El Parásito De La Caca De Gato Está Peligrosamente Extendido

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Un parásito encontrado en las heces de los gatos representa un riesgo para la salud poco apreciado.

Tenga cuidado la próxima vez que cambie la arena para gatos, la caca de gato puede llevar un parásito infame que puede estar mucho más extendido de lo que se pensaba, según los investigadores.

Los gatos en los Estados Unidos liberan alrededor de 2.6 billones de libras (1.2 millones de toneladas métricas) de heces al medio ambiente cada año. Excremento de gato lleva el parásito Toxoplasma gondii, un organismo unicelular que crea agentes infecciosos llamados ooquistes. Estos ooquistes pueden infectar a las mujeres embarazadas, causando problemas congénitos en el bebé, como sordera, convulsiones, daño ocular y retraso mental. El parásito también infecta a las personas con sistemas inmunológicos comprometidos, como los que tienen VIH / SIDA.

Después de revisar estudios anteriores sobre el parásito, un equipo de investigadores cree que Toxoplasma El parásito puede ser un problema de salud pública importante, que infecta a personas que de otra manera están sanas. Otros estudios incluso han relacionado el parásito con la esquizofrenia, la depresión, el comportamiento suicida y el bajo rendimiento escolar en los niños. [Los 10 parásitos más diabólicos y asquerosos]

En los últimos cinco años, los investigadores han estudiado durante cuánto tiempo Toxoplasmaoocistos seguir siendo viable. "¿Qué pasa con estos ooquistes en las áreas de juego de los niños?" dijo el investigador del estudio E. Fuller Torrey, psiquiatra del Centro Médico de la Universidad Johns Hopkins en Chevy Chase, Md. "Reuní los datos que tenemos y los encontré perturbadores".

Tendencia preocupante

Torrey y sus colegas revisaron los estudios del parásito. El número de gatos en los Estados Unidos está creciendo: los gatos domésticos aumentaron de 55 millones a 80 millones entre 1989 y 2006, y el número de gatos salvajes se estima entre 25 millones y 60 millones. Los estudios muestran que aproximadamente el 1% de los gatos eliminan los ooquistes infecciosos en un momento dado. Estos ooquistes pueden sobrevivir durante al menos 18 meses, y solo se necesita uno para causar una infección, según investigaciones anteriores.

Otros animales, como las ovejas y el ganado, también pueden adquirir el parásito al ingerir las heces de los gatos infectados. Los humanos pueden adquirirlo comiendo animales crudos o poco cocidos que estén infectados. En países como Francia o Etiopía, donde los alimentos crudos son comunes, la incidencia de infecciones es mucho mayor, dijo Torrey a WordsSideKick.com. Las personas también se infectan a través de suministros de agua contaminada. Se sabe desde hace mucho tiempo que el parásito puede sobrevivir en la arena para gatos, donde los ooquistes se convierten en aerosol después de 24 a 48 horas, dijo Torrey. De manera similar, los niños podrían contraer la infección jugando en cajas de arena, y los jardineros podrían adquirirla de parches de vegetales, porque los gatos a menudo se liberan en estas áreas.

"Es un parásito notablemente complejo. Es mucho más complicado que un virus y tiene muchos más genes", dijo Torrey. Se sabe que el microbio infecta a las ratas y cambia su comportamiento, lo que hace que tengan menos miedo al olor de la orina de gato. Esto hace que sea más fácil para las ratas ser comidas por los gatos, devolviendo el parásito a su huésped.

Prevención de parásitos

Los tratamientos existen, pero ninguno es muy efectivo, dijo Torrey. La mayoría de las personas no tienen efectos a largo plazo, pero no está claro por qué algunas lo hacen. La predisposición genética o la edad en el momento de la infección podrían jugar un papel, dijo Torrey.

Se necesita más investigación para comprender los riesgos planteados por el Toxoplasma parásito. Mientras tanto, Torrey abogaba por controlar las poblaciones de gatos, especialmente las salvajes. Las cajas de arena de los niños deben estar cubiertas. Los jardineros deben usar guantes y lavar sus verduras. Y los dueños de gatos deben deshacerse de la arena para gatos adecuadamente, en la basura, no en el inodoro (y las mujeres embarazadas no deben cambiarla).

"Ninguno de nosotros está diciendo que los gatos no deberían ser mascotas", dijo Torrey, pero "hay algunas desventajas para todas las mascotas, y algunas desventajas para los gatos que debemos tener en cuenta".

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