Cecilia Helena Payne-Gaposchkin

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Cecilia helena payne-gaposchkin (payn guh posh kuhn) fue una astrónoma nacida en gran bretaña que se convirtió en una autoridad en estrellas variables (estrellas que cambian de brillo) y en la estructura de la vía láctea. Fue una de las primeras mujeres en alcanzar el rango de profesora en la universidad de harvard y la primera mujer en dirigir un departamento allí.

Payne completó sus estudios en Cambridge en 1923, obteniendo una B.A. se graduó en 1923. Desde entonces, una mujer solo podía obtener "el Título de un Título", Payne navegó a bordo de la Caronia a los Estados Unidos en 1923 para buscar mayores oportunidades. Ese año, comenzó a estudiar en Radcliffe College, una universidad privada de artes liberales para mujeres en Cambridge, Massachusetts, con estrechos vínculos con la Universidad de Harvard.

No mucho antes de que Payne llegara a Estados Unidos, el director del Observatorio de Harvard College, Harlow Shapley, había iniciado un programa de astronomía para alentar a las mujeres a estudiar en el Observatorio. El primer estudiante fue Adelaide Ames, en 1922, y el segundo estudiante fue Payne. Payne trabajó mucho en el Observatorio, y Shapley se convirtió en su asesora de tesis. En dos años, obtuvo un Ph.D. Licenciado en astronomía por Radcliffe, el primer doctorado otorgado para investigación en el Observatorio de Harvard. Harvard aún no había establecido un programa de doctorado en el campo. También se convirtió en la primera mujer en recibir un doctorado en astronomía de Radeliffe.

Su trabajo trata de atmósferas de estrellas. Ella presentó su Ph.D. Tesis, que se convirtió en el libro Stellar Atmospheres, en Radcliffe College en 1925. El astrofísico estadounidense de origen ucraniano Otto Struve llamó a la disertación de Payne "sin duda, el doctorado más brillante. Tesis jamás escrita en astronomía ”. Struve, quien contribuyó mucho al estudio de las estrellas, fue conocido principalmente por sus investigaciones sobre el espectro de las estrellas.

De 1927 a 1938, trabajó como asistente técnica de Shapley en el Observatorio de Harvard. Shapley a menudo impedía que Payne usara nuevos equipos electrónicos, y él era responsable de mantener su nombre fuera de los catálogos de Harvard o Radcliffe. Aprendió años más tarde que pagó su salario con los "gastos de equipo". En 1934, el astrónomo estadounidense Henry Norris Russell se refirió a Payne cuando escribió que el mejor candidato en Estados Unidos para ser su sucesor en la Universidad de Princeton "por desgracia, es una mujer". ! ”Russell fue muy influyente en el crecimiento de la astrofísica teórica en los Estados Unidos y fue director del observatorio en la Universidad de Princeton de 1912 a 1947. Ni Harvard ni Princeton habrían considerado a una docente femenina.

También en 1934, Payne se casó con el astrónomo y astrofísico de Harvard, nacido en Rusia, Sergei Gaposchkin. Trabajaron juntos en muchos proyectos de estrellas variables.

El trabajo de Payne-Gaposchkin en el Observatorio de la Universidad de Harvard no fue oficial ni se reconoció. Ninguno de los cursos que impartió en Harvard se incluyeron en el catálogo hasta 1945. Además, vio cómo las mujeres hicieron el trabajo duro en su campo. En los cuartos traseros del observatorio, las mujeres trabajaron en los cálculos necesarios para medir las ubicaciones de las estrellas y catalogar los volúmenes de los resultados de otros científicos. Algunos de ellos habían comenzado con un gran talento científico, pero se habían desanimado en sus esfuerzos. Podrían perder sus empleos si se casan o si se quejan de sus bajos salarios. En 1938, Payne-Gaposchkin recibió el título de Astrónomo Phillips.

Después de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), un nuevo director se hizo cargo del observatorio. Finalmente, en 1956, después de una espera de 31 años, Payne-Gaposchkin recibió el título de profesora titular de astronomía en Harvard, una posición que ocupó hasta 1966. Fue la primera mujer en convertirse en profesora titular en Harvard. Al mismo tiempo, se convirtió en la primera presidenta del departamento de mujeres, encabezando el Departamento de Astronomía de Harvard de 1956 a 1960. Sus propias luchas como mujer en un campo dominado por hombres ayudaron a Payne-Gaposchkin a convertirse en una gran defensora de las jóvenes estudiantes.

