El Dióxido De Carbono Está Calentando El Planeta (Aquí Se Explica Cómo)

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El jefe de la agencia de protección ambiental (epa) dijo que no cree que el dióxido de carbono sea un motor principal del cambio climático. Eso está mal, y aquí es cómo el gas de efecto invernadero está calentando nuestro planeta, cortesía de los humanos.

El jefe de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) dijo que no cree que el dióxido de carbono sea un motor principal del cambio climático.

"Creo que medir con precisión la actividad humana en el clima es algo muy difícil de hacer, y hay un tremendo desacuerdo sobre el grado de impacto. Entonces, no, no estoy de acuerdo en que sea un contribuyente principal al calentamiento global que vemos". El jefe de la EPA, Scott Pruitt, dijo al programa de noticias matutino de CNBC "Squawk Box" ayer (9 de marzo).

Los comentarios de Pruitt se oponen a la investigación científica sobre el cambio climático. Pero cuando incluso el jefe de la EPA duda del consenso, puede ser difícil reducir el ruido para comprender qué están utilizando realmente los científicos de la investigación cuando expresan preocupación por el cambio climático. [La realidad del cambio climático: 10 mitos reventados]

"Creo que mucha gente tiene preocupaciones muy serias en su vida y simplemente no tienen tiempo para hacer todas las tareas y los antecedentes para resolver esto", dijo Katherine Moore Powell, ecologista del clima en el Field Museum en Chicago

Así que aquí hay un manual que explica exactamente por qué los científicos saben que el clima está cambiando y que las actividades humanas lo están causando.

La tierra se esta calentando

En este punto, incluso los negadores más acérrimos del clima tendrían dificultades para argumentar que el clima no se está calentando. En pocas palabras, se está poniendo más caliente por ahí. Combinando las mediciones terrestres y oceánicas de 1850 a 2012, los investigadores encontraron que la temperatura promedio del aire en la superficie a nivel mundial ha aumentado en 1,4 grados Fahrenheit (0,8 grados Celsius) desde el comienzo de la era industrial. Eso es según el quinto informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), publicado en 2014. El gráfico superior en la figura del resumen del informe del IPCC para los responsables de las políticas muestra la anomalía de la temperatura en grados Celsius.

El siguiente gráfico en esta secuencia muestra el aumento del nivel del mar, que ha subido en todo el mundo en aproximadamente 7.4 pulgadas (0.19 metros) en promedio desde 1901. Según el IPCC, la tasa de aumento del nivel del mar desde mediados del siglo XIX ha sido Más alta que la tasa durante los dos milenios anteriores. Los científicos usan mareómetros y mediciones satelitales para rastrear los cambios en el nivel del mar, de acuerdo con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Según la NASA, los geólogos y otros científicos de la Tierra pueden estudiar rocas, fósiles y núcleos de sedimentos para observar a largo plazo los cambios en el nivel del mar.

Los dos gráficos inferiores muestran las crecientes concentraciones de gases de efecto invernadero y las emisiones estimadas de dióxido de carbono por parte de los seres humanos desde 1850. La tendencia al alza es evidente en cada figura. Los científicos monitorean el dióxido de carbono en la atmósfera bombeando aire en una cámara artificial y emitiendo una luz infrarroja a través de la muestra. El dióxido de carbono absorbe la luz infrarroja de manera muy eficiente (más en un minuto), por lo que la cantidad de infrarrojo absorbido se puede usar para calcular la cantidad de CO2 en la muestra. [Top 10 maneras de destruir la tierra]

El sitio principal (y el más antiguo) para estas mediciones es el Observatorio Mauna Loa en Hawai, que recientemente informó que la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera del planeta ha superado las 400 partes por millón. En 1958, cuando comenzaron las observaciones en Mauna Loa, la concentración anual de dióxido de carbono en la atmósfera era de 315 partes por millón.

La física de los gases de efecto invernadero.

El dióxido de carbono no es un candidato del caballo oscuro para el calentamiento de la atmósfera. En 1896, el científico sueco Svante Arrhenius (quien más tarde ganaría el primer Premio Nobel de Química) publicó un artículo en la revista Philosophical Magazine y en el Journal of Science que presentaba los conceptos básicos de lo que ahora se conoce como "el efecto invernadero".

El efecto es el resultado de cómo la energía interactúa con la atmósfera. La luz del sol entra en la atmósfera como luz ultravioleta y visible; parte de esta energía solar se irradia hacia el espacio como energía infrarroja o calor. La atmósfera es 78 por ciento de nitrógeno y 21 por ciento de oxígeno, que son gases compuestos de moléculas que contienen dos átomos. Estos pares estrechamente unidos no absorben mucho calor.

Pero los gases de efecto invernadero, incluido el dióxido de carbono, el vapor de agua y el metano, tienen cada uno al menos tres átomos en sus moléculas. Estas estructuras poco ligadas son absorbentes eficientes de la radiación de onda larga (también conocida como calor) que rebota de la superficie del planeta. Cuando las moléculas en el dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero vuelven a emitir esta radiación de onda larga hacia la superficie de la Tierra, el resultado es el calentamiento.

¿Es realmente dióxido de carbono?

Así, las temperaturas están aumentando, al igual que los niveles de dióxido de carbono atmosférico. ¿Pero están los dos conectados?

