Parásito De Un Gato Vinculado A Intentos De Suicidio En Humanos

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Un parásito que infecta el cerebro está vinculado a intentos de suicidio en mujeres.

Mujeres infectadas con el parásito del gato. Toxoplasma gondii Nuevas investigaciones encuentran que es más probable que intenten suicidarse que las mujeres no infectadas La razón de esta conexión, sin embargo, sigue siendo misteriosa.

T. gondii es un protozoo que prefiere infectar a los gatos, pero puede hacer su hogar en cualquier animal de sangre caliente. Los seres humanos pueden contraer el parásito al entrar en contacto con las heces de los gatos o al comer carne poco cocida o verduras sin lavar. Una vez ingerido, T. gondii Puede construirse un hogar dentro del cerebro y los tejidos musculares, protegido dentro de los quistes que son resistentes a los ataques del sistema inmunitario del huésped.

Algunos estudios han relacionado la infección por este parásito con una variedad de problemas de salud mental y cerebro, como la esquizofrenia, la neurosis y el cáncer cerebral. Pero los científicos no tienen claro si el parásito contribuye a estos problemas o si es un simple efecto secundario. Alguien con esquizofrenia, por ejemplo, podría tener problemas para mantener una buena higiene, lo que significa que el trastorno mental podría aumentar el riesgo de infección. [Top 10 parásitos diabólicos y asquerosos]

El nuevo estudio que vincula el suicidio y T. gondii Tiene la misma limitación. Los investigadores no pueden decir con seguridad si el parásito de alguna manera lleva a las personas al suicidio. Pero en mujeres con infecciones, encontraron, el riesgo de un intento es 1.5 veces mayor que en mujeres sin infecciones.

"No podemos decir con certeza que T. gondii causó que las mujeres intentaran suicidarse, pero sí encontramos una asociación predictiva entre la infección y los intentos de suicidio más adelante en la vida que justifican estudios adicionales ", dijo el investigador principal Teodor Postolache, psiquiatra de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland. Declaración: "Planeamos continuar nuestra investigación sobre esta posible conexión".

Una infeccion comun

Un tercio de la población mundial está infectada con T. gondii, que suele ser asintomática. El parásito es la razón por la que a las mujeres embarazadas se les aconseja no cambiar las cajas de arena para gatos, ya que pueden pasar una infección sin darse cuenta directamente a sus fetos.

En sus huéspedes animales habituales, T. gondii juega un juego de gato y ratón literal. Los ratones infectados con el parásito pierden el miedo al olor de la orina de gato. El parásito en realidad cambia el cerebro de modo que el olor a orina de gato se vuelve atractivo para los ratones, lo que los lleva a acercarse a sus adversarios. Esto funciona bien para el parásito, que necesita llegar al intestino de un gato para reproducirse.

No está claro si las técnicas de control mental del parásito tienen algún efecto en los humanos infectados. Estimulado por un par de pequeños estudios de pacientes con enfermedades mentales que encontraron vínculos entre el suicidio y T. gondii, Postolache y sus colegas organizaron un proyecto de investigación masiva sobre 45,788 mujeres danesas cuyos recién nacidos habían sido examinados T. gondii anticuerpos entre 1992 y 1995 (un resultado positivo fue una señal segura de que la mamá estaba infectada). Aproximadamente una cuarta parte de las mujeres se habían infectado en el momento del parto, según revelaron los resultados.

Luego, los investigadores revisaron todos los registros médicos posteriores de las mujeres para intentar suicidarse. Encontraron que un número relativamente pequeño, 517, había intentado suicidarse, y 78 de estas mujeres intentaron métodos violentos, como pistolas, instrumentos afilados o saltos. Dieciocho mujeres en la muestra lograron suicidarse, ocho de las cuales tenían T. gondii infecciones

Un análisis estadístico reveló un vínculo entre los intentos de suicidio y la infección por parásitos, de manera que un número creciente de T. gondii Los anticuerpos se vincularon con un riesgo creciente de intentos, especialmente intentos violentos. Cuando observaron solo intentos de suicidio, los investigadores encontraron que las mujeres que estaban infectadas tenían 1,8 veces más probabilidades de intentar suicidarse por medios violentos que las mujeres no infectadas.

Los investigadores pudieron controlar los diagnósticos de enfermedades mentales, lo que significa que la infección estaba vinculada de forma independiente a los intentos de suicidio, no solo a los problemas de salud mental en general.

Suicidio y parásitos.

Se necesitará más estudio para determinar si el parásito causa de alguna manera intentos de suicidio o autolesiones, dijo Postolache.

"T. gondii Es probable que la infección no sea un evento aleatorio, y es posible que los resultados puedan explicarse alternativamente por personas con trastornos psiquiátricos que tienen un mayor riesgo de convertirse T. gondii infectados antes de entrar en contacto con el sistema de salud ", dijo.

Si se descubre que el parásito es una causa, el próximo misterio a desentrañar será cómo, dijo Postolache. Podría ser que el parásito actúe directamente en el cerebro de una manera que promueva la enfermedad mental. O tal vez provoca que el sistema inmunológico ataque al cerebro de alguna manera. De cualquier manera, dijo, la infección por T. gondii No es necesariamente una marca de fatalidad. Por un lado, incluso con una tasa de infección del 26 por ciento, la cantidad de mujeres en el estudio que intentaron suicidarse era muy pequeña. Para aquellos que pueden estar en riesgo, puede haber tratamientos.

"Si podemos identificar una relación causal, podemos ser capaces de predecir aquellos con mayor riesgo de intento de suicidio y encontrar formas de intervenir", dijo Postolache.

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