'Monstruo De Loch-Ness' Del Tamaño De Un Auto Era Un Peleador De La Camada

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Un antiguo monstruo marino del tamaño de un automóvil que vivió durante la era de los dinosaurios puede sonar grande, pero es drásticamente más pequeño que otros de su tipo.

CALGARY, Alberta - Un antiguo monstruo marino del tamaño de un automóvil puede sonar como un gigante, pero es bastante pequeño en comparación con sus primos gigantes, algunos de los cuales alcanzaron la longitud de los autobuses, según encuentra una investigación reciente.

El plesiosaurio de 76 millones de años, un monstruo de Loch Ness que tenía cuatro aletas y vivió durante la era del dinosaurio, se encontró en 2009 en la esquina sureste de Alberta, Canadá.

No está claro si el reptil es una especie recién descubierta, pero los investigadores están seguros de una cosa: "Este fósil representa el espécimen de plesiosaurio más completo jamás encontrado en la Formación del Parque de Dinosaurios de Alberta, una unidad de roca que es mucho mejor conocida por su rico conjunto de dinosaurios ", dijo el investigador principal del estudio, James Campbell, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Calgary en Canadá. [Fotos: descubriendo a uno de los Plesiosaurios más grandes de la historia]

Es difícil decir exactamente cuán grande era la bestia, ya que los investigadores encontraron algunos, pero no todos los huesos fosilizados de la criatura. Afortunadamente, pistas reveladoras sobre los huesos revelaron que la criatura pertenecía a Elasmosauridae, una familia de plesiosaurio con el cuello más largo de cualquier grupo de plesiosaurio, una característica que probablemente ayudó a estos animales a emboscar escuelas de peces, dijo Campbell a WordsSideKick.com.

Al comparar las proporciones de la criatura con las de otros plesiosaurios de Elasmosauridae, los investigadores concluyeron que el reptil habría medido entre 13 pies y 16 pies (4 y 5 metros) de largo cuando estaba vivo, dijo Campbell.

Se nota que Campbell notó que el leviatán aún no había crecido completamente, lo que significa que podría haberse vuelto un poco más largo si hubiera vivido hasta la edad adulta. Aun así, seguía siendo un ruido sordo en comparación con los plesiosaurios que habitan en el océano, algunos de los cuales alcanzaron casi 50 pies (15 m) de longitud.

En contraste, este plesiosaurio probablemente vivió en ríos y estuarios. Otros fósiles de pequeños elasmosaurios se han desenterrado en la Formación Dinosaur Park, lo que indica que "estos individuos pueden pertenecer a una especie de elasmosauridos de cuerpo pequeño que se adaptó a una existencia no marina", dijo Campbell. "Sin embargo, esta interpretación es tentativa y es parte de un estudio en curso".

Aún así, ser pequeño tenía sus ventajas. A un plesiosaurio del tamaño de un autobús le resultaría difícil navegar por los estrechos canales de un río, por lo que tal vez estos "pequeños" plesiosaurios se beneficiaron de su diminuto tamaño, dijo Campbell.

La investigación, que aún no se ha publicado en una revista revisada por expertos, se presentó el 23 de agosto aquí en la reunión de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados de 2017.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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