Mar Caspio: El Cuerpo De Agua Interior Más Grande

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El mar caspio es el cuerpo de agua interior más grande de la tierra. ¿pero es un mar o un lago? La definición tiene implicaciones internacionales.

El mar Caspio es el cuerpo de agua interior más grande de la Tierra. Se encuentra en el cruce de Europa y Asia, con las montañas del Cáucaso al oeste y las estepas de Asia Central al este. Limita con Rusia al noroeste, Azerbaiyán al oeste, Irán al sur, Turkmenistán al sureste y Kazajstán al noreste.

La propiedad de los recursos del mar es un tema polémico entre los países vecinos. El mar Caspio es rico en petróleo y gas natural, lo que hace que el acceso sea una propuesta de alto riesgo. Estos complicados aspectos socioculturales y políticos, así como las características geográficas y ambientales, hacen del Mar Caspio un tema interesante para los investigadores.

"De alguna manera, conecta varios países que no comparten fronteras terrestres y de otra manera sirve como amortiguador entre estados de diferentes políticas e ideologías", dijo Michael Kukral, autor y profesor de geografía en el Instituto de Tecnología Rose-Hulman en Ohio..

Hechos y cifras

  • Superficie: 143,244 millas cuadradas (371,000 kilómetros cuadrados)
  • Profundidad máxima: 3,363 pies (1,025 metros)
  • Profundidad media: 692 pies (211 m)
  • Longitud: 640 millas (1,030 km)
  • Ancho máximo: 270 millas (435 km)
  • Ancho mínimo: 124 millas (200 km)
  • Área costera: 4,237 millas (6,820 km)
  • Volumen de agua: 18,761 millas cúbicas (78,200 km cúbicos)
  • Altitud: 72 pies por debajo del nivel del mar (22 m por debajo del nivel del mar). La depresión del Caspio, una región plana y de tierras bajas que abarca la zona norte del mar Caspio, es uno de los puntos más bajos de la Tierra.

Bakú, Azerbaiyán, es la ciudad más grande del Mar Caspio.

Bakú, Azerbaiyán, es la ciudad más grande del Mar Caspio.

Crédito: Elena Mirage / Shutterstock

Clima

"El mar Caspio está ubicado en una región seca del mundo", dijo Kukral a WordsSideKick.com. Sin embargo, durante los duros inviernos, toda la mitad norte se puede congelar.

Hay tres regiones distintas del mar Caspio. "En el norte hay una llanura costera baja, arenosa, caliente y húmeda", dijo Kukral. Esta área tiene las aguas menos profundas en el Caspio, alrededor de 20 pies (4 a 5 m).

El Caspio Medio se hunde en profundidad hasta aproximadamente 620 pies (190 m). Los fondos marinos del oeste se inclinan rápidamente mientras que los del este se gradúan suavemente, según la Enciclopedia del Nuevo Mundo. Las orillas son montañosas.

El Caspio Sur alcanza profundidades de más de 3,300 pies (1,000 m) y contiene la mayor parte del agua. Kukral describió las costas del sur como alineadas con "acantilados y afloramientos que dominan el agua donde las elites persas a menudo construían sus hogares".

El mar Caspio es endorreico, lo que significa que no tiene salidas naturales. Más de 130 ríos desembocan en el mar Caspio, según la Revista de Historia Natural, ninguno de los cuales está en el este. El principal afluente es el río Volga en el norte, que proporciona alrededor del 80 por ciento del agua que entra. El río Ural, también en el norte, y el río Kura en el oeste, también son importantes afluentes. La entrada de agua dulce de estos ríos diluye el agua. La salinidad cambia de norte a sur, de 1.0 a 13.5 partes por mil (ppt), según Casp Info, un proyecto de gestión de datos sobre el Mar Caspio financiado por la Unión Europea. Por el contrario, el Océano Atlántico Norte tiene una salinidad de 37 ppt, según la Enciclopedia Británica.

Debido a que no tiene salida, la cantidad de lluvia en las regiones de los ríos puede tener un gran impacto en el nivel del agua del mar Caspio, según GRID-Arendal, un centro de información ambiental. Las represas construidas por el hombre construidas durante los últimos dos siglos también han cambiado los niveles de agua. Los científicos teorizan que el movimiento tectónico y los cambios de sedimentación podrían ser otros factores. En los últimos años, el cambio climático ha jugado un papel importante. Los patrones climáticos más extremos han aumentado las precipitaciones en Rusia, lo que lleva más agua al río Volga y al mar Caspio. Pero los científicos también han visto evidencia de que, en general, las temperaturas más cálidas podrían hacer que el mar Caspio se seque.

Los científicos estiman que los factores causados ​​por el hombre, incluidos los derrames de petróleo, que limitan la evaporación al cubrir el agua con una película delgada, representan del 3 al 5 por ciento de la variación del nivel de agua, según la Revista de Historia Natural.

