Persisten Los Mitos Sobre El Cáncer, Según Una Encuesta

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Según un nuevo estudio británico, muchos conceptos erróneos acerca de las causas del cáncer aún prevalecen. Casi una cuarta parte de los participantes cree que el cáncer es causado por una lesión, y el 20 por ciento cree que la cirugía podría causar la propagación del cáncer.

Según un nuevo estudio británico, los conceptos erróneos sobre qué causa el cáncer y cómo se propaga todavía prevalecen. Los investigadores también encontraron una falta generalizada de conciencia sobre los roles que desempeñan la mala alimentación, la falta de ejercicio y la obesidad en el desarrollo de la enfermedad.

"Está claro que hay una necesidad continua de educación sobre las causas del cáncer", dijo en un comunicado el investigador del estudio Paul Symonds, del departamento de estudios de cáncer y medicina molecular de la Universidad de Leicester.

Entre septiembre de 2007 y enero de 2010, los investigadores de esa universidad encuestaron a 279 pacientes que habían sido diagnosticados con cáncer en el Centro de Cáncer de Leicestershire. Los investigadores intentaron comparar las creencias sobre el cáncer de los pacientes británicos con cáncer en el sur de Asia con los de los pacientes de cáncer de raza blanca.

Los hallazgos mostraron que ambos grupos ponen demasiado énfasis en la contaminación, el estrés y las lesiones como causas del cáncer, mientras que muestran una falta general de conciencia sobre la posible correlación entre una dieta poco saludable, la falta de ejercicio y la obesidad y el desarrollo del cáncer.

"Claramente, tenemos más trabajo que hacer para educar al público sobre el efecto de la dieta y la obesidad", dijo Symonds.

Mitos sobre la propagación del cáncer.

Reflejando los conceptos erróneos comunes del público sobre el cáncer, casi una cuarta parte de los participantes afirmaron que creían que el cáncer era causado por una lesión. Y el 20 por ciento de las personas en ambos grupos creían erróneamente que los tratamientos contra el cáncer, en particular la cirugía, podrían causar la propagación del cáncer.

Casi el 30 por ciento de los participantes creía que los tratamientos alternativos, que incluyen acupuntura y suplementos de hierbas, podrían ser tan efectivos como la cirugía, la radioterapia o la quimioterapia. Según el estudio, este mito del cáncer fue sostenido por casi el doble de los pacientes del sur de Asia que en los pacientes de raza blanca.

"Mitos como la creencia de que la cirugía hace que el cáncer se propague y que el tratamiento alternativo es tan efectivo como los tratamientos convencionales deben ser cuestionados", dijo la investigadora del estudio Karen Lord en un comunicado. "Es vital que las personas diagnosticadas con cáncer tengan información precisa sobre las opciones de tratamiento para que puedan tomar decisiones informadas sobre su atención".

Detección temprana

En una nota positiva, el estudio mostró que el 93 por ciento de los participantes comprendía las ventajas de los exámenes de detección de cáncer en etapas tempranas. La gran mayoría de los pacientes también creían que el cáncer es curable, con solo el 10,6 por ciento del grupo del sur de Asia y el 2,7 por ciento del grupo caucásico que informan que creen que es incurable.

"La buena noticia es que la mayoría de la muestra creía que el cáncer era curable y la detección efectiva, mientras que el 84 por ciento apreciaba que fumar pudiera causar cáncer", dijo Symonds.

El estudio, financiado por la organización sin fines de lucro Hope Against Cancer, con sede en Leicestershire, se publicó recientemente en la revista Clinical Oncology.

Pásalo: aunque los conceptos erróneos sobre qué causa el cáncer y cómo puede tratarse son comunes, la mayoría de los pacientes británicos con cáncer creen que el cáncer se puede curar y reconocen la importancia de los exámenes de detección tempranos del cáncer.

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