'Capitán América' A 'Interstellar': La Ciencia De La Ciencia Ficción De 2014

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Aquí están los 12 mejores nuggets de ciencia de las películas de ciencia ficción de 2014.

Desde las máquinas inteligentes hasta los simios inteligentes, y desde las criaturas de plantas alienígenas hasta los viajeros espaciales que saltan a través de un agujero de gusano, las películas de ciencia ficción de 2014 trajeron a la pantalla un montón de datos científicos. Aquí están los 12 mejores nuggets de ciencia de los últimos 12 meses de películas de ciencia ficción:

Enero: "Yo, Frankenstein" muestra cómo la ciencia difumina la vida y la muerte.

En enero, "I, Frankenstein" agregó una dosis de sobrenatural a la historia tradicional de Frankenstein (el monstruo lucha contra legiones de demonios, por ejemplo). Pero el movimiento también se adhirió a la historia de origen de la novela clásica: como en Frankenstein, de Mary Shelley, a menudo llamada la primera novela de ciencia ficción, Victor Frankenstein usa sus dones científicos para descubrir el secreto de inculcar la vida, improvisando una criatura viviente a partir de piezas. de los cadáveres.

En los últimos años, y ciertamente desde la época de Shelley, la ciencia ha hecho retroceder las fronteras entre la vida y la muerte. En el pasado, la muerte era vista como un evento único, y un corazón detenido o el cese de la respiración significaban que el individuo estaba muerto. Pero ahora los científicos lo ven cada vez más como un proceso. Los científicos saben que las células del cuerpo pueden vivir después de que la sangre deja de fluir, con algunos tejidos que duran días. El daño cerebral, como se creía tradicionalmente, no ocurre tan pronto como la sangre deja de fluir, sino que ocurre en etapas. De hecho, el proceso de muerte celular no comienza hasta después de que se produce la definición tradicional de muerte corporal. La ciencia de la resucitación ha descubierto que las personas pueden, de hecho, revivir incluso horas después de que el corazón se haya detenido.

El uso de una técnica llamada hipotermia inducida ha transformado algunos enfoques médicos para la reanimación. Poner a los individuos "muertos" en el hielo reduce la necesidad de oxígeno de las células del cerebro, retrasando la muerte celular. Como resultado, el suministro de oxígeno puede ser contraproducente. Irónicamente, un flujo de oxígeno a un individuo revivido provoca la muerte de las células cerebrales más rápidamente. Sin embargo, el renacimiento de los "muertos" ayudado por la hipotermia todavía no llega a los extremos frankensteinianos, ya que el daño celular se volverá demasiado grande para el avivamiento después de algún momento.

En el tiempo transcurrido desde la publicación de la novela de Shelley en 1818, el uso de partes del cuerpo "muertas" ha sufrido un cambio radical en el campo del trasplante. El primer trasplante "moderno" - de una glándula tiroides - tuvo lugar en 1883. Los trasplantes de órganos tuvieron un mayor éxito a principios del siglo XX, cuando los inmunólogos se dieron cuenta de las razones del rechazo de los tejidos. Sin embargo, en la década de 1930, el primer intento de trasplante derivado de cadáver, que era de un riñón, fracasó debido al rechazo. El poderoso inmunosupresor ciclosporina, desarrollado en 1970, marcó el comienzo de una nueva era de trasplantes, y las partes del cuerpo de donantes fallecidos salvaron muchas vidas. (Crédito de la foto: Ben King - © 2013 - Lionsgate)

Febrero: En "RoboCop", los drones no tienen insignias.

Cuando el RoboCop original de Paul Verhoeven llegó a los cines en 1987, las fuerzas policiales mecanizadas eran pura ciencia ficción. Pero cuando llegó el reinicio de la franquicia RoboCop en febrero, las máquinas automatizadas con insignias parecían mucho menos fantásticas. Al igual que en la película original, el RoboCop de este año ve al héroe cyborg Alex Murphy como un "rostro humano" del ejército de policías de robos de la fuerza de Detroit.

