Los Carnívoros No Pueden Ser Mucho Más Grandes

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¿por qué no hay una versión aterradora de t. Rex de un mamífero? Una nueva investigación pone un límite de 1 tonelada a los leones, tigres y osos.

Según muestran las investigaciones, los leones, los tigres y los osos son tan aterradores como el tamaño, ya que se va a meter en el mundo salvaje de los mamíferos.

Los ecólogos de la Sociedad Zoológica de Londres modelaron los presupuestos energéticos de los carnívoros que habitan en la tierra y llegaron a un límite de 1 tonelada como la masa máxima sostenible para estos mamíferos carnívoros.

Después de eso, hay una gran recompensa por cada muerte hecha por un gran depredador, pero se necesita demasiada energía para que los gigantes cazen las vastas cantidades de carne que se requieren para continuar a través del tiempo evolutivo, dijo Chris Carbone, autor principal de la nueva investigación publicada en la revista. Biología de PLoS.

Al menos cuatro mamíferos terrestres y carnívoros que Carbone pone cerca de la marca de 1 tonelada se han extinguido: el oso de cara corta; León norteamericano Sabercat sudamericano; y Osteotlastos de megistotherium (un carnívoro parecido a un lobo que vivió hace 25 millones de años en África).

Los grandes mamíferos terrestres carnívoros de hoy, incluidos los osos polares que marcan récord, que generalmente pesan alrededor de media tonelada pero pueden llegar a pesar casi una tonelada, están amenazados en parte debido a la ecuación de consumo y gasto de energía, dijo Carbone. WordsSideKick.com.

"Al ser un carnívoro que se especializa en la caza de presas grandes, potencialmente puede hacerte vulnerable al proceso de extinción", dijo. “Es más costoso alimentarse de estas presas más grandes, por lo que requiere más energía. Y eres más dependiente de la presa. Si no puede cubrir esos costos de energía, ya no será viable con el tiempo ".

Estrategias de caza

El modelo de Carbone también explica algunas de las estrategias de caza utilizadas por los mamíferos carnívoros y cómo varían según el tamaño del carnívoro y si tienden a cazar invertebrados (como insectos) y animales más pequeños o vertebrados más grandes, como venados, antílopes y sus parientes.

Los carnívoros viajan sobre algunas de las distancias más amplias de todos los mamíferos terrestres para su tamaño. Los largos viajes, además de perseguir, derribar y separar de la presa cuestan mucha energía.

Según Carbone, la mayor parte del costo de la energía proviene de los carnívoros que se alimentan de roedores, pequeños reptiles o insectos. "Pueden perseguirlo y comérselo, pero se despacha fácilmente".

Darse vueltas y las siestas son formas en que los grandes carnívoros compensan los costos de energía, Carbone y sus coautores suponen en la investigación.

Los carnívoros medianos del tamaño de un lince, un chacal o un aardwolf que come termitas, un carnívoro parecido a una hiena que vive en África, tienen una ventaja cruzada enérgicamente, dijo Carbone. Tienen tasas metabólicas bajas que les permiten conservar energía y pueden cazar presas pequeñas y grandes.

Por ejemplo, los linces euroasiáticos pueden alimentarse felizmente de conejos y presas más pequeñas, pero debido a su tamaño, también pueden derribar antílopes de tamaño mediano. A falta de presas grandes, estos animales siempre pueden recurrir a la matanza de roedores, dijo Carbone.

La dificultad de atrapar y matar animales más grandes cuesta el doble de energía (aunque la recompensa también es mayor). Pero los depredadores masivos de presas grandes no tienen opciones de presas pequeñas, esas comidas son demasiado pequeñas para que valgan la pena. Los mamíferos masivos deben cazar a la gran presa que requiere enormes cantidades de energía para localizar, atrapar y derribar. "No hay otro lugar al que ir, y luego estás un poco atascado", dijo Carbone.

Animal 'reglas básicas'

Los paleobiólogos encontrarán útil el modelo de Carbone, dijo John A. Finarelli, un paleontólogo de la Universidad de Chicago que estudia a todos los carnívoros similares a perros. En el pasado, algunos científicos observaron los límites de masa mínima para los animales de sangre caliente, e incluso afirmaron que los mamíferos de América del Norte nunca se acercaron al límite máximo de masa.

"Sin embargo, a la luz de los hallazgos de (Carbone), podría muy bien darse el caso de que los mamíferos carnívoros no jueguen con el mismo conjunto de reglas que otros mamíferos", dijo Finarelli.

Los carnívoros terrestres más grandes conocidos de todos los tiempos fueron los dinosaurios de metabolismo inferior, como el Spinosaurus (aproximadamente 8 toneladas), Giganotosaurus (aproximadamente 8 toneladas) y Tyrannosaurus (aproximadamente 6 toneladas).

Y luego estaba el de 15 toneladas. Indricothere-Pero ese mamífero extinto era un herbívoro.

"Los carnívoros, debido al costo de la caza, nunca pueden alcanzar el tamaño y la tasa de ingesta de las presas de los herbívoros más grandes", dijo Carbone. “Es costoso ser un gran carnívoro. El armamento requerido para derribar grandes presas aumenta el costo en términos de movimiento y mantenimiento. En última instancia, eso limita tu habilidad para cazar, lo que de nuevo limita tu tamaño ".


Suplemento De Vídeo: Los dinosaurios carnívoros mas grandes del mundo National Geographic.




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