Ejército De Lucha Contra El Cáncer? Robots Magnéticos Enjambres Podrían Combatir La Enfermedad

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Nuevas investigaciones controladas magnéticamente de robots microscópicos podrían algún día ayudar a combatir el cáncer dentro del cuerpo, sugiere una investigación reciente.

Nuevas investigaciones controladas magnéticamente de robots microscópicos podrían algún día ayudar a combatir el cáncer dentro del cuerpo, sugiere una investigación reciente.

Durante la última década, los científicos han demostrado que pueden manipular las fuerzas magnéticas para guiar los dispositivos médicos dentro del cuerpo humano, ya que estos campos pueden aplicar fuerzas para controlar objetos a distancia. Por ejemplo, el trabajo anterior usaba campos magnéticos para maniobrar un catéter dentro del corazón y dirigir las cápsulas de video en el intestino.

Investigaciones anteriores también utilizaron campos magnéticos para controlar simultáneamente enjambres de imanes diminutos. En principio, estos objetos podrían funcionar juntos en grandes problemas, como combatir los cánceres. Sin embargo, guiar individualmente a los miembros de un equipo de dispositivos microscópicos para que cada uno se mueva en su propia dirección y a su propia velocidad sigue siendo un desafío. Esto se debe a que los elementos magnéticos idénticos bajo el control del mismo campo magnético generalmente se comportan de manera idéntica entre sí. [Los 6 robots más extraños jamás creados]

Ahora, los científicos han desarrollado una forma de controlar magnéticamente a cada miembro de un enjambre de dispositivos magnéticos para realizar tareas específicas y únicas, dijeron los investigadores en el nuevo estudio.

"Nuestro método puede permitir manipulaciones complejas dentro del cuerpo humano", dijo el autor principal del estudio, Jürgen Rahmer, físico de Philips Innovative Technologies en Hamburgo, Alemania.

Primero, los científicos crearon una serie de diminutos tornillos magnéticos idénticos. Los investigadores luego utilizaron un campo magnético fuerte y uniforme para congelar grupos de estos tornillos magnéticos en su lugar. En pequeños puntos débiles dentro de este poderoso campo magnético, los tornillos microscópicos se mueven libremente. Según los investigadores, la superposición de un campo magnético giratorio relativamente débil podría hacer que estos tornillos giren libremente.

En experimentos, los investigadores pudieron hacer girar varios tornillos magnéticos en diferentes direcciones al mismo tiempo con una precisión milimétrica. En principio, los científicos señalaron que podían manipular cientos de robots microscópicos a la vez. En primer lugar, los científicos crearon una serie de diminutos tornillos magnéticos idénticos. Los investigadores luego utilizaron un campo magnético fuerte y uniforme para congelar grupos de estos tornillos magnéticos en su lugar. En pequeños puntos débiles dentro de este poderoso campo magnético, los tornillos microscópicos se mueven libremente. Según los investigadores, la superposición de un campo magnético giratorio relativamente débil podría hacer que estos tornillos giren libremente.

"Uno podría pensar en mecanismos atornillados que realizan tareas dentro del cuerpo humano sin la necesidad de baterías o motores", dijo Rahmer a WordsSideKick.com.

Un robot Lego realiza saltos de salto con extremidades conectadas a tornillos magnéticos que pueden moverse de forma independiente sin influir en los imanes circundantes.

Un robot Lego realiza saltos de salto con extremidades conectadas a tornillos magnéticos que pueden moverse de forma independiente sin influir en los imanes circundantes.

Crédito: J. Rahmer y B. Gleich / Philips Research

Una aplicación para estos enjambres magnéticos podría involucrar tornillos magnéticos incrustados dentro de píldoras microscópicas inyectables. Los médicos podrían usar campos magnéticos para hacer que ciertos tornillos giren para abrir las pastillas, dijeron los investigadores. Esto podría ayudar a los médicos a asegurarse de que las "semillas" radiactivas que matan el cáncer dentro de las píldoras apuntan y dañan solo los tumores en lugar de los tejidos sanos, reduciendo los efectos secundarios dañinos, apuntaron los investigadores. Una vez que las píldoras administran una dosis terapéutica de radiación, los médicos pueden usar imanes para apagar las píldoras. (Las pastillas estarán hechas de material metálico que de otra manera evitaría que la radiación se filtre).

Otra aplicación potencial podría ser los implantes médicos que cambian con el tiempo, señalaron los investigadores. Por ejemplo, a medida que las personas se curan, los campos magnéticos podrían ayudar a alterar la forma de los implantes para adaptarse mejor a los cuerpos de los pacientes, dijo Rahmer.

Rahmer sugirió que, en el futuro, los investigadores podrían desarrollar aplicadores compactos y de campo magnético para controlar pequeños robots magnéticos y usar tecnologías de imágenes, como máquinas de rayos X o escáneres de ultrasonido, para mostrar dónde se encuentran esos dispositivos en el cuerpo.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 15 de febrero en la revista Science Robotics.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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