Aunque no es tan avanzado como el ED-209, el aterrador drone en la película, los drones existentes han asumido papeles más importantes en las fuerzas policiales de todo el país, así como en el ejército de los EE. UU. En el pasado, muchos militares retiraron los drones, o vehículos sin piloto, como juguetes ineficaces. La tecnología ganó credibilidad en 1982, después de que el ejército israelí usó drones aéreos para ayudar a desmantelar la fuerza aérea siria. A lo largo de los años, los avances en software, hardware y comunicaciones han transformado los drones de juguetes caros en piezas vitales de tecnología, similar a lo que ha ocurrido con las computadoras personales, dijo el historiador del drone Richard Whittle. El mayor salto tecnológico, dijo, se produjo con la introducción del dron Predator en 2001, que por primera vez permitió a los militares matar a un enemigo de forma remota en todo el mundo. Desde entonces, la tecnología y el uso de aviones no tripulados han explotado, dijo Whittle. Los oficiales y expertos militares prevén flotas de drones aéreos, terrestres y marítimos que se dirigen a la batalla, frecuentemente junto a pilotos humanos y soldados. El ejército ahora tiene 8,000 aviones no tripulados, de 14 tipos diferentes.

Y la tecnología ha llegado a las fuerzas policiales. Una resolución federal de 2012 permitió su uso por parte de las fuerzas civiles y policiales, y el Departamento de Seguridad Nacional ha ofrecido subvenciones para ayudar a las fuerzas policiales a comprar la tecnología. Los policías ahora usan drones para vigilar y rastrear a los criminales mientras huyen. Muchas fuerzas policiales que enfrentan recortes presupuestarios ven a los drones como una forma de reforzar las fuerzas. Por supuesto, ningún departamento de policía utiliza el tipo de drones Predator armados empleados por los militares, por lo que la realidad de RoboCop de robots montados en ametralladoras sigue siendo una ficción. Pero, incluso sin los armamentos, los drones de la policía ya tienen defensores de la privacidad que hablan sobre los problemas de la vigilancia robótica en la sociedad. (Crédito de la foto: © 2013 - Metro-Goldwyn-Mayer Pictures Inc. y Columbia Pictures Industries, Inc. Todos los derechos reservados.)

Marzo: "Divergente" analiza la difícil tarea de probar la personalidad.

En la distopía de jóvenes adultos de marzo "Divergente", la sociedad clasifica a los jóvenes en una de las cinco facciones basadas en una prueba de aptitud. Los grupos se especializan en una "virtud" particular y un estilo de pensamiento asociado, sometiéndose a sus roles apropiados en la sociedad. "Abnegación", por ejemplo, es el grupo desinteresado que gobierna el gobierno, mientras que Dauntless ("el valiente") sirve como soldados. La sociedad tiene problemas con los llamados "Divergentes", que emplean estilos de pensamiento de múltiples grupos.

En la vida real, algunos métodos altamente influyentes de las pruebas de aptitud tienden a cometer el mismo error con la mayoría de las personas, colocando a los individuos en categorías rígidas que realmente no encajan. Miles de departamentos de recursos humanos y escuelas utilizan el inventario de personalidades de Myers-Briggs para ayudar a predecir la mejor trayectoria profesional del candidato. Inserta a las personas en las categorías familiares de Pensamiento contra Sentimiento, Introvertido vs. Extrovertido, Sensación contra Intuición y Juicio contra Percepción, y la industria de capacitación y prueba de $ 20 millones tiene defensores a través del país. ¿El problema? No tiene prácticamente ninguna base científica. Creado por dos mujeres durante la Segunda Guerra Mundial, la prueba se derivó de la interpretación de sus autores de las teorías del psicólogo Carl Jung (cuyo trabajo a menudo se denomina no científico).

La profesión psicológica rechaza en gran medida la prueba, y los estudios estadísticos muestran que las categorías de personalidad utilizadas por la prueba no resisten el escrutinio. Como escribió el psicólogo organizacional Adam Grant, la prueba no tiene poder predictivo y da resultados inconsistentes. Dicho de otra manera, como escribió Joseph Stromberg en Vox, Myers-Briggs tiene poca validez científica más que una prueba de personalidad de BuzzFeed. La principal crítica de Myers-Briggs es que etiqueta de manera simplista a las personas que usan binarios, ya sea introvertidos o extrovertidos, por ejemplo. La personalidad real es más complicada, dicen los psicólogos, y la gente nunca encaja perfectamente en ninguno de los dos rasgos. De hecho, los resultados para la misma persona pueden cambiar drásticamente según el día en que la persona tome la prueba.

