El Expreso De Yuca: 1Er Río Atmosférico Antártico Encontrado

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Los ríos atmosféricos, los fenómenos de clima salvaje que causan inundaciones invernales masivas en california, también arrojan nieve en la antártida oriental.

SAN FRANCISCO - Un fenómeno de clima salvaje que causa inundaciones invernales masivas en California también arroja nieve en el este de la Antártida, mojando uno de los lugares más secos de la Tierra, dijeron los investigadores aquí el jueves 12 de diciembre en la reunión anual de la Unión Americana de Geofísica

Esta es la primera vez que los científicos han descubierto un río atmosférico que serpentea desde el Océano Índico al sur hasta la Antártida. Los ríos atmosféricos son largas y estrechas columnas de vapor de agua que se extienden a cientos de millas a través del cielo. Los meteorólogos de California los llaman "Pineapple Express", conocido por transportar la humedad tropical de Hawai a la costa oeste durante el invierno. Pero el patrón del clima puede aparecer en cualquier época del año, y los ríos atmosféricos se han visto cayendo lluvia y nieve en Europa e incluso en el Ártico.

La investigadora Maria Tsukernik y sus colegas descubrieron los ríos atmosféricos de la Antártida debido a las increíbles nevadas registradas el 19 de mayo de 2009, en una estación meteorológica en Dronning Maud Land, en la Antártida Oriental. El 19 de mayo de 2009, la nueva estación meteorológica de la princesa Isabel Elisabeth de Bélgica registró alrededor de 1,6 pulgadas (40 milímetros) de nieve de dos grandes tormentas. Dos ríos atmosféricos más siguieron, en junio y julio, trayendo la mayor cantidad de nieve a Dronning Maud Land desde que se inició el rastreo satelital de los niveles de nieve anuales en 1979. [En fotos: Los lugares más fríos de la Tierra]

Casi 10 pulgadas (250 milímetros) de nieve cayeron en 2009, un récord de dumping no visto en los últimos 60 años, según los núcleos de nieve, que se detallaron en un estudio separado publicado el 10 de mayo en la revista Geophysical Research Letters. Después de julio de 2009, la estación meteorológica casi no registró nevadas hasta octubre de 2010.

"Este sector tiene la menor cantidad de humedad transportada hacia el interior continental, y de repente tuvo una anomalía muy grande en 2009", dijo Tsukernik, un científico atmosférico del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas en Boulder, Colorado.

Tsukernik, que estudia los ciclones de la Antártida, quería ver si las espectaculares tormentas causaron de alguna manera el repentino aumento de las nevadas. Con un equipo internacional de colegas, exploró datos de satélites meteorológicos y descubrió una enorme columna de vapor de agua que se dirigía directamente a la Antártida Oriental el 19 de mayo, desde la costa de Madagascar. "Esta imagen se parecía mucho a este fenómeno atmosférico del río", dijo.

La anomalía tenía varios miles de kilómetros de largo pero solo unos pocos cientos de kilómetros de ancho (como un río) y llevaba una gran cantidad de vapor de agua. "Esta característica en el Océano Austral está muy calificada para todos los parámetros de un río atmosférico", dijo Tsukernik.

Tsukernik y sus colegas también encontraron dos eventos fluviales más atmosféricos, el 16 de junio y el 6 de julio, ambos al mismo tiempo que las tormentas de nieve de Dronning Maud Land. Los hallazgos revelan un vínculo significativo entre la Antártida oriental y el clima global, dijo Tsukernik. "Esto está vinculando la Antártida con las latitudes medias, que es algo nuevo y un proceso muy importante en la humedad en la Antártida Oriental", dijo.

Tsukernik y su colega Irina Gorodetskaya de la Universidad de Lovaina en Bélgica ahora están analizando los patrones climáticos inusuales que permiten que los ríos atmosféricos alcancen el desierto de hielo de la Antártida Oriental. Normalmente, las fuertes tormentas ciclónicas que giran en el sentido de las agujas del reloj alrededor del continente barren la humedad atmosférica lejos de la costa, dijo Tsukernik. Pero en mayo de 2009, una cordillera de alta presión en la costa de Dronning Maud Land proporcionó un bloque protector que canalizó el río atmosférico como un dique hasta el final en tierra.

"La razón por la que este [río atmosférico] sigue trayendo humedad a la costa de Dronning Maud Land fue su característica de alta presión que bloquea el ciclón y evita que redistribuya el agua", dijo Tsukernik.

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