Las Orugas Construyen "Casas" De Hojas, Se Mudan Otros Insectos

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Las orugas que enrollan las hojas no son plagas, ya que son consideradas ampliamente, en realidad sustentan los ecosistemas tropicales mientras otros insectos usan sus casas frondosas.

Las orugas que enrollan las hojas, consideradas plagas en muchas partes del mundo, desempeñan un papel crucial en los ecosistemas forestales al construir refugios utilizados por cientos de otras especies de insectos, según un estudio reciente.

Orugas del género Anaea son las larvas de las mariposas hojarascas (llamadas así porque sus alas imitan las hojas muertas). Se protegen a sí mismos mientras que las orugas se enrollan en una hoja, como hacer rodar un cigarro. Aseguran la hoja con un poco de seda que producen.

Pero resulta que estas orugas no solo están construyendo refugios temporales para sí mismas.

Anaeasolo usa el cobertizo para hojas durante aproximadamente una semana, pero las hojas pueden permanecer enrolladas hasta por un año, y eso deja mucho tiempo para que otros artrópodos (un grupo de invertebrados que incluyen arañas) se aprovechen. El nuevo estudio, aceptado por la revista Ecology, encontró que estos refugios de hojas albergan más de una docena de órdenes de artrópodos. [Monstruos microscópicos: Galería de bichos increíbles]

Camila Vieira, posgraduada en ecología en la Universidad de Campinas en São Paulo, Brasil, y el biólogo Gustavo Romero tomaron muestras de hojas enrolladas y no enrolladas de 67 Croton floribundus Plantas (un favorito de las orugas) en la Reserva Biológica de la Serra do Japi en el sureste de Brasil. También enrollaron sus propias hojas y las revisaron cada 15 días. Los resultados fueron claros: durante la estación seca, de junio a septiembre, el número de especies de insectos y artrópodos en las hojas enrolladas fue nueve veces mayor que el número de especies encontradas en las hojas planas. Incluso durante la temporada de lluvias (diciembre a marzo), había cinco veces más especies en hojas enrolladas que en planas.

"Toda la comunidad de artrópodos alojada en Croton floribundus Las plantas son influenciadas por las orugas de las hojas ", dijo Vieira a OurAmazingPlanet en un correo electrónico.

En general, en las hojas enrolladas, los investigadores encontraron más de 9,000 artrópodos de 433 especies. Durante la estación seca, las hojas enrolladas en 60 plantas en el bosque brasileño acogieron a más de 3,000 insectos, incluidas arañas, escarabajos, moscas blancas, grillos y muchas, muchas orugas, incluso otras Anaea, que parecía estar aprovechando la hoja preexistente para no tener que construir la suya propia.

Vieira y Romero creen que las hojas enrolladas sirven como "microambientes" que protegen a los artrópodos de la radiación ultravioleta dañina y de la desecación. Como las orugas de la hoja están en todas partes en los bosques tropicales, dicen, estas orugas, y sus hogares temporales, son una parte crucial del ecosistema.

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