El énfasis de "divergente" en los estilos de pensamiento de las personas se hace eco de otro marco psicológico altamente influyente, pero cuestionable: bajo la "teoría de las inteligencias múltiples" de Howard Gardener, las personas pueden sobresalir en uno o más de los cinco tipos de inteligencia, desde verbal-lingüística hasta corporal-cinestésica. Sin embargo, a pesar de la influencia de esta teoría en los sistemas escolares en todo el país, ha sido desacreditada por neurólogos y calificada de "inverosímil" debido a la falta de evidencia empírica. La investigación neurológica y genética encuentra que las aptitudes que Gardner identificó en realidad se superponen y no son tipos distintos. (Crédito de la foto: Foto por Jaap Buitendijk - © 2013 Summit Entertainment, LLC. Todos los derechos reservados)

Abril: "Capitán América" ​​pregunta qué es el máximo rendimiento humano.

En abril, el superhéroe más astuto de estrellas de Marvel Comics regresó a la pantalla para enfrentar a un enemigo llamado "The Winter Soldier". Ambos personajes son un cierto tipo de superhéroe: no necesariamente superpotencia, pero representan el pico del potencial físico humano. De acuerdo con la tradición de los cómics, el "suero súper soldado" del Capitán América le dio los atributos físicos de un atleta humano máximo, igualando o superando a los atletas olímpicos en prácticamente todos los eventos. Pero, ¿qué significaría un Capitán América "pico humano" en la vida real?

Las limitaciones fisiológicas y mecánicas ponen límites superiores a la fuerza del cuerpo humano, dice Todd Schroeder, profesor de kinesiología de la Universidad del Sur de California. Por ejemplo, los registros históricos de los concursos de levantamiento de pesas muestran una meseta de elevaciones superiores, por lo que los levantadores de hoy probablemente estén cerca del máximo, dijo Schroeder. Capitán América, entonces, podría soportar un peso de 600 libras. peso muerto, como el poseedor del récord mundial Richard Hawthorne. Y los récords de velocidad también eventualmente se estabilizarán, según el profesor de biomecánica de Stanford, Mark Denny, quien dice que el límite humano para la carrera de 100 metros es de 9.48 segundos, 0.10 segundos más rápido que el titular del récord mundial Usain Bolt. En términos de resistencia, los humanos han alcanzado algunos logros increíbles, como Kilian Jornet escalando y descendiendo el Matterhorn de 8,000 pies de altura en menos de 3 horas.

Claramente, el cuerpo humano puede lograr algunas hazañas asombrosas, y científicamente factibles. Pero la idea de un superatleta compitiendo en el nivel superior en cada categoría refuerza la credulidad científica. Eso se debe a que gran parte de los logros atléticos récord provienen de la especialización corporal, dijo el escritor deportivo David Epstein en una charla en TED este año. Hoy en día, las personas que alcanzan los niveles más altos de un campo atlético deben tener formas corporales que se adapten perfectamente a ese deporte. Michael Phelps, por ejemplo, tiene un torso superlong y piernas comparativamente cortas, mientras que los maratonistas necesitan piernas largas y estrechas y torsos cortos, dijo Epstein.

Por lo tanto, el Capitán América no pudo, con un solo tipo de cuerpo, lograr tanto la resistencia "a nivel olímpico" como la velocidad a nivel olímpico, por no hablar de natación, gimnasia y levantamiento de pesas a nivel olímpico. Tal vez sea apropiado para un superhéroe de la década de 1940, el Capitán América representa una perspectiva anticuada sobre el atletismo, en la que los entrenadores asumieron que el mismo tipo de cuerpo básico era ideal para todos los deportes, dijo Epstein. (Crédito de la foto: © 2013 - Marvel Studios)

Mayo: "Godzilla" muestra cómo hacer un gigante.

