Captado Por La Cámara: Una Anémona De Mar Que Vive En El Hielo

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El equipo científico encuentra a edwardsiella y las anémonas de mar de anillae excavadas en la parte inferior de la plataforma de hielo de ross.

Este artículo de Research in Action se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Mientras utilizaban un robot equipado con una cámara para inspeccionar el medio ambiente debajo de la plataforma de hielo Ross de la Antártida, los investigadores del paleoclima descubrieron inesperadamente una especie de anémonas de mar que viven en el hielo.

El equipo de científicos e ingenieros, que forman parte del Programa de Perforación Geológica Antártica (ANDRILL) financiado por la Fundación Nacional de Ciencias (NSF), informó que había miles y miles de pequeñas anémonas.

Aunque se han encontrado otras anémonas de mar en la Antártida, esta especie es el primer habitante de hielo reportado. Mientras que la mayoría de las anémonas de mar viven sobre o en el lecho marino, estas anémonas viven al revés, enterradas en hielo, y sus tentáculos sobresalen en agua helada como flores de un techo.

Las anémonas blancas han sido nombradas. Edwardsiella andrillae, en honor al programa ANDRILL.

Scott Borg, quien encabeza la Sección de Ciencias Antárticas en la División de Programas Polares de la NSF, señaló que el descubrimiento ilustra cuánto permanece desconocido e inexplorado por los científicos, incluso después de más de 50 años de investigación activa en los EE. UU. Sobre el continente más austral.

El descubrimiento fue "total casualidad", dijo Frank Rack, director ejecutivo de la Oficina de Administración de Ciencia ANDRILL en la Universidad de Nebraska-Lincoln. "Cuando miramos hacia el fondo de la plataforma de hielo, ahí estaban".

Los científicos habían bajado el robot, un cilindro de 4.5 pies equipado con dos cámaras, a un agujero perforado a través de la plataforma de hielo de 270 metros de espesor que se extiende más de 600 millas al norte desde la zona de conexión a tierra de la capa de hielo de la Antártida Occidental hasta el mar de Ross.

Su misión era proporcionar datos ambientales para modelar el comportamiento de la sarta de perforación ANDRILL (una longitud de tubería que se extiende a través de la columna de agua hasta el fondo marino a través del cual circulan los fluidos de perforación y se extraen muestras del núcleo). No esperaban descubrir organismos en el hielo, y seguramente no una nueva especie.

Este vehículo operado por control remoto, conocido como SCINI (capaz de sumergirse bajo la navegación e imágenes de hielo) viaja bajo el hielo de la Antártida para fotografiar comunidades bentónicas. Fue utilizado por la investigadora Stacy Kim para su investigación biológica y, con modificaciones, por ANDRILL en el descubrimiento de la nueva especie de anémona de mar.

Este vehículo operado por control remoto, conocido como SCINI (capaz de sumergirse bajo la navegación e imágenes de hielo) viaja bajo el hielo de la Antártida para fotografiar comunidades bentónicas. Fue utilizado por la investigadora Stacy Kim para su investigación biológica y, con modificaciones, por ANDRILL en el descubrimiento de la nueva especie de anémona de mar.

Crédito: Dr. Stacy Kim, Fundación Nacional de Ciencias.

Las anémonas midieron menos de una pulgada de largo en su estado de contracción, aunque se vuelven tres o cuatro veces más largas en su estado relajado, dijeron los investigadores. Cada uno presenta de 20 a 24 tentáculos, un anillo interior de ocho tentáculos más largos y un anillo exterior de 12 a 16 tentáculos.

Quedan muchos misterios acerca de las criaturas, como cómo se hunden en el hielo duro, sobreviven sin congelarse y cómo se reproducen. No hay evidencia de lo que comen, aunque es probable que se alimenten de plancton en el agua que fluye debajo de la plataforma de hielo, dijeron los investigadores.

Además de las anémonas, los científicos vieron peces que nadaban al revés, la plataforma de hielo que servía como fondo de su mundo submarino, así como una criatura pequeña y extraña a la que llamaron "eggroll", un cilindro de cuatro pulgadas de largo que parecía Nadar utilizando apéndices en ambos extremos de su cuerpo.

Nota del editor: Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Ver el Archivo de investigación en acción.


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