Causa De 'Agujero' De Ozono Ártico Impar Encontrado

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El clima frío que persiste hasta principios de la primavera ayudó a diluir la capa de ozono sobre el ártico en 2011.

Según un estudio reciente de la NASA, las bajas temperaturas, el cloro y una atmósfera estancada causaron un adelgazamiento de la capa de ozono sobre el Ártico en 2011.

Esta pérdida de ozono no es el agujero de ozono más famoso, que se encuentra estacionalmente sobre la Antártida, que se ha ido reduciendo desde la eliminación gradual de los clorofluorocarbonos, o CFC, que interactúan con las moléculas de ozono en la atmósfera. Estas moléculas de ozono están formadas por tres átomos de oxígeno unidos entre sí. Su alta concentración en la estratosfera, a unas 12 millas a 19 millas (20 a 30 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra, bloquea la luz ultravioleta dañina del sol.

El agotamiento del ozono en el Ártico no suele ser tan grave como el de la Antártida. Sobre el Polo Sur, el sol casi nunca se pone alrededor de la Navidad, creando una confluencia de luz solar y frío en la atmósfera. En estas condiciones, el cloro de los CFC elimina las moléculas de ozono.

Ozono ártico

Sin embargo, hacia el norte, el sol reaparece en el cielo en la primavera a medida que las temperaturas comienzan a calentarse, por lo que las condiciones no son tan favorables para el agotamiento de la capa de ozono. Pero en 2011, la concentración de ozono a fines del invierno en el Ártico fue aproximadamente un 20 por ciento más baja que el promedio. [Polo Norte vs. Polo Sur: 10 diferencias salvajes]

"Se puede decir con seguridad que 2011 fue muy atípico: en más de 30 años de registros satelitales, no habíamos visto en ningún momento dónde hacía tanto frío", investigó la investigadora Susan Strahan, científica atmosférica en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo en un comunicado.

Utilizando simulaciones atmosféricas, Strahan y sus colegas encontraron que una mezcla de temperaturas frías, cloro y un vórtice ártico inusualmente fuerte causaron el adelgazamiento extraño. El vórtice ártico es una región de vientos circulares que soplan rápidamente y se vuelven más fuertes cada otoño, creando un remolino de aire frío alrededor del polo.

En 2011, la atmósfera era inusualmente tranquila, permitiendo que el vórtice ártico se mantuviera fuerte hasta bien entrada la primavera, luego de que generalmente se rompe. La reaparición del sol en marzo, cuando todavía estaba especialmente frío, creó las condiciones que llevaron a la reducción del ozono, informan los investigadores en el Journal of Geophysical Research - Atmospheres.

"Los niveles de ozono en el Ártico posiblemente fueron los más bajos registrados, pero aún fueron significativamente más altos que los de la Antártida", dijo Strahan. "Hubo aproximadamente la mitad de la pérdida de ozono que en la Antártida", y los niveles se mantuvieron por encima del umbral para llamar a la pérdida de ozono un "agujero" real, agregó Strahan.

Perspectiva del futuro

Strahan y su equipo calculan que dos tercios del adelgazamiento fueron causados ​​por una combinación de contaminación por cloro y frío extremo. El tercio restante fue causado por la atmósfera extrañamente tranquila, que evitó que las moléculas de ozono de otros lugares se movieran para llenar el vacío.

La capa de ozono sobre el Ártico volvió a la normalidad en abril de 2011. Es poco probable que tal adelgazamiento se convierta en un problema recurrente, porque las condiciones meteorológicas eran muy extrañas, dijo Strahan. No solo eso, sino que los niveles de CFC en la atmósfera siguen disminuyendo.

"Si dentro de 30 años volvemos a tener las mismas condiciones meteorológicas, en realidad habría menos cloro en la atmósfera, por lo que el agotamiento de la capa de ozono probablemente no sería tan grave", dijo.

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