Hay aproximadamente 50 islas pequeñas, en su mayoría deshabitadas, en el Mar Caspio, según la Enciclopedia del Nuevo Mundo. La mayoría están en el norte, pero la isla más grande, Ogurja Ada, está en el sur.

El mar Caspio se encuentra junto a la laguna más grande del mundo, según Lakepedia. La laguna Kara-Bogaz Gol de 6.949 millas cuadradas (18.000 km cuadrados) se encuentra en la costa este del mar Caspio y está separada de ella por barras de arena. Se construyó una presa entre el Mar Caspio y Kara-Bogaz Gol en 1980, pero se retiró en 1992 debido a los cambios que causó en los niveles de agua.

Irán se encuentra en la costa sur del mar Caspio.

Irán se encuentra en la costa sur del mar Caspio.

Crédito: Artography / Shutterstock

¿Un lago o un mar?

A pesar de su nombre, el mar Caspio puede llamarse lago o mar. Kukral se refiere a él como un lago, al igual que muchos estudiosos. Históricamente ha sido considerado un mar debido a su tamaño y su agua salina, pero encarna muchas características de los lagos. Gran parte de la confusión viene porque no hay definiciones acordadas internacionalmente para mares o lagos.

Los mares a menudo se definen por la conexión con el océano u otro mar a través del agua salada, que no es el mar Caspio. Los mares suelen estar parcialmente cerrados por tierra, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, pero el Mar Caspio está completamente cerrado por tierra.Los mares son típicamente agua salada. Si bien el Mar Caspio no es agua dulce, su agua salada se diluye por la entrada de agua dulce, especialmente en el norte.

La pregunta de si es un lago o un mar tiene ramificaciones políticas y económicas, escribió Hanna Zimnitskaya en un artículo de 2011 del Journal of Eurasian Studies. Si el Mar Caspio es un lago, entonces las Naciones Unidas y el derecho internacional no tienen control sobre sus aguas, escribió. Si se trata de un mar, las organizaciones internacionales pueden aportar información sobre su uso.

Esto es especialmente importante por sus recursos energéticos. "Los recursos petroleros alrededor y debajo del Mar Caspio lo convierten en un recurso natural económico y en una cuestión política de acceso y propiedad", dijo Kukral.

Si el Mar Caspio es un lago, contiene el 40 por ciento de toda el agua del lago en el mundo. "Es el lago más grande del mundo", dijo Kukral.

Historia

El Mar Caspio es un remanente del antiguo Mar de Paratethys, parte del Océano Tetis que existió hace 50 millones a 60 millones de años. En ese momento, el Océano Tetis estaba conectado a los océanos Atlántico y Pacífico, según WorldLakes.org. A lo largo de milenios, las plataformas continentales cambiaron y el océano Tethys perdió sus conexiones con otros océanos. Gran parte de ella se evaporó durante los períodos cálidos y secos, y finalmente se formaron el Mar Caspio, el Mar Negro y el Mar Aral. El Mar Caspio se estima en unos 30 millones de años. El agua salada del mar de Tethys se mantuvo y explica la salinidad del mar Caspio.

Según la Enciclopedia del Nuevo Mundo, los arqueólogos estiman que los humanos habitaron el área hace unos 75.000 años. Lleva el nombre de la tribu Caspi, que se asentó en su costa suroeste. Para el siglo X, pequeños pozos de petróleo salpicaban las orillas del mar Caspio, según la Compañía Estatal de Petróleo de la República de Azerbaiyán (SOCAR). Los europeos se enteraron del área rica en recursos y comenzaron a viajar al mar Caspio para investigar en el siglo XVI. El primer pozo petrolero en alta mar fue perforado en 1820. Hoy en día, la industria del petróleo y el gas es prominente en el área. Otros negocios incluyen la extracción de sal, la pesca y el turismo a lo largo de las costas.

El nivel del agua del mar Caspio ha fluctuado a lo largo de la historia, según GRID-Arendal. Desde mediados del siglo XIX hasta finales del siglo XX, el nivel del agua varió en más de 12 pies (3,6 m). En 1977, el mar Caspio se inundó y causó una destrucción generalizada. Desde entonces, han ocurrido varias inundaciones más. Desde 1978, el nivel del agua ha aumentado casi 7.4 pies (2.2 m), según el Pars Times.

Los huevos de los esturiones beluga, el pez de agua dulce más grande, son la fuente del caviar beluga. La mayoría del caviar beluga del mundo proviene del mar Caspio.

Los huevos de los esturiones beluga, el pez de agua dulce más grande, son la fuente del caviar beluga. La mayoría del caviar beluga del mundo proviene del mar Caspio.

Crédito: Mick Rush / Shutterstock

Ecosistema

El mar Caspio es conocido por su biodiversidad, dijo Kukral. Se considera una región zoogeográfica independiente debido a sus cualidades únicas, de acuerdo con el World Wildlife Fund.