Los logros de Payne-Gaposchkin en astronomía fueron numerosos. Ella descubrió la composición química de las estrellas. En particular, descubrió que el hidrógeno y el helio son los elementos más abundantes en las estrellas y. por lo tanto, en el universo. Ella también determinó temperaturas estelares. Aprendió estas cosas a partir del estudio y análisis detallado de los espectros de las estrellas de alta luminosidad (los astrónomos usan el término luminosidad para la cantidad de energía que emite una estrella). Esto involucró el análisis de la luz de las estrellas en galaxias distantes al pasarla por un prisma que lo dividió en una banda de colores tipo arco iris llamada espectro (espectros plurales). En un extremo del espectro de luz visible es rojo, el color con la longitud de onda más larga (distancia entre crestas de onda sucesivas). En el otro extremo está el violeta, que tiene la longitud de onda más corta. El espectro de luz emitido por cualquier estrella tiene líneas brillantes y oscuras que indican la composición de las capas externas y la atmósfera de la estrella. Los astrónomos luego compararon los espectros de la luz de las estrellas en las galaxias distantes con espectros de estrellas similares en nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Las observaciones y análisis de estrellas variables realizadas por Payne-Gaposchkin y Gaposchkin sentaron las bases para todos los siguientes trabajos sobre estrellas variables y su uso para obtener pistas sobre la estructura de las estrellas. Las estrellas variables son estrellas que cambian su brillo. Hay cuatro tipos principales: (1) variables pulsantes, (2) estrellas en explosión (también llamadas variables cataclísmicas), (3) binarios eclipsantes y (4) estrellas en rotación.

Las variables pulsantes cambian de brillo a medida que se expanden y se contraen. Ellos pulsan cada pocos días a cada 100 días. Un tipo de variable pulsante es la Cefeida.Los astrónomos también llaman a estas estrellas variables cefeidas porque descubrieron la primera en la constelación de Cefeo. Payne-Gaposchkin y otros astrónomos podrían determinar la distancia a las variables Cefeidas comparando el brillo aparente de las estrellas con sus luminosidades. El descubrimiento de que otras galaxias son sistemas distantes que no forman parte de la Vía Láctea se realizó mediante la observación de las cefeidas.

Las estrellas explosivas explotan inesperadamente con una energía tan tremenda que arrojan enormes cantidades de gas y polvo al espacio. Un tipo de estrella explosiva que se estudió Payne-Gaposchkin se llama nova, plural novae. Estas estrellas se vuelven miles de veces más brillantes de lo normal. Este brillo puede durar algunos días o incluso años, y luego la estrella vuelve a su aspecto oscuro. Algunas novas explotan una y otra vez. Otro tipo de estrella explosiva, llamada supernova, es miles de veces más brillante que una nova común.

Los binarios eclipsantes son estrellas dobles, que consisten en un par de estrellas que se mueven entre sí. Las estrellas se mueven de tal manera que una bloquea periódicamente la luz de la otra. Este bloqueo reduce el brillo total de las dos estrellas vistas desde la tierra. Los binarios eclipsantes son solo un tipo de estrella doble.

De 1966 a 1979, Payne-Gaposchkin siguió siendo profesora emérita de Harvard, y de 1967 a 1979 fue miembro del personal del Observatorio Astrofísico Smithsoniano. Escribió muchos libros académicos y libros de texto, así como los populares Stars in the Making (1952) y Stars and Clusters (1979). Durante 20 años, editó las publicaciones del Observatorio de Harvard, incluidas las revistas Bulletin, Circular y Annals, así como libros que aparecieron bajo el título de Harvard Monographs.

Varias universidades obtuvieron títulos honorarios de Payne-Gaposchkin. La Royal Astronomical Society la eligió miembro mientras aún era estudiante en Cambridge. También se convirtió en miembro de la American Astronomical Society, American Philosophical Society y American Academy of Arts and Sciences. Ella ganó una beca del Consejo Nacional de Investigación; Medalla de Posgrado de la Asociación de Alumnos de Radcliffe; Premio Annie Jump Cannon de la American Astronomical Society; Premio Henry Norris Russell, Sociedad Astronómica Americana; Premio al Mérito, Radcliffe College; y la Medalla Rittenhouse, Instituto Franklin.

Los Gaposchkins tuvieron tres hijos, Edward, Katherine y Peter. Katherine se convirtió en astrónoma y se unió a su madre para publicar varios artículos juntos. También editó la autobiografía de su madre, Cecilia Payne-Gaposchkin: Una autobiografía y otros recuerdos (1984). Ella murió el 7 de diciembre de 1979.


Suplemento De Vídeo: Cecilia Payne-Gaposchki.




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