La Huella De Carbono Del Vino

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El volumen de la huella de carbono del vino proviene de los métodos de transporte.

NUEVA YORK - Mientras tomaba una copa de vino una noche, Tyler Colman, entusiasta del vino, comenzó a pensar en el impacto que ese vino en particular, proveniente de Sudamérica en una botella de vidrio especialmente pesada, tuvo en el medio ambiente.

Ese pensamiento lo llevó a comenzar a examinar la producción de vino, desde viñedos a copas de vino, y "cómo el camino que toma el vino para llegar a nosotros contribuye a la huella de carbono del vino", dijo en una conferencia sobre vino y cambio climático aquí recientemente en El Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

Los entusiastas del vino, como Colman y los enólogos, se están dando cuenta cada vez más del impacto que tiene su bebida favorita en el medio ambiente, desde los pesticidas y fertilizantes que se utilizan para cultivar uvas de vino, hasta los gases de efecto invernadero que se liberan al transportar el vino desde el viñedo hasta los de mayor alcance. locales.

Fertilizantes y fermentación.

Colman, que imparte clases de vino en la Universidad de Nueva York y en la Universidad de Chicago y escribe como "Dr. Vino", contó con la ayuda del experto en sostenibilidad Pablo Päster de ClimateCHECK para calcular la huella de carbono del vino, tanto en términos de producción como de transporte. Sus hallazgos se publicaron como un documento de trabajo de la Asociación Americana de Economistas del Vino en octubre de 2007.

Comenzando con las uvas en la vid, la primera fuente de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero son los fertilizantes químicos que algunos viticultores utilizan para nutrir sus plantas. A escala mundial, los fertilizantes son un importante contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero, pero para la producción de vino, no tienen mucho impacto, encontraron Colman y Päster.

"Esperaba que eso fuera una gran parte de eso, pero realmente no lo es", dijo Colman.

Colman explicó que las uvas no requieren las abundantes cantidades de fertilizantes que producen otros cultivos como el maíz, lo que hace que sean una proporción menor de la huella general del vino. (Sin embargo, los fertilizantes, junto con los pesticidas, todavía pueden contaminar el medio ambiente local, y algunos productores de vino están adoptando prácticas de cultivo de vino más orgánicas).

Asimismo, el dióxido de carbono liberado por la fermentación de las uvas de vino constituye un porcentaje insignificante de las emisiones totales asociadas con la producción de vino.

Resulta que la mayor fuente de gases de efecto invernadero del vino, según descubrieron Colman y Päster, era en realidad transportar el vino al consumidor.

Trenes, aviones y contenedores marítimos.

Debido a que el vino solo se produce en regiones específicas del mundo, ya sea en Burdeos o en el Valle de Napa, a menudo se debe transportar largas distancias para llegar a los bebedores de vino. Esto es particularmente cierto en los Estados Unidos.

"Más del 95 por ciento del vino en los Estados Unidos se elabora en la costa oeste, pero más de dos tercios de la población vive al este del Mississippi, por lo que solo se necesita una gran cantidad de transporte para llevar los vinos a la zona. consumidores ", dijo Colman WordsSideKick.com.

La mayoría de los vinos de la costa oeste se envían al este por camión, lo que resulta en una gran huella de carbono.

Al comparar los factores de emisiones de los diferentes métodos de transporte, Colman y Päster descubrieron que la carga aérea fue la peor, seguida del transporte por camión, y que el transporte de contenedores por mar tuvo el impacto más bajo (cinco veces menos que el transporte por camión y 11 veces menos que la carga aérea).

Estas diferencias en los factores de emisiones significan que la distancia no siempre es el factor clave para determinar qué vino tiene la huella más baja para una ubicación determinada. Si vives en San Francisco, puedes obtener tu vino de los muchos viñedos de California; pero si vive en Nueva York, puede ser más respetuoso con el medio ambiente comprar el vino enviado en barco desde Burdeos a un puerto en Nueva Jersey que comprar un vino estadounidense desde el Valle de Napa, que sería transportado en camión por todo el país.

Un vino enviado directamente desde Burdeos tendría que ser transportado en camión a Columbus, Ohio, antes de que coincidiera con el impacto de los gases de efecto invernadero de un vino de Napa Valley transportado en camión al mismo punto. Esto se conoce como el punto de equilibrio entre los dos vinos, y Colman y Päster en realidad calcularon una "línea verde" en el centro de los Estados Unidos que marca el punto en el que un vino enviado y un vino en camión tendrían la misma huella de carbono.

Sin embargo, las millas y el método de transporte no son la única consideración, ya que el empaque puede influir en la eficiencia del transporte. El transporte de botellas de vidrio pesadas consume mucho más combustible y, por lo tanto, tiene un impacto mayor, que el vidrio más liviano u otro embalaje alternativo, al que recurren algunos enólogos.

"Está empezando a ver más vinos que salen ahora en envases alternativos (formato de bolsa y caja, caja de tetrapack, vino en caja, e incluso algunos distribuidores ahora están produciendo vinos en botellas de plástico) y la única razón es porque es más ligero, "Dijo Colman.

(A pesar del estigma de los vinos en caja, Colman dijo que cree que pueden ganar aceptación porque también le dan al consumidor más por su dinero, como escribió en una New York Times editorial este verano.)

Por supuesto, la huella de carbono del vino palidece en comparación con otros factores, como la generación de electricidad, e incluso con otros productos agrícolas, como el maíz. Pero Colman cree que todavía es importante pensar en el impacto que nuestras actividades tienen en el planeta.

"El vino es relativamente pequeño, pero no creo que eso invalide hablar sobre él, porque creo que por un par de razones, nos ayuda a los consumidores a pensar que todo lo que hacemos tiene una huella de carbono, incluso algo tan pequeño como tener Una copa de vino ", dijo.

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