En muchas áreas, las orillas están salpicadas de piscinas salinas poco profundas en las que prosperan aves, peces pequeños, crustáceos e invertebrados. Las aves están presentes durante todo el año, y muchas especies utilizan el mar Caspio como refugio migratorio. Cerca de 2,000 especies y subespecies de animales viven en y alrededor del Mar Caspio, según Casp Info. Alrededor de 400 de ellos son endémicos del área, incluida la gaviota del Caspio, el turno del Caspio, la tortuga con muslos, la tortuga de Horsfield, el pescado blanco del Caspio, el salmón del Caspio y la foca caspia, el único mamífero acuático en la zona. Los petroglifos cercanos sugieren que los delfines y las marsopas pueden haber vivido alguna vez en el Mar Caspio, según la Institución Smithsonian.

El animal más famoso y valioso financieramente en la región es el esturión beluga, a veces llamado el esturión europeo o Caspio. El pez de agua dulce más grande del mundo, el esturión beluga, es conocido por sus huevos, que se transforman en caviar. La mayoría del caviar beluga del mundo proviene del mar Caspio. Esto ha causado problemas con la sobrepesca. Las represas también han destruido gran parte de sus áreas de desove, y los pesticidas utilizados en la agricultura de la tierra han limitado su fertilidad. El esturión beluga ahora está en peligro crítico, de acuerdo con el World Wildlife Fund.

El Delta del río Volga en el Caspio Norte alberga una amplia gama de plantas acuáticas endémicas o raras, según el Fondo Mundial para la Vida Silvestre. La vegetación en la porción de Turkmenistán de las costas del Caspio se considera empobrecida. Sin embargo, hay algunas plantas especializadas resistentes a la sal como arbustos y artemisa.

Amenazas

El Mar Caspio enfrenta muchas amenazas ecológicas que tienen ramificaciones en los humanos residentes del área, la flora y la fauna, la economía y el ecosistema en general. "Al igual que todos los cuerpos de agua interiores internacionales, las preguntas de hoy son sobre acceso, uso, contaminantes / calidad del agua y recursos", dijo Kukral.

El desarrollo intensivo de petróleo y gas en la región del Caspio ha causado graves problemas de contaminación del agua, del aire y de la tierra, el agotamiento de los recursos naturales, el daño a la vida silvestre y la vida vegetal, la perturbación del ecosistema, la desertificación y la pérdida de diversidad biológica y del paisaje, de acuerdo con Casp Info. Los derrames de petróleo, los residuos de los sitios industriales y municipales en tierra y los productos químicos, las aguas residuales no tratadas y la basura transportada desde los ríos son las principales causas de la contaminación de la tierra y el agua. Según el Pars Times, cada año se descargan en el Caspio aproximadamente 1 millón de metros cúbicos (264 millones de galones) de aguas residuales industriales no tratadas.

El aumento del nivel del mar ha causado inundaciones y, a medida que el agua se lava en los pozos petroleros de la costa, transporta petróleo y otros contaminantes hacia el interior.Los científicos estiman que las operaciones de perforación en y fuera de la costa en el área del Caspio emiten de 15 a 20 millones de toneladas de CO2 equivalente cada año, según GRID-Arendal. Esto ha llevado a graves problemas de contaminación del aire en la zona.

El daño ambiental ha provocado graves problemas de salud para los residentes de los cinco países que rodean el mar Caspio, que ingieren contaminantes a través del aire, el agua potable, los alimentos y la natación. Según Pars Times, el área de Caspio en Kazajstán ve cuatro veces la tasa de enfermedades de la sangre, tuberculosis e infecciones intestinales que otras partes del país. Las tasas de cáncer alrededor del Mar Caspio también son más altas que el promedio en los cinco países. Durante la era soviética, las ciudades de Sumgayit y Bakú estaban fuertemente industrializadas. Hoy en día, el mar alrededor de estas ciudades es una zona muerta ecológica. Los mortinatos humanos y los abortos espontáneos ocurren en niveles más altos que en las zonas interiores.

Resolver cualquiera de estos problemas es extremadamente difícil debido a las disputas de propiedad entre los cinco países. "¿Quién es responsable de administrar la calidad del agua? Cinco países comparten el mar Caspio pero ¿quién se beneficia con el petróleo? ¿Dónde están los límites o la jurisdicción dentro del lago?" Dijo Kukral. Estas preguntas persistentes son difíciles de responder y con frecuencia socavan los esfuerzos de cooperación.

Recursos adicionales

  • GRID-Arendal: Vital Caspian Graphics
  • Casp Info: Datos del Mar Caspio
  • Revista de historia natural: el destino del mar Caspio


Suplemento De Vídeo: Pronostico Tiempo Niños | Lake Facts for Kids | Lago | Aprendiendo Español Para Niños.




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