Cat Tale: Ancient Dna Revela Cómo Llegó A Ser Tu Gatita

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Los gatos fueron domesticados hace unos 10.000 años, pero no fue hasta el siglo xiii que las personas comenzaron a criarlos para tener abrigos con dibujos de fantasía.

Según encuentra un estudio reciente, los amantes de los gatos modernos pueden agradecer a los agricultores de la antigua Anatolia en el Cercano Oriente por domesticar a sus mullidos amigos hace unos 10.000 años.

La domesticación del gato probablemente comenzó cuando estos gatos monteses peludos comenzaron a cazar roedores que se alimentaban de granos cosechados por los agricultores neolíticos. Los granjeros dieron la bienvenida a los astutos cazadores de cuatro patas y eventualmente comenzaron a confiar en ellos para mantener a raya a los bichos.

Los investigadores encontraron que este momento definitorio sucedió en lo que hoy es la Turquía moderna, y estos felinos amigos se extendieron rápidamente por el Viejo Mundo cuando los amantes de los gatos se trasladaron al Estrecho del Bósforo a Europa. [Ver los restos de gatos antiguos del mundo antiguo]

Sin embargo, no fue hasta la Edad Media, después de miles de años de vivir junto a los humanos, que algunos gatos (Felis silvestrisLos investigadores encontraron que desarrollaron pieles con patrones similares a parches, y no hasta el siglo XIX que fueron criados para tener abrigos elegantes.

"Esto sugiere que durante mucho tiempo, los gatos no han estado sujetos a una fuerte selección a través de la cría, y que las razas actuales, en particular las razas elegantes, son en su mayoría una" invención "moderna del siglo XIX", dijo el estudio. co-investigadora senior Eva-Maria Geigl, directora de investigación en el Centro Nacional Francés para la Investigación Científica.

Gatos que viajan

Los arqueólogos alguna vez pensaron que los egipcios domesticaron gatos hace unos 4.000 años, pero eso cambió en 2004 cuando los investigadores informaron sobre un gato y un entierro humano de 9.500 años en Chipre, según informó WordsSideKick.com anteriormente. Además, en 2013, otro estudio sugirió que la domesticación del gato comenzó hace 5.300 años en China.

El nuevo estudio es el primero en examinar el ADN de una gran cantidad de restos de gatos domesticados, con edades comprendidas entre 100 y 9,000 años atrás, dijo Geigl, quien también es jefe de un grupo en el Instituto Jacques Monod, un centro de investigación de biología en París.

El investigador principal del estudio, Claudio Ottoni, un paleogenetista de la Universidad de Lovaina en Bélgica, examina una momia felina en el Museo Nacional de Historia de Londres. Los investigadores no pudieron analizar el ADN de esta momia en particular porque no se pueden tomar muestras de momias envueltas. Más bien, obtuvieron muestras de momias deterioradas.

El investigador principal del estudio, Claudio Ottoni, un paleogenetista de la Universidad de Lovaina en Bélgica, examina una momia de gatos en el Museo Nacional de Historia de Londres.
Los investigadores no pudieron analizar el ADN de esta momia en particular porque las momias envueltas no pueden ser muestreadas. Más bien, obtuvieron muestras de momias deterioradas.

Crédito: Copyright Wim van Neer

El investigador principal del estudio, Claudio Ottoni, un paleogenetista de la Universidad de Lovaina en Bélgica, examina una momia de gatos en el Museo Nacional de Historia de Londres.
Los investigadores no pudieron analizar el ADN de esta momia en particular porque las momias envueltas no pueden ser muestreadas. Más bien, obtuvieron muestras de momias deterioradas.
Crédito: Copyright Wim van Neer

Es casi imposible distinguir la diferencia entre los gatos domesticados y las cinco subespecies conocidas de gatos monteses simplemente observando sus restos esqueléticos. Entonces, para llegar al fondo del misterio de la domesticación del gato, los investigadores analizaron el ADN de los huesos, dientes, piel y cabello de más de 200 gatos encontrados en sitios arqueológicos en el Cercano Oriente, África y Europa.

"Nuestro grupo ideó un nuevo método de código de barras que es muy sensible y eficiente, y nos permitió analizar muchas muestras altamente degradadas", dijo Geigl a WordsSideKick.com en un correo electrónico. (En los métodos de código de barras, los científicos usan un tramo genético corto de ADN para identificar especies específicas).

Los resultados revelaron al menos uno y posiblemente dos linajes de gatos conducidos a gatitos modernos. Un linaje Felis silvestris lybica, una subespecie de gato montés que se encuentra en el Cercano Oriente, incluida Anatolia, se extendió con los humanos a lo que hoy son los países europeos de Bulgaria desde el 4400 a. C. y Rumania ya en 3200 aC, encontraron los investigadores.

"El gato, al ser un animal territorial, no se mueve mucho por sí solo", dijo Geigl. "Los registros arqueológicos e históricos nos dicen que los gatos probablemente fueron translocados principalmente a través de barcos, ya que la propagación fue relativamente rápida".

En contraste, los egipcios domesticaron un linaje de gatos africanos, incluyendo a algunos momificados. Los investigadores encontraron que este linaje egipcio se extendió por el Mediterráneo a lo largo de las rutas comerciales durante el primer milenio a. C., probablemente como marineros llevaban a los gatos a bordo para cazar alimañas.

Una vez que estos barcos atracaron, estos felinos egipcios se marcharon y se aparearon con gatos locales, domesticados y salvajes, dando lugar a gatitos híbridos. Por ejemplo, se encontraron restos de gatos egipcios en el puerto comercial vikingo de Ralswiek, en el Mar Báltico, en el siglo VII a. C., dijo Geigl. [Imágenes: gatitos egipcios antiguos]

"Sin embargo, aún no está claro si el gato doméstico egipcio desciende de gatos importados del Cercano Oriente o si tuvo lugar una segunda domesticación en Egipto", dijo en un comunicado el investigador principal del estudio, Claudio Ottoni, paleogenetista de la Universidad de Lovaina en Bélgica.. "Más investigación tendrá que mostrar".

Abrigos de lujo

Los investigadores encontraron que la mayoría de los gatos antiguos tenían rayas como sus ancestros salvajes, según los análisis de ADN de una mutación puntual (el cambio de una "letra" de ADN) en sus genes. Del mismo modo, los murales egipcios también representan gatos rayados, dijeron los investigadores.

"Curiosamente, la iconografía egipcia representa una evolución de la relación entre los gatos y los humanos desde la tercera hasta la segunda mitad del segundo milenio a. C.", dijo Geigl."Los gatos en las representaciones comienzan como un animal salvaje y feroz que mata a la serpiente que amenazaba al dios sol Ra; más tarde se la describe como un animal que caza aves en las marismas junto con los hombres, y luego se representa bajo la silla de gente noble ".

Sin embargo, los investigadores encontraron que en la Edad Media, los gatos con patrones de pelaje "manchados" o remendados se hicieron más frecuentes.

"[Vimos] que la mutación puntual indicativa del patrón manchado surgió solo después del siglo XIII en el Medio Oriente y se hizo frecuente en los siguientes siglos", dijo Geigl. "Esto significa que el gato se convirtió en un compañero de humanos sin cambiar mucho. Durante mucho tiempo, fue un animal muy útil que eliminó plagas y animales venenosos y, como es natural, nadie tuvo que decirles o criarlos para criarlos. lograr este resultado. Se convirtió en una mascota, probablemente mucho más tarde ".

El estudio fue publicado en línea hoy (19 de junio) en la revista Nature Ecology & Evolution.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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