Cannibal 'T. Las Hormigas De Rex Vistas En Vivo Por Primera Vez (Y Son Tímidas)

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Las primeras observaciones de la rara hormiga t. Rex en acción revelan una especie secreta y tímida, aunque sea un caníbal.

Una hormiga que lleva el nombre del feroz y carnívoro dinosaurio. tirano-saurio Rex se ha observado vivo por primera vez, y no ha estado a la altura de la reputación del dinosaurio.

Tyrannomyrmex rex Una nueva investigación encuentra que es una persona tímida y delicada que come. Sin embargo, las hormigas pueden recurrir al canibalismo en tiempos de necesidad.

Hasta ahora, estas hormigas asiáticas eran un completo misterio para la ciencia, a pesar de haber sido descubiertas hace más de 20 años. Nadie había recolectado más de un solo espécimen, y nadie había observado una Tirano saurio Rex Hormiga viva durante un período prolongado de tiempo. Así que cuando el biólogo Mark Wong tropezó con una colonia de Tirano saurio Rex Mientras realizaba una encuesta sobre diversidad de hormigas en Singapur, sabía que tenía algo importante.

Él y su colega Gordon Yong, de la Universidad Nacional de Singapur, recolectaron cuidadosamente la colonia, que consistía de 13 trabajadores, así como huevos, larvas y pupas (la etapa liminal entre la larva y la edad adulta). Luego observaron a las hormigas en un intento de descubrir qué las hace funcionar. Debido a que el estudio es el primero de su tipo, todo lo que los investigadores descubrieron es nuevo, dijo Wong a WordsSideKick.com. [Ver tiros de tazas impresionantes de hormigas en todo el mundo]

Descubrimiento casual

los Tirano saurio Rex La hormiga se descubrió por primera vez en Malasia en 1994. Es parte del raro grupo de hormigas en el Tiranomyrmex género; Solo hay otras dos especies identificadas. (T. dux de la India y T. legatus de Sri Lanka.) Las hormigas tienen hocicos puntiagudos, lo que puede explicar la Tirano saurio Rex tocayo, dijo Wong.

En marzo de 2016, Wong encontró la primera colonia en vivo conocida de Tirano saurio Rex Hormigas en un trozo de madera podrida atrapadas en el suelo en el área de Mandai de Singapur, al sur de Malasia y al norte del zoológico de Singapur. Las hormigas anidaban en un bosque de segundo crecimiento que una vez fue el hogar de huertos y plantaciones de caucho del siglo 20, según informaron Wong y Yong el 27 de abril en la revista Asian Myrmecology.

En el campo, fue evidente por qué el Tirano saurio Rex La hormiga es tan poco conocida. La colonia era pequeña, subterránea y discreta. Los métodos de recolección de hormigas rara vez involucran estudios subterráneos cuidadosos, dijo Wong.

"Nuestro hallazgo de Tirano saurio Rex debajo de la superficie del suelo se destaca la necesidad de una exploración más enfocada de las comunidades de hormigas en este entorno ", dijo.

Timid T. rex

En cautiverio, la colonia exhibió aún más la manera de retirarse que ha hecho a estas hormigas tan esquivas. Eran más activos durante la noche que durante el día, lo que sugiere que probablemente sean nocturnos en la naturaleza, dijo Wong. No son agresivos. Cuando se exponen a una amenaza potencial, como un milpiés, las hormigas se acurrucaron y se congelaron, probablemente esperando ser pasadas por alto para poder escapar cuando el peligro inmediato pasara.

A pesar de ofrecer a las hormigas una mezcla heterogénea de alimentos, Wong y Yong no pudieron determinar cuál es la versión de hormigas de Tirano saurio Rex come. Ellos rechazaron las termitas, hormigas pequeñas, ácaros, milpiés e incluso miel, dijo Wong. Cuando se les mostró una gota de miel, mantuvieron su distancia, excepto por un golpe tentativo en la sustancia pegajosa con sus antenas. [En fotos: crías de la trampa y la mandíbula crecen]

Además de los 13 trabajadores adultos, el Tirano saurio Rex La colonia consistió en dos pupas obreras, una pupa masculina, nueve larvas y cinco huevos. El macho pupa emergió como un adulto dos días en cautiverio, pero las otras hormigas se lo comieron de inmediato. Fue "desafortunado", dijo Wong, pero no es inaudito.

"La colonia es un organismo grande", dijo, "y esta es una manera en que canaliza recursos de algunas funciones biológicas [en este caso, reproducción] a otras, según lo cual se considera importante en las condiciones ambientales prevalecientes".

Después de 10 días de observación, los investigadores sacrificaron a las hormigas y conservaron sus cuerpos para estudiarlos. Wong y sus colegas regresaron a Mandai para buscar más. Tirano saurio Rex Las hormigas, pero no han tenido suerte, dijo. Él planea seguir buscando.

"Cada vez más, nos encontramos con que muchas hormigas que viven bajo tierra tienen historias de vida únicas y relaciones ecológicas que son poco conocidas", dijo. "Hay un mundo increíble justo debajo de nuestros pies, que apenas hemos explorado, y estoy emocionado de empezar".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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