Godzilla ha estado trabajando (y / o comiendo en exceso). El "Godzilla" de este mes de mayo vio a la amada bestia que se eleva más de 100 metros (un edificio de 30 pisos) y que lleva una asombrosa cantidad de 164,000 toneladas de circunferencia de monstruos. ¿Crees que alguna vez serás testigo de un monstruo como Godzilla? En la vida real, los animales con gigantismo pueden alcanzar tamaños extremos, pero la física frena las fantasías de las bestias del tamaño de Godzilla.En los fenómenos conocidos como "gigantismo isleño", algunas especies aisladas han crecido a proporciones gigantescas, como el dragón de Komodo. Los científicos han postulado que cuando una especie es la primera de su tipo de nicho en colonizar una isla, los abundantes recursos y la oportunidad de dominar a los competidores fomentan el gigantismo. En el "gigantismo de aguas profundas", criaturas como el "calamar colosal" y el cangrejo araña japonés pueden alcanzar tamaños enormes en comparación con sus parientes más cercanos. Los científicos plantean la hipótesis de que el ritmo más lento de la vida y las temperaturas más frías en las profundidades del océano pueden fomentar el gigantismo.

Ambos fenómenos parecen apropiados para Godzilla, el terrorista de Japón y Hawai. Pero las inspiraciones obvias de la vida real para Godzilla son, por supuesto, los dinosaurios. Los saurópodos, los animales terrestres más grandes de la Tierra, podrían alcanzar 130 pies de largo y pesar 110 toneladas. Algunos rasgos de dinosaurios explican cómo superaron tan ampliamente a los grandes mamíferos de hoy. Primero, como escribe el paleontólogo alemán Heinrich Mallison, los dinosaurios tenían huesos llenos de sacos de aire, ayudando a aliviar el peligro de sobrecalentamiento que viene con tanta masa corporal. Los grandes dinosaurios también tenían huesos con la parte superior plana, a diferencia de los huesos redondeados de los mamíferos, lo que significa que las articulaciones de los dinosaurios pueden empaquetarse capa tras capa de cartílago para soportar la masa excesiva de las bestias. Desde que pusieron huevos, los dinosaurios también podrían producir más descendencia en tamaños más grandes, un problema para los mamíferos, que dan a luz a crías vivas. Finalmente, algunos científicos dicen que los extensos ecosistemas de los supercontinentes de la era dino y un clima mayormente cálido fomentaron un tamaño mayor.

Pero los saurópodos también pueden representar un límite superior teórico para los animales terrestres. De acuerdo con la ley del cubo cuadrado, a medida que un animal crece, la masa aumenta por unidad en cubos, mientras que el área de la superficie (y, por lo tanto, la fuerza de los huesos) aumenta solo por unidad al cuadrado. Por lo tanto, los órganos de Godzilla de la vida real implosionarían; Sus articulaciones se colapsarían, y su cuerpo se sobrecalentaría. (Crédito de la foto: Warner Bros. Picture - © 2014 Legendary Pictures Funding, LLC y Warner Bros. Entertainment Inc.)

Junio: "Transformers" alude a robots adaptables de la vida real.

Probablemente, pocas personas acuden a las películas de Michael Bay cargadas de explosiones para la ciencia, pero "Transformers: Age of Extinction" de este mes de junio también se emociona con su visión de robots inteligentes y transformadores. El "factor frío" del transformador, su capacidad para alterar dramáticamente su forma y función, es cada vez más posible. Los ingenieros están trabajando en el concepto del robot modular transformador, que podría ayudar a aliviar el problema de las capacidades de movimiento limitado, y conducir a mejores drones de búsqueda y rescate y sondas de la NASA.

Bajo un modelo modular, un robot consistiría en un conjunto de pequeños robots individuales que podrían combinarse en diferentes conformaciones. Un robot modular de este tipo podría, por ejemplo, vincular módulos entre sí en forma de serpiente para arrastrarse a través de los túneles, y luego reorganizarse en una araña para trepar por terrenos rocosos. Aún más impresionante, los robots modulares de celosía consisten en módulos que se arrastran unos sobre otros; Las simulaciones muestran que podrían ensamblarse en formas desde tazas de té hasta animales.

