¿Podemos Aprovechar La Energía Del Espacio Exterior?

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La energía del espacio exterior se ve cada vez más atractiva considerando los problemas con los combustibles fósiles y alternativos. Aprende sobre la energía del espacio exterior.

La gente ha estado buscando fuentes de energía alternativas limpias durante décadas sin éxito. Tan pronto como una fuente parece pasar la prueba, alguien descubre su defecto fatal. Energía nuclear, eólica, solar e hidroeléctrica han sido arrastradas a través del lodo hasta cierto punto. La fisión nuclear tradicional es demasiado arriesgada, los vientos no son constantes, el sol no siempre penetra en las nubes y las represas hidroeléctricas interrumpen los entornos naturales.

Parece que cualquier solución viable está a años luz de distancia, literalmente. Algunos investigadores piensan que la respuesta a nuestras necesidades energéticas descansa en las estrellas. Desde las turbinas eólicas en Marte hasta la fusión de helio-3, las personas buscan cada vez más fuentes extraterrestres para las necesidades energéticas de la Tierra.

Una de las fuentes que están viendo es helio-3 Utilizar en reacciones de fusión nuclear. Opuesto a nuclear fisión, que divide el núcleo de un átomo por la mitad, nuclear fusión Combina núcleos para producir energía. Mientras que la fusión nuclear ya ha sido probada con los isótopos de hidrógeno. deuterio y tritio, esas reacciones emiten la mayor parte de su energía como neutrones radiactivos, lo que genera inquietudes tanto de seguridad como de producción. El helio-3, por otro lado, es perfectamente seguro. No emite contaminación ni desechos radiactivos y no representa ningún peligro para las áreas circundantes.

Un isótopo del elemento helio, el helio-3 tiene dos protones, pero solo un neutrón. Cuando se calienta a temperaturas muy altas y se combina con deuterio, la reacción libera cantidades increíbles de energía. Solo 2.2 libras (un kilogramo) de helio-3 combinado con 1.5 libras (0.67 kilogramos) de deuterio produce 19 megavatios-año de energía [fuente: Artemis]. Aproximadamente 25 toneladas de material podrían alimentar a los Estados Unidos durante un año entero [fuente: Wakefield].

El único problema es que no tenemos 25 toneladas de helio-3 simplemente por ahí. Pero convenientemente, la luna lo hace. De hecho, los científicos estiman que nuestra roca lunar contiene más de 1 millón de toneladas del elemento. La energía almacenada en esa cantidad de helio es 10 veces la cantidad de energía que encontrarías en todos los combustibles fósiles en la Tierra [fuente: Artemis]. Si le asigna un valor en efectivo, el helio-3 tendría un valor de $ 4 mil millones por tonelada en términos de su equivalente en energía en petróleo [fuente: Wakefield].

Los únicos problemas que quedan son los aspectos prácticos de extraer el helio y ajustar el proceso de fusión. Los reactores de fusión actuales aún tienen que alcanzar las altas temperaturas sostenidas necesarias para producir electricidad, y el helio-3 extraído de la superficie lunar requeriría mucha refinación, ya que existe en concentraciones tan bajas en el suelo.

La fuente de combustible basada en el espacio más prometedora parece ser una que ya tenemos aquí en la Tierra. Descubra por qué incluso el Pentágono está mirando más allá de nuestro propio patio trasero para obtener energía solar en la página siguiente.

Un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la energía solar

Un satélite solar como este recibiría ocho veces más sol que uno en la Tierra.

Un satélite solar como este recibiría ocho veces más sol que uno en la Tierra.

A pesar del hecho de que la energía solar está al alcance de nuestra mano, hay beneficios de subcontratarla más allá de la estratosfera. Aparte de la razón más obvia de evitar la gran huella de uso del suelo presentada por las colecciones de paneles solares, existe el hecho de que el sol realmente brilla más al otro lado de la cerca. En este caso, ocho veces más brillante [fuente: Hanley].

Sin los obstáculos como la lluvia, las nubes y la noche, los paneles solares basados ​​en el espacio recibirían más rayos solares concentrados que en la Tierra. Los paneles tampoco estarían sujetos a las fluctuaciones estacionales que son inevitables en la Tierra.

Energía solar espacialo SSPBásicamente, funcionaría de la misma manera que funciona la energía solar normal. La única diferencia es que los paneles solares estarían unidos a satélites en órbita o estacionados en la Luna (en cