El Cambio En El Mes Más Caliente De Ee. Uu. No Es Una Conspiración: He Aquí Por Qué

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Julio de 2012 ya no es el mes más caluroso registrado en los estados unidos. Este es el por qué.

Julio de 2012 ya no es el mes más caluroso registrado en los Estados Unidos.

En marzo, el récord de calor del país volvió al ganador anterior: julio de 1936. El cambio se produjo cuando la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) actualizó el enorme conjunto de datos que utiliza para rastrear las temperaturas territoriales nacionales, estatales y regionales.

Pero nadie notó el flip-flop hasta esta semana, cuando fue informado por bloggers que se muestran escépticos sobre cómo el gobierno determina sus datos de temperatura. El descubrimiento ha dado nueva vida a una vieja teoría de la conspiración: que la NOAA está manipulando los registros de temperatura para mejorar el impacto del calentamiento global.

"¿Es maleable la historia? ¿Se pueden moldear los datos de temperatura del pasado para que se ajusten a un propósito? Ciertamente parece ser el caso aquí", dijo el bloguero Anthony Watts a Fox News el año pasado.

Pero las acusaciones de una agencia gubernamental que manipula secretamente sus registros son simplemente falsas. Este es el por qué. [Las diez teorías de conspiración principales]

Clima kerfuffle

Primero, la actualización de la base de datos no fue un secreto. NOAA anticipó los cambios con años de antelación al publicar descripciones de sus métodos en revistas científicas revisadas por pares. La agencia gubernamental también anunció el nuevo conjunto de datos a través de declaraciones públicas, y creó una herramienta para que los usuarios comparen y contrasten las temperaturas de antes y después de la actualización. NOAA también hace que sus datos y su código de computadora estén disponibles para cualquier persona que quiera verificar los números. El nuevo conjunto de datos se llama nClimDiv, y puede encontrar más información al respecto en el sitio web del Centro Nacional de Datos Climáticos de NOAA.

En segundo lugar, la NOAA nunca cambia las temperaturas reales que se registraron tan cuidadosamente a lo largo de las décadas. Pero no es una tarea simple comparar el presente con el pasado. Los métodos para medir la temperatura han cambiado notablemente en el último siglo. Los ajustes de la base de datos están destinados a hacer que las comparaciones entre tecnología moderna y obsoleta sean más precisas.

En una publicación del blog del 29 de junio, Watts calificó de "insostenible" esta práctica de ajustar las temperaturas y dijo que la NOAA "no ofrecía al público ninguna explicación de por qué" las temperaturas de julio habían cambiado.

Pero cada grupo científico que analiza las tendencias climáticas a largo plazo hace el mismo tipo de ajustes. Se llama estandarizar, u homogeneizar, los datos. Grupos independientes de análisis del clima, como el Proyecto Berkeley Earth, han validado el enfoque de NOAA.

Por ejemplo, algunas estaciones meteorológicas midieron la temperatura en la mañana y otras lo hicieron al anochecer. Las temperaturas nocturnas son más cálidas que en la mañana, y la comparación directa de las dos puede desviar artificialmente cualquier tendencia de temperatura a largo plazo. En cambio, NOAA ha estandarizado todas sus estaciones para los informes matutinos, una corrección que llevó a un enfriamiento generalizado de aproximadamente 1 grado Fahrenheit (más de medio grado Celsius) en registros más antiguos.

Registros de temperatura en 2012.

Registros de temperatura en 2012.

Crédito: Karl Tate, WordsSideKick.com

Otros algoritmos corrigen los cambios en el número y la ubicación de las estaciones meteorológicas. E incluso los termómetros se han modernizado, desde el vidrio hasta los sistemas eléctricos. La actualización de nClimDiv también incluyó miles de temperaturas digitalizadas, agregadas minuciosamente de registros de papel antiguos, que modificaron algunas tendencias de temperatura más antiguas. Los científicos del Centro Nacional de Datos Climáticos también revisaron datos antiguos para corregir errores tipográficos en los registros y mejorar los registros mensuales de los estados individuales. [Los 10 eventos meteorológicos más extraños del mundo]

Finalmente, el nuevo conjunto de datos también incluye más estaciones meteorológicas de alta elevación, por lo que algunas regiones ahora son más frías de lo que solían ser, porque las regiones montañosas son generalmente más frías durante todo el año.

Mismo argumento, nuevos datos

El nuevo conjunto de datos es simplemente el más reciente en una larga línea de mejoras a los métodos que utiliza NOAA para calcular las tendencias de temperatura nacionales, estatales y regionales. Los registros de temperatura han cambiado antes (para consternación de los escépticos del clima) y es probable que vuelvan a cambiar, a medida que las computadoras se vuelven más rápidas y más registros estén disponibles.

"Este es un gran ejemplo de por qué los conjuntos de datos son seres vivos", dijo Derek Arndt, jefe de la Subdivisión de Monitoreo del Clima de NOAA en el Centro Nacional de Datos Climáticos. "Se pueden perfeccionar y mejorar continuamente, y podemos capturar cosas hoy que no pudimos captar antes".

Y aunque la comunidad de escépticos del calentamiento global se centra en la temperatura, la actualización de los datos también afectó los registros de precipitación y humedad, pero nadie parece quejarse de eso en línea.

"Esto es progreso", dijo Arndt. "Si esto fuera un conjunto de datos quizás menos visible, este tipo de mejoras serían avances bienvenidos".

Arndt notó que la mayoría de los cambios en los registros son pequeños, excepto por los errores tipográficos capturados a mano. Para los dos calientes Julys, las temperaturas registradas en 1936 y 2012 son ahora tan cercanas que es más exacto considerar que el primer lugar es un empate, dijo.

"Cuando consideras la incertidumbre, están efectivamente empatados, y si no están empatados, fue un final fotográfico", dijo Arndt a WordsSideKick.com.

Las temperaturas anteriores fueron 77.6 F (25.3 C) para julio de 2012 y 77.4 F (25.2 C) para julio de 1936.

El nuevo récord revisado reduce ambas temperaturas ligeramente, con julio de 1936 a 76.80 (24.89 C) y julio de 2012 solo un poco más bajo a 76.77 F (24.87 C).

2012 también tiene el título para el año más caluroso registrado en los Estados Unidos, y esa conclusión no ha cambiado con la nueva actualización, dijo Arndt.

La actualización tampoco modificó significativamente las tendencias generales para el aumento de la temperatura nacional desde 1895, cuando el gobierno comenzó su seguimiento. El nuevo conjunto de datos muestra un aumento de 1,33 F (0,74 C) por siglo, en comparación con 1,30 F (0,72 C) por siglo en el conjunto de datos anterior.

Nota del editor: Esta historia fue actualizada el 2 de julio para corregir el nombre de Anthony Watts.

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