Los Sapos De Caña Invaden, Conquistan Australia

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Especies invasoras aún sueltas.

Cuando los escarabajos comenzaron a devorar los campos de caña de azúcar en Queensland, Australia, en la década de 1930, los agricultores se desesperaron.

Los pesticidas primitivos y desagradables fueron el último recurso, por lo que exploraron otras opciones. Los cuentos se propagaron rápidamente de un sapo que no amaba más que cenar en escarabajos de caña. La idea fue que unos pocos cientos de sapos de caña que pueden crecer tanto como los platos de la cena y pesar hasta 4.5 libras (2 kilogramos) engullirían todos los escarabajos de caña para que los agricultores pudieran volver a la agricultura.

En 1935, dos maletas de sapos de caña sudamericanos hicieron el viaje desde Puerto Rico, donde un plan similar tuvo éxito en Hawai y luego en Australia. Sin embargo, en lugar de pasar el rato en los campos de caña, esos 102 sapos originales se desplegaron en todo el continente y se han multiplicado en más de 1.500 millones.

Hoy en día, los sapos han conquistado más de 386,000 millas cuadradas (1 millón de kilómetros cuadrados) de Australia. Esto es equivalente a un área un poco más grande que los estados de Texas y Oklahoma combinados. Desde su lanzamiento en Queensland (en el noreste de Australia) hace 75 años, los sapos de caña han empujado 1.506 millas (2.424 km) al oeste hacia Kununurra, justo dentro de la frontera con Australia Occidental.

Mientras los biólogos se rascan la cabeza sobre cómo acorralar a los sapos, muchos australianos no pueden ocultar su odio transparente a las criaturas de ojos saltones (unos pocos empresarios inteligentes han ganado un par de dólares con carteras de cuero de sapo de caña y espectáculos de sapo itinerante). ). Los alcaldes municipales fomentan el ataque de sapos y los lugareños despliegan artilugios dignos de MacGyver para atrapar y matar a los sapos de caña. Las carreteras en algunas ciudades están tan llenas de sapos que aplastarlos con neumáticos de automóviles se ha convertido en una parte inevitable del viaje diario.

Los únicos que parecen complacidos son los perros a los que se vuelven adictos a lamer los sapos para obtener un máximo de LSD trippy hasta que comen uno y una sobredosis.

En la película "Cane Toads: The Conquest", que hizo su debut en Nueva York la semana pasada, estas escenas se desarrollan en tres dimensiones. Los sapos de Behemoth saltan de rana entre sí, hablan en público, o simplemente se sientan y observan el seguimiento del director Mark Lewis a su clásico de culto de 1988 "Cane Toads: An Unnatural History". El documental es una mirada entrañable y a menudo cómica a las especies invasoras.

"No es su culpa; fueron traídos en contra de su voluntad", dijo Lewis a OurAmazingPlanet. "Solo están haciendo lo que hacen bien, que es prosperar y multiplicarse".

La conquista

Sapos de caña (Bufo Marinus) fueron un completo fracaso en matar a los escarabajos de caña de azúcar de Australia. En lugar de controlar las plagas, los sapos se han convertido en plagas. Un impulso sexual saludable y un sistema de defensa química letal oculto los han convertido en una de las 100 especies invasoras más importantes del mundo.

Tienen un impulso sexual tan fuerte, de hecho, que los científicos los han atrapado apareciendo con rocas, grupos de tierra, pies humanos y muertes en carreteras. Se aparean todo el año y las hembras ponen hasta 30,000 huevos a la vez.

A pesar de su agresivo apareamiento, los sapos de caña son cazadores perezosos. Salen bajo las luces de la calle o los mosquitos de los mosquitos y revientan a los insectos que caen al suelo.

Probablemente sea mejor que los sapos de caña no tengan que cazar, ya que no son físicamente amenazantes. Pueden llegar a ser grandes. Uno de los más grandes jamás encontrados es del tamaño de un Chihuahua, aunque no son muy feroces. Pero escondidas detrás de los bultos detrás de los ojos de los sapos de caña se encuentran glándulas que secretan toxinas. Los sapos pueden parecer una comida jugosa para los depredadores, pero contienen suficiente veneno para derribar un cocodrilo grande. El interior de Australia está lleno de animales como canguros que murieron después de tragar un sapo de caña.

