Capsizing Icebergs Pack Punch Of Nuclear Bomb

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Los experimentos realizados con 'icebergs' de plástico muestran que los bergs que se hunden liberan la energía de una bomba, lo que podría convertirse en un peligro en las zonas polares bajo el cambio climático.

Los icebergs en movimiento pueden liberar energías en el nivel de las bombas atómicas, según sugieren los experimentos de laboratorio a escala reducida con los icebergs plásticos.

Si bien los enormes y enormes icebergs pueden parecer relativamente estables en el agua, estas montañas de hielo pueden volverse y rodar ocasionalmente. Cuando los grandes icebergs se vuelcan, pueden liberar una cantidad colosal de energía, comparable a un terremoto de magnitud 5, que puede causar estragos en sus alrededores: un tsunami de un iceberg que detuvo un glaciar que devastó una comunidad costera de Groenlandia en 1995.

Las preocupaciones sobre los impactos de la volcadura de los icebergs se acentúan por el calentamiento global, que está afectando especialmente a las regiones polares del planeta.

"Las regiones árticas y antárticas de la Tierra se han" despertado "en la última década, más o menos. Los glaciares se han ido retirando y enormes plataformas de hielo se están rompiendo en cuestión de semanas y se están desintegrando en el océano", dijo el investigador Justin Burton. Un glaciólogo y físico experimental en la Universidad de Chicago. "Este es un gran volumen de hielo, y gran parte de la ruptura está acompañada por la volcadura de los icebergs".

Icebergs de mesa

La investigación de tales icebergs que caen podría ayudar a revelar los riesgos que representan y determinar el papel más importante que pueden desempeñar en los océanos. Al carecer de músculos similares a los de Superman, los científicos no pueden voltear icebergs gigantes para ver cuánta energía les da un vuelco. En cambio, Burton y sus colegas analizaron cómo se comportaban las versiones de tablero de mesa de los icebergs.

Los científicos crearon un modelo de laboratorio de un fiordo, el tipo de valle estrecho y cargado de hielo de donde normalmente caen los icebergs, así como los icebergs de plástico de 10.5 pulgadas de largo por 4 pulgadas de alto (26.7 por 10.3 centímetros), con anchos que varían de 1 pulgada a 4 pulgadas (2,5 a 10,2 cm). Los investigadores sostuvieron los icebergs de juguete con la mano o con una cuerda en posición vertical en el agua y luego los dejaron ir para simular su volcamiento. [Video de los icebergs plásticos.]

Una pequeña boya redonda en el agua ayudó a mostrar la altura de las olas de "tsunamis" que generaron los icebergs sintéticos, lo que reveló la cantidad de energía que liberaron estos icebergs en miniatura al volcar. El análisis de los movimientos de los icebergs plásticos también permitió a los investigadores determinar la energía cinética que liberaban a medida que giraban.

Marcos de video que muestran el tamaño de un iceberg de plástico de 2 pulgadas de ancho, 4 pulgadas de alto y 10.5 pulgadas de largo (5.1 por 10.2 por 26.7 cm). El tinte azul oscuro a la derecha del iceberg muestra el patrón de flujo y el desarrollo de un gran vórtice indicativo de flujo turbulento. El tinte y, por lo tanto, el flujo de mezcla se extiende lejos del lado derecho del iceberg. El tiempo entre el primer y el último fotograma es de 12 segundos.

Marcos de video que muestran el tamaño de un iceberg de plástico de 2 pulgadas de ancho, 4 pulgadas de alto y 10.5 pulgadas de largo (5.1 por 10.2 por 26.7 cm). El tinte azul oscuro a la derecha del iceberg muestra el patrón de flujo y el desarrollo de un gran vórtice indicativo de flujo turbulento. El tinte y, por lo tanto, el flujo de mezcla se extiende lejos del lado derecho del iceberg. El tiempo entre el primer y el último fotograma es de 12 segundos.

Crédito: Justin Burton

Equivalente a TNT

Calcularon que la cantidad de energía liberada durante el cambio de tamaño de un gran iceberg con un espesor de aproximadamente 0,6 millas (1 kilómetro) es enorme. "Un solo evento de volcado puede lanzar el equivalente de una bomba nuclear de Hiroshima: decenas de kilotones de TNT", dijo Burton a OurAmazingPlanet. "Por supuesto, esta energía se libera en un período de unos minutos, no todos a la vez como en el caso de una bomba".

Para corroborar la investigación anterior, los científicos descubrieron que el tamaño de las olas de un tsunami es como máximo el 1 por ciento de la altura inicial del iceberg. Además, descubrieron que el 84 por ciento de la energía potencial original del iceberg terminaría como turbulencia o calor en las aguas superficiales del océano.

La gran cantidad de turbulencias que pueden generar los icebergs podría resultar especialmente poderosa en los estrechos alrededores de una región como un fiordo. Dicha turbulencia puede alterar gravemente las distintas capas de temperatura y salinidad (o contenido de sal) en que el agua normalmente se divide, capas que controlan en gran medida el flujo de calor que entra y sale de los fiordos, lo que afecta la forma en que otros icebergs podrían parir.

"Planeamos investigar más a fondo el proceso de parto y fractura del iceberg usando nuestra configuración de laboratorio", dijo Burton. "Estamos observando cómo múltiples eventos de volcado de iceberg pueden comportarse cooperativamente y volverse colectivamente, como dominó".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 20 de enero en el Journal of Geophysical Research-Earth Surface.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: The Green Odyssey by Philip José Farmer.




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