El 'Silbido' Curioso Del Mar Caribe Detectado Desde El Espacio

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Un patrón de movimiento de las olas combinado con la geografía submarina en el mar caribe transforma la cuenca en un "silbato" y produce un sonido único demasiado bajo para escuchar.

El murmullo de las olas del océano y el rompimiento de las olas rompiendo son familiares para cualquier visitante de la playa. Pero los científicos descubrieron recientemente un sonido oceánico extraordinario, diferente a cualquier otro, producido por una combinación única de movimiento de agua y geografía submarina en el Mar Caribe.

Si bien el sonido tiene una frecuencia inaudible para los oídos humanos, aproximadamente 28 octavas por debajo de la nota más baja en un piano, según los investigadores, se puede detectar en el espacio, debido a las interrupciones que causa en el campo de gravedad de la Tierra.

Delimitada por las islas de América del Sur, América Central y el Caribe, la cuenca semicerrada del Mar Caribe actúa como el cuerpo de un silbato gigante, escribieron los científicos en el estudio. Y lo que produce el sonido es un patrón de onda recurrente pero de movimiento muy lento y de baja amplitud que recorre la longitud del mar en un ciclo de 120 días. [Video: 'Silbando' Océano 'Oído' en el espacio]

Conocida como una ola de Rossby, su movimiento se combina con la presión sobre el fondo del mar para generar un solo inaudible que resuena en la cuenca, muy parecido a cómo el aire soplado en un silbato produce un toque melódico.

"Cuando escuchas un silbato, escuchas algo porque el aire oscila (pulsa dentro y fuera del silbato) e irradia una ola", el autor principal del estudio, Chris Hughes, investigador del Centro Nacional de Oceanografía en Liverpool, Reino Unido., le dijo a WordsSideKick.com.

"En este caso, el agua está pulsando dentro y fuera del Mar Caribe. A medida que la masa de agua cambia con el tiempo, podemos detectar esa masa oscilante por el impacto que tiene en el campo de gravedad de la Tierra", dijo.

Movimiento del oceano

El descubrimiento de los investigadores fue parte de un proyecto más grande llamado "Pesar el océano", que apunta a medir los cambios en la masa de todos los océanos en la Tierra a lo largo del tiempo. Hughes, profesor de ciencias del nivel del mar en la Universidad de Liverpool, explicó que a medida que las masas de agua en el océano se desplazan, los satélites pueden detectar pequeños cambios en el campo de gravedad de la Tierra en respuesta.

Los instrumentos les dijeron que la presión del fondo oceánico en los trópicos era constante durante todo el año, con una excepción.

"Teníamos un instrumento particular en el Mar Caribe que se estaba comportando de manera diferente, y no sabíamos por qué", dijo Hughes.

Los modelos computarizados altamente detallados de la actividad oceánica, con "cientos de millones de puntos de malla", mostraron lo mismo: en el Mar Caribe, el impulso lento pero constante de la ola de Rossby se repitió en un patrón, dijo Hughes. Viajó a lo largo del mar, y cada 120 días se disipaba en el límite occidental y luego reaparecía en el este, comenzando su viaje hacia el oeste nuevamente, descubrieron los investigadores. [Ciencia del mar: 7 hechos extraños sobre el océano]

Un engranaje en el motor climático de la Tierra.

La nota plana generada en la cuenca, conocida como "silbato de Rossby" por los científicos, es ciertamente interesante, pero existen aplicaciones más prácticas que podrían surgir al conocer este patrón de ondas, como para ayudar a predecir el cambio del nivel del mar y la Riesgos de inundación, dijo Hughes.

"Debido a que esta oscilación dura 120 días y continúa oscilando en escalas de tiempo largas, podría ser posible predecir qué niveles del mar a lo largo de la costa sudamericana podrían estar haciendo muchos meses antes", explicó Hughes. "Los cambios bastante pequeños en lo que llamamos" nivel medio del mar ", en una escala de tiempo prolongada, pueden hacer una gran diferencia en la probabilidad de inundaciones como resultado de tormentas y cambios más rápidos", dijo.

La oscilación incluso podría tener implicaciones para el motor climático de la Tierra, agregó Hughes.

Tan pronto como la corriente abandona el Mar Caribe, ingresa al Golfo de México y se convierte en la corriente de la Corriente del Golfo, la corriente poderosa y en movimiento del Océano Atlántico que es una parte importante del sistema climático.

"Este efecto de silbato está sacando energía de la corriente a medida que pasa por el Mar Caribe", dijo Hughes. "Eso podría realmente influir en cómo funciona la Corriente del Golfo y todo el sistema climático".

Los hallazgos fueron publicados en línea el domingo (19 de junio) en la revista Geophysical Research Letters.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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