El apareamiento rápido y las toxinas mortales ayudaron a los sapos a propagarse a una velocidad de aproximadamente 6 millas (9.7 km) por año desde la década de 1940 hasta la década de 1960. Ahora están tomando el control a una velocidad de aproximadamente 30 millas (48 km) por año. Los investigadores han descubierto que los sapos están saltando a través de los trópicos del norte de Australia más rápido que nunca, gracias a la evolución de patas más largas.

En un estudio de 2006, los investigadores encontraron que los sapos que llegaron por primera vez a la ciudad portuaria de Darwin, en el norte de Australia, tenían patas que eran hasta un 6 por ciento más largas que el promedio. El estudio también mostró que las poblaciones más nuevas de sapos tienden a tener patas más largas que las de poblaciones establecidas hace mucho tiempo.

Otras preciadas cualidades del sapo de caña se combinan para crear una especie invasiva prototípica. Los sapos pueden vivir en parte en la tierra seca por lo que no se limitan a los climas tropicales. El tamaño de su cuerpo en globo almacena agua para evitar la deshidratación durante las caminatas en el interior. Los sapos incluso tienen un tipo de grasa que almacena energía para provocar sus largos viajes.

El sapo de caña es una especie invasora tan buena que embotellar su propagación puede ser imposible, dijo el director Lewis.

Llevarse bien

La conquista del sapo de caña es obvia, pero no lo es la solución, a pesar de que más de $ 20 millones de dólares australianos ($ 17 millones de dólares) se gastan en el control de sapos.

"La realidad es que todo lo que intentan no funciona: la modificación genética, recogerlos, atrapar lo que sea, es inefectivo", dijo Lewis.

La fumigación con pesticidas ha sido la única solución que ha funcionado. Sin embargo, una vez que los científicos descubrieron que el pesticida que estaban usando causa cáncer en los seres humanos, se prohibió la fumigación. Los sapos repoblados aparentemente de la noche a la mañana.

Las ciudades y pueblos desesperados han recurrido a atraer a los turistas con los safaris de Whack-a-Toad. Exasperados caseros trampas de cebo con llamadas de apareamiento electrónico. Matar sapos de caña se ha convertido en un deporte para todos los hombres.

Los sapos de caña no están protegidos por las regulaciones australianas de vida silvestre, pero están cubiertos por las leyes de bienestar animal, por lo que cualquier muerte debe ser humana. La Real Sociedad para la Prevención de la Crueldad a los Animales (RSPCA) de Australia sugiere poner los sapos a dormir en un refrigerador durante 12 horas y luego colocarlos en un congelador durante 24 horas. La sugerencia anterior de la RSPCA de ponerlos a dormir aplicando crema de hemorroides en la espalda nunca se prendió.

Matar algunos sapos aquí y allá es tan útil como rastrillar hojas de un patio, sin embargo. Arreglará las cosas, pero las hojas volverán la próxima semana.

Las encuestas sobre el sapo de caña muestran que la invasión se está moviendo tan rápido como antes de que los grupos comunitarios y los gobiernos comenzaran a coleccionar sapos. Matar a 98 de los 100 sapos alrededor de un estanque deja dos sapos que pueden producir 30,000 bebés nuevos la noche siguiente. De acuerdo con el sitio web CaneToadsinOz, incluso si muchos de esos huevos y renacuajos mueren, habrá 10 veces más sapos alrededor de ese estanque en una semana.

Muchas ciudades australianas simplemente han tirado la toalla en la lucha de sapo de caña. Después de que los científicos descubrieron sapos que se habían estado reproduciendo en Sydney, un informe del gobierno federal concluyó que "actualmente no es posible erradicar los sapos de caña".

"Creo que el consenso científico es que no podemos evitar que los sapos se propaguen, pero podemos hacer todo tipo de cosas para reducir sus densidades y su impacto", dijo el biólogo y experto en sapos de caña Richard Shine, de la Universidad de Sydney.

Shine está investigando nuevos métodos para hacer precisamente eso, como enseñar a los depredadores a dejarlos solos para que no mueran de una comida de sapo. Esta parte de la investigación de Shine que aprende a convivir con los sapos se conoce como cohabitación, y puede ser la única solución.

"Después de haber estado en un área por algún tiempo, todos se acostumbran a todos", dijo Lewis.

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