Pero la creación de un transformador Optimus-Prime-esque presenta un nuevo conjunto de obstáculos. Primero, el tamaño: un enorme robot caminante de la masa de Prime requeriría mucha potencia, escribe Tracy Wilson, señalando que la hidráulica probablemente sea necesaria para permitir todas esas partes móviles masivas. Pero tal sistema implicaría la masa adicional de tanques de agua o depósitos. La programación de tal robot para caminar sería aún más difícil, escribe Wilson. Engañosamente complejo, el andar ha resultado inalcanzable para todos, excepto para los pequeños robots que caminan por períodos cortos, como el Honda de 119 lb. ASIMO, que puede caminar a 2 mph durante 40 minutos.

Para poder caminar, un gran robot tendría que pasar por alto la programación rígida utilizando inteligencia artificial, y los ingenieros también continúan progresando en ese ámbito. En junio, un programa de chat de computadora llamado Eugene Goostman pasó la famosa prueba de Turing, convenciendo a los que la interrogaban de que era un humano. Compañías como Google continúan explorando el "aprendizaje profundo" para que las máquinas inteligentes puedan responder preguntas, dirigirse a la publicidad y conducir automóviles. Ha habido suficiente progreso en la IA que tanto el físico Stephen Hawking como el empresario tecnológico Elon Musk advirtieron recientemente sobre los peligros que las máquinas inteligentes podrían representar para la humanidad. (¿Es mejor tener algunos Autobots en el lado bueno, entonces?) (Crédito de la foto: Industrial Light & - © 2014 Paramount Pictures. Todos los derechos reservados. HASBRO, TRANSFORMERS y todos los personajes relacionados son marcas registradas de Hasbro.2)

Julio: "El planeta de los simios" se hace eco de los simios inteligentes que ya están aquí.

Después de una serie de secuelas, precuelas y un suave reinicio, la franquicia de "El planeta de los simios" alcanzó ocho películas con "El amanecer del planeta de los simios" de julio. Claramente, la representación de la serie de chimpancés, gorilas y otros grandes simios mejorados con inteligencia a nivel humano resuena entre el público. Y con una buena razón: más allá del parentesco físico que estos animales comparten con los humanos (pulgares oponibles, ojos expresivos), los otros grandes simios ya se parecen a la inteligencia humana, sin la necesidad de un suero de inteligencia de ciencia ficción.

En la vida real, varios monos han aprendido el lenguaje, a veces hasta niveles asombrosos de sofisticación. Koko, el gorila, por ejemplo, aprendió a expresar más de 1,000 palabras en el lenguaje de señas estadounidense y puede responder a más de 2,000 palabras en inglés habladas. El bonobo Kanzi, en el Great Ape Trust en Iowa, demostró que los chimpancés pueden aprender el lenguaje como lo hacen los niños humanos, simplemente al estar expuestos a él.Los científicos también han observado durante mucho tiempo que los chimpancés y los orangutanes usan herramientas en la naturaleza, comenzando con la experiencia de Jane Goodall con los chimpancés que emplean ramitas para pescar hormigas en los hoyos. Los investigadores incluso han visto a un gorila, a menudo considerado el más tonto de los grandes simios, usando un palo para medir la profundidad de un río.

Los simios también pueden pensar como los humanos: el zoológico nacional del orangután Azy en Washington, DC, demostró que podía entender los símbolos abstractos y tenía una "teoría de la mente"; es decir, Azy entendió que otros individuos tenían mentes como la suya. En algunos casos, el pensamiento simio incluso supera al de los humanos, con los chimpancés superando a los estudiantes universitarios humanos en pruebas de memoria a corto plazo.

Por supuesto, en la nueva película "El planeta de los simios", repleta de acción, los monos hacen más que demostrar inteligencia. También se organizan en milicias para combatir a los humanos. Nuevamente, los monos de la vida real, no mejorados, también pueden realizar este acto aparentemente distintivamente humano. Goodall observó el primer ejemplo de guerra de chimpancés, en el que los animales se organizan en grupos para atacar otros territorios de chimpancés. Y este mes de septiembre, un estudio de cinco décadas mostró que este tipo de guerra es innata a los chimpancés y no es causada por la observación humana o la invasión. (Crédito de la foto: © 2013 - Twentieth Century Fox Film Corporation.)

Agosto: "Guardianes de la galaxia" sorprende con los primos de Groot como animales.

