Las Notas Del Capitán Cook Describen La Pared De Hielo Ártico Que Ahora Desaparece

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Las cartas del explorador del siglo xviii capt. James cook en el viaje por el ártico están ayudando a los científicos de hoy a rastrear cómo el hielo del ártico se contrajo con el tiempo.

Los meticulosos registros del capitán James Cook, el intrépido explorador británico famoso por explorar Australia y las islas hawaianas, han encontrado un valor nuevo y moderno: ayudar a los científicos del cambio climático a comprender el alcance de la pérdida de hielo marino en el hielo del Ártico canadiense, según a un nuevo estudio.

Las notas, cuadros y mapas creados por Cook y su tripulación durante una expedición al Ártico en agosto de 1778 documentaron cuidadosamente la posición y el grosor del hielo, a excepción de los exploradores. Estaban buscando un corredor que pensaban que uniría los océanos Pacífico y norte del Atlántico y ofrecería una nueva ruta comercial marítima entre Gran Bretaña y el Lejano Oriente.

Cook nunca encontró esa ruta, conocida hoy como el Paso del Noroeste. Pero sus observaciones y las de su tripulación proporcionan la evidencia más antigua de la extensa cobertura de hielo de verano en el mar de Chukchi. Esa parte del Océano Ártico se encuentra entre Alaska y Rusia. Estos registros, en comparación con las observaciones modernas del hielo marino, indican cuán dramáticamente ha cambiado la cobertura de hielo en el Ártico, particularmente en los últimos años, según el autor del estudio Harry Stern, investigador del Centro de Ciencia Polar de la Universidad de Washington. [Sobre hielo: impresionantes imágenes del Ártico canadiense]

Si bien Cook no fue el primer explorador en buscar el Paso del Noroeste (ni tampoco el último), fue el primero en trazar la frontera de hielo que atravesó el océano al norte del Estrecho de Bering, dijo Stern en el estudio. Cook fue también el primero en intentar el acercamiento desde el lado del Pacífico viajando por la costa de América del Norte, dijo Stern.

En ese momento, encontrar esta ruta, que habría acelerado y fortalecido el comercio con Oriente, era un objetivo especialmente urgente para Gran Bretaña. De hecho, la Cámara del Parlamento emitió un acto en 1745 que ofrece una recompensa de hasta 20,000 libras (alrededor de $ 24,978 U.S.) por encontrar y trazar un mapa del pasaje, según los archivos del Royal Greenwich Observatory mantenido por la Biblioteca Digital de la Universidad de Cambridge.

Stern, que estudia el clima y el hielo marino del Ártico, investigó el viaje de Cook para un ensayo que el científico del clima contribuyó al libro "Ambiciones árticas: el capitán Cook y el Paso del Noroeste" (University of Washington Press, enero de 2015). Mientras Stern estudiaba los documentos de archivo del viaje de 1778, se dio cuenta de que estaba mirando los primeros mapas detallados del borde de hielo en el mar de Chukchi, dijo.

"Diez o doce pies de altura"

Antes de la expedición de Cook, los mapas de la zona ofrecían pocos detalles o eran espectacularmente inexactos; Un mapa ruso que Cook usó como referencia indicaba que Alaska era una isla, escribió Stern.

Cook navegó a través del Estrecho de Bering el 11 de agosto de 1778, pero su progreso se detuvo abruptamente cerca de Alaska el 18 de agosto por un hielo que era "tan compacto como un Muro y que parecía tener diez o doce pies de altura", escribió. en su diario.

En una entrada de diario al día siguiente, Cook describió cómo rastrear el borde del hielo marino escondido en la niebla escuchando los sonidos de las morsas que gritaban, lo que él llamó "caballitos de mar". Stern señaló que este puede ser el primer uso registrado de la detección remota (obtener información sobre un objeto distante mediante el cálculo de la energía que emite) para localizar la posición del hielo marino.

Un muro impenetrable.

Cook recorrió el borde de la pared de hielo durante 11 días, pero aunque viajó hacia el oeste hasta la costa de Siberia, no pudo encontrar una abertura. Forzado a retirarse al sur, Cook juró reanudar la búsqueda el verano siguiente, pero nunca regresó a la región y murió en Hawai seis meses después.

Aún así, los esfuerzos frustrados de Cook recopilaron datos importantes sobre el hielo del Ártico, dijeron los investigadores. Sus registros de la ubicación y el alcance de la pared de hielo impenetrable eran tan precisos que las notas se podían usar en alineación con mapas posteriores. Esto ayudó a los científicos a aclarar los tamaños históricos y las posiciones del borde del hielo, y a determinar cómo variaba con el tiempo, dijo Stern.

Y a lo largo de cientos de años, el tamaño de la pared helada que Cook documentó originalmente fluctuó un poco de un año a otro, pero no cambió drásticamente, hasta la década de 1990, dijo Stern a UW Today. Desde entonces, los cambios han sido significativos, dijo.

"El borde de hielo del verano en el mar de Chukchi está ahora a cientos de millas más al norte de lo que solía ser", dijo Stern.

No fue hasta principios del siglo XX que el Paso del Noroeste se navegó en su totalidad, aunque en un barco relativamente pequeño, en una expedición liderada por el explorador noruego Roald Amundsen entre 1903 y 1906. Y en 2007, con hielo marino del Ártico. en sus niveles más bajos en 30 años, el pasaje se abrió lo suficiente como para recibir grandes buques de carga y buques de investigación.

¿Podría Cook haber encontrado ese pasaje difícil de alcanzar en 1778, si la capa de hielo marino fuera más como la de hoy? Probablemente, dijo Stern a UW Today, pero eso no significa que hubiera sido fácil.

"Una cosa no ha cambiado: todavía es peligroso navegar por aguas cubiertas de hielo", dijo Stern.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 3 de noviembre en la revista Polar Geography.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Terra Piatta - 200 Prove: la Terra, non è una Palla Rotante.. (by Eric Dubay) Sub-Multilingual..




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