Sí. La evidencia es fuerte. En 2006, los científicos presentaron un póster en la 18ª Conferencia sobre Variabilidad y Cambio Climático que incluso midió el efecto directamente. Usando espectrómetros (herramientas que miden los espectros para identificar longitudes de onda particulares), los investigadores analizaron las longitudes de onda de la radiación infrarroja que llegan al suelo. Sobre la base de las longitudes de onda variables, los científicos determinaron que se estaba produciendo más radiación debido a la contribución de gases de efecto invernadero específicos.

En general, encontraron que la radiación de gases de efecto invernadero había aumentado en 3,5 vatios por metro cuadrado en comparación con los tiempos preindustriales, un aumento de poco más del 2 por ciento.Otros investigadores han notado longitudes de onda infrarrojas "faltantes" en la radiación al espacio, un fenómeno que ocurre porque estas longitudes de onda perdidas se atascan en la atmósfera.

Los científicos también saben que el carbono adicional en la atmósfera es el mismo carbono que proviene de la quema de combustibles fósiles. Al analizar las variaciones moleculares llamadas isótopos, los investigadores pueden rastrear el origen del carbono atmosférico, dijo Moore Powell.

"Sabemos cómo se ve la quema de combustibles fósiles, en un sentido científico", dijo.

Eso no quiere decir que el clima sea tan simple como un invernadero real. Muchos factores influyen en las temperaturas globales, incluidas las erupciones volcánicas y las variaciones en el ciclo solar y la órbita de la Tierra que alteran la cantidad de luz solar que llega al planeta.

Pero los científicos saben que los volcanes y el sol no son los culpables del reciente cambio climático. Según el IPCC, las emisiones de dióxido de carbono volcánico han sido, como máximo, una centésima parte de las emisiones humanas de CO2 desde 1750. Además, las erupciones volcánicas causan cambios a corto plazo de aproximadamente dos años, no los cambios a más largo plazo que se observan actualmente.

El sol es más complejo, pero los investigadores han encontrado que el mínimo del ciclo solar reciente (entre 1986 y 2008) fue en realidad más bajo que los dos mínimos del ciclo solar anterior (el sol se mueve entre los mínimos tranquilos y los máximos activos aproximadamente una vez cada cinco años). En todo caso, concluyó la CIPF, la actividad solar reciente debería haber resultado en enfriamiento, no en calentamiento. Del mismo modo, un estudio de 2012 encontró que entre 2005 y 2010, un período en el que la actividad solar era baja, la Tierra aún absorbía 0.58 vatios de energía por metro cuadrado, continuando calentándose a pesar del menor nivel de energía solar que ingresa al sistema.

¿Dónde está la verdadera incertidumbre?

Dado el peso de la evidencia, los científicos han llegado a un consenso de que el cambio climático está ocurriendo y que las emisiones humanas de gases de efecto invernadero son la causa principal.

Entonces, ¿dónde están los verdaderos debates científicos?

Todavía quedan muchas preguntas sobre la rapidez con que se producirá el cambio climático y cuáles serán los efectos precisos.

"Lo que diría que es incierto es simplemente qué tan rápido están cambiando las cosas", dijo Moore Powell. "Estoy muy interesado en el ritmo".

Una de las principales incógnitas es la influencia última de las nubes sobre el clima: las nubes son blancas, por lo que reflejan la luz solar hacia el espacio, lo que podría tener un efecto de enfriamiento. Pero las nubes también son vapor de agua, que atrapa el calor. Y los diferentes tipos de nubes podrían tener efectos de calentamiento o enfriamiento, por lo que el papel preciso de las nubes en el circuito de retroalimentación del calentamiento global sigue siendo difícil de desentrañar, según los científicos.

Otra pregunta candente es qué tan alto y qué tan rápido aumentará el nivel del mar a medida que se expanden las aguas marinas y se derrita el hielo antártico y ártico. El IPCC pronosticó un aumento de 20 a 38 pulgadas (52 a 98 cm), suponiendo que no se realicen esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Ese rango es amplio, en gran parte porque la dinámica de las capas de hielo de la Antártida no se comprende por completo. Si los glaciares terrestres de la Antártida se desprenden rápidamente del mar con un poco de calentamiento, eso será una mala noticia para las comunidades costeras, dijeron los investigadores. Es por eso que los científicos están observando de cerca ahora que una grieta está dividiendo la plataforma de hielo Larsen C en el Mar de Weddell. Si el evento gigante de nacimiento de iceberg desestabiliza la plataforma de hielo, podría provocar el rápido flujo de los glaciares terrestres que se encuentran detrás del océano. Este tipo de flujo glacial rápido ya se produjo cerca, cuando la plataforma de hielo Larsen B se derrumbó en 2002.

Para un ecologista como Moore Powell, también hay innumerables preguntas para responder acerca de cómo los ecosistemas responderán a un clima cambiante. Si el ritmo es suficientemente lento, las plantas y los animales pueden adaptarse. Pero en muchos lugares, el cambio está ocurriendo muy rápidamente, dijo Moore Powell.

"No hay suficiente tiempo a este ritmo para que la adaptación natural se haga cargo", dijo.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: EL CAMBIO CLIMÁTICO EXPLICADO.




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