El mayor éxito de taquilla de este año, "Guardians of the Galaxy", fue un episodio épico repleto de elementos y personajes de ciencia ficción. Pero la estrella más grande también puede haber sido la más rara: una planta-criatura parlante llamada "Groot". Groot, con su carácter apacible y dulce pero listo para el combate, asombró tanto a los miembros de la audiencia como a los demás personajes de la pantalla al combinar aspectos de los reinos de plantas y animales.

Pero por extraño que parezca Groot, los organismos vegetales y animales ya tienen más en común de lo que podrías imaginar. La gente tiende a pensar que las plantas son inertes porque no parecen moverse, dijo Danny Chamovitz, director del Manna Center for Plant Biosciences en la Universidad de Tel Aviv y autor de "What a Plant Knows" (Scientific American, 2012). De hecho, al igual que Groot, las plantas tienen un rico sistema sensorial y se comunican claramente entre sí, dijo Chamovitz. "La fuerte evidencia científica es que las plantas tienen todos los sentidos familiares en los animales, excepto el oído".

Las plantas tienen un sistema análogo al sentido del olfato animal, y son capaces de reconocer sustancias químicas mediante un mecanismo de bloqueo y llave molecular. Los organismos de hoja también tienen fotorreceptores para responder a longitudes de onda específicas de la luz: la versión de la planta para la visión. Los sentidos también tienen efectos similares en plantas y animales. Una información química, ligera u otra parte de la información sensorial se registra en los mecanismos sensoriales de la planta, enviando una señal a través del cuerpo de la planta, lo que resulta en algún tipo de respuesta. Cuando una planta de interior crece hacia la luz, por ejemplo, su cuerpo ha respondido a la información sensorial. Las plantas también pueden liberar mensajeros químicos tanto dentro de sus propios cuerpos como en el aire, afectando a sus vecinos frondosos. Para las plantas, esto es comunicación, dijo Chamovitz.

La mayor diferencia entre Groot y las plantas cotidianas es la velocidad de su movimiento, dijo Simon Gilroy, profesor de botánica en la Universidad de Wisconsin-Madison. Las plantas simplemente no pueden producir suficiente energía para la locomoción de estilo animal. Pero las plantas se mueven; Simplemente lo hacen al crecer. Las trampas para moscas de Venus, por ejemplo, cierran sus trampas a través de paredes celulares que se dividen rápidamente, esencialmente, experimentando un rápido crecimiento, dijo Gilroy. (Crédito de la foto: © 2014 - Marvel Studio)

Septiembre: "Maze Runner" revela lo que sucede cuando falla la memoria.

¿Recuerdas cuando la película de ciencia ficción para jóvenes adultos "Maze Runner" llegó a los cines este otoño? Si es así, es probable que te encuentres en mejores condiciones mentales que el protagonista de la película, que se despierta en un elevador de velocidad, sin el recuerdo de su historia personal. Ni siquiera recuerda su propio nombre: el nombre, Thomas, luego regresa junto con algunos otros recuerdos. Thomas se encuentra depositado en un laberinto distópico, rodeado de otros jóvenes que también llegaron con sus recuerdos borrados.

Aunque con frecuencia es un dispositivo de trama de telenovelas de ciencia ficción y telenovelas diurnas, la amnesia puede ocurrir y ocurre en la vida real. Sin embargo, generalmente la amnesia acompaña a algún tipo de lesión cerebral que resulta en una serie de síntomas además de pérdida de memoria, dijo a Brand Science Jason Brandt, profesor de psiquiatría y neurología en la Escuela de Medicina de la Johns Hopkins University en Baltimore. La amnesia del tipo que sufre Thomas (aislada y sin ninguna lesión cerebral u otros síntomas) ocurre mucho más raramente. Pero cuando ocurre un "síndrome amnésico" de este tipo, generalmente se trata de algún tipo de trauma emocional, dijo Brandt, con el paciente, al menos inconscientemente, esperando evitar enfrentar un evento preocupante.

