallazgos se suman a un creciente cuerpo de investigación sobre el papel del sueño en el almacenamiento de memoria, también conocido como consolidación de memoria. Si bien los estudios anteriores han sugerido que dormir realmente beneficia la consolidación de la memoria, casi todos estos estudios se han realizado en personas de edad universitaria, dijo el investigador del estudio Michael Scullin, investigador de la Escuela de Medicina de la Universidad de Emory en Atlanta.

"Estamos viendo que el sueño es esencial para la memoria en los adultos más jóvenes. No parece ser tan importante en los adultos mayores. Probablemente no sea algo bueno", dijo Scullin.

Los hallazgos sugieren que, de alguna manera, el sueño tiene un papel en la disminución general de la memoria que se observa en los adultos mayores, dijo Scullin.

Sueño y memoria

Para su estudio, Scullin le pidió a 57 adultos jóvenes (de 18 a 22 años) y a 41 adultos mayores (de 60 a 84 años) que completaran una tarea de memoria. La tarea consistía en aprender a asociar pares de palabras; por ejemplo, si el par de palabras era "canal, resultado", los participantes tendrían que recordar la palabra "resultado" cuando se muestra la palabra "canal".

Los participantes aprendieron las palabras por la mañana o por la noche, y regresaron 12 horas más tarde para un examen de memoria.

Aquellos que aprendieron las palabras en la noche tuvieron que irse a casa y dormir antes de su examen. Mientras dormían, llevaban un dispositivo de diadema que controlaba las ondas cerebrales y determinaba las etapas del sueño.

Aunque las personas en ambos grupos de edad obtuvieron aproximadamente la misma cantidad de sueño total, los adultos mayores obtuvieron aproximadamente la mitad de sueño de onda lenta, una etapa del sueño profundo que se ha demostrado que es importante para la consolidación de la memoria.

Además, los resultados mostraron una asociación entre la cantidad de sueño de onda lenta y los puntajes de las pruebas de memoria en el grupo más joven, pero no hubo tal vínculo en el grupo de más edad, dijo Scullin.

¿Mejorando la memoria?

A pesar de los hallazgos, la solución para mejorar la memoria en adultos mayores podría no ser tan simple como encontrar una manera de aumentar su sueño de ondas lentas, dijo Scullin.

Scullin dijo que no está claro por qué los adultos mayores no muestran el mismo beneficio de memoria que los jóvenes cuando duermen. Podría ser debido a cambios en el cerebro, o la forma en que las áreas del cerebro se comunican entre sí, dijo Scullin.

Los investigadores necesitan descubrir qué está cambiando en los adultos mayores para que puedan solucionarlo, dijo Scullin.

"Tiene sentido que el sueño se vincule a la memoria en los adultos más jóvenes. Y queremos que ese vínculo vuelva a funcionar en los adultos mayores", dijo Scullin.

Scullin presentó su estudio aquí hoy (2 de agosto) en la reunión de la Asociación Americana de Psicología. El trabajo se encuentra actualmente en revisión para su publicación.

Pásalo: Los adultos mayores no parecen obtener el mismo beneficio de memoria del sueño que las personas más jóvenes.

Esta historia fue proporcionada por BusinessNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue a Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner, o MyHealthNewsDaily @MyHealth_MHND. También estamos en Facebook & Google+.


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