La amnesia de Thomas probablemente se llamaría "amnesia retrógrada", lo que significa que perdió los recuerdos biográficos que ocurrieron antes de un evento. La película describe con precisión cómo, en tal caso, el paciente aún podría funcionar, recordando en general cómo operar en el mundo, pero sin recuerdos personales específicos. En "Maze Runner", sin embargo, la pérdida de memoria de Thomas no proviene de un trauma emocional, sino de la manipulación por parte de científicos malévolos. Los estudios neurológicos han dado algunos pasos muy pequeños hacia ese tipo de manipulación de la memoria. Un estudio de agosto del MIT en ratas mostró que era posible eliminar un mal recuerdo (de un shock) y reemplazarlo por uno bueno. La manipulación de la memoria extremadamente simple, sin embargo, implicaba solo una asociación, el tipo de memoria más simple, dijo el investigador de la memoria de UC-Irvine, Lawrence Patihis.La manipulación de memorias biológicas complejas está muy lejos, dijo. (Crédito de la foto: © 2014 - Twentieth Century Fox Film Corporation.)

Octubre: "Dracula Untold" se pregunta si los vampiros realmente existen

Abandonando la versión original de Bram Stoker del cuento, "Dracula Untold" de octubre se centró en la supuesta inspiración histórica del cuento de vampiros de Stoker: Vlad "The Impaler" Tepes de Rumania. La película sigue en busca de lo sobrenatural (Vlad obtiene sus poderes vampíricos de un demonio que se encuentra en el bosque), pero apunta a una base algo histórica. El Vlad de la historia fue un héroe en su tierra natal de Rumania, celebrado por liderarlo contra el Imperio turco. Solo las perspectivas más occidentales registran a Vlad como un sádico asesino: "el Empalador".

Algunos científicos han tratado de encontrar una base médica, así como histórica, para las leyendas de los vampiros. En 1985, el bioquímico canadiense Dr. David Dolphin estableció la porfiria como la fuente de los cuentos de vampiros y hombres lobo. En realidad, en un conjunto de condiciones, la porfiria resulta de problemas en la producción de hemo, una molécula necesaria para la función adecuada de los glóbulos rojos. La condición causa la acumulación de pigmentos de porfirina, que causan una severa sensibilidad a la luz y, en algunos casos, desfiguración física. Puede, por ejemplo, resultar en la pérdida de narices, labios y encías, exponiendo potencialmente los dientes en forma de colmillo. Al sumar la sensibilidad a la luz solar, los dientes expuestos, la desfiguración y la necesidad de funcionar los glóbulos rojos, Dolphin propuso una base clínica para las leyendas de los vampiros. El límite: las toxinas porfiria también pueden causar sensibilidad a un químico que se encuentra en el ajo.

Sin embargo, los críticos posteriores han demostrado que la hipótesis de Dolphin interpreta erróneamente las leyendas de los vampiros y la enfermedad de la porfiria. Los primeros mitos sobre vampiros no incluían la sensibilidad a la luz, que fue una adición posterior a la tradición vampírica. Y beber sangre no tiene efecto en las personas con la enfermedad, ya que las moléculas necesarias en la sangre no sobrevivirían a la ingestión. El proceso normal de deterioro corporal puede proporcionar una explicación más simple para los mitos. En las sociedades supersticiosas que culparon a la desgracia del recién fallecido, desenterrar el cadáver presentaría algunas imágenes preocupantes: los ataúdes sellados retrasarían la putrefacción, sugiriendo que el cadáver aún vivía. Mientras tanto, la liberación interna de gases en los intestinos del cadáver causaría hinchazón, lo que indica que el cuerpo se ha engullido (¿en sangre?). Los estudios antropológicos en Nueva Inglaterra, de hecho, han demostrado interferencia con cadáveres enterrados que coinciden con la histeria del vampiro. (Crédito de la foto: Foto por Jasin Boland - © 2014 - Universal Pictures)

Noviembre: "Interstellar" lo clava cuando se trata de agujeros negros.

Con mucho, la película de ciencia ficción más científica de este año, "Interstellar" de noviembre no complació a un crítico (y fanático de la ciencia) que el destacado astrofísico Neil deGrasse Tyson. Después de la famosa observación científica de Twitter sobre la "gravedad" del año pasado (quejándose, por ejemplo, de que el cabello de la astronauta Sandra Bullock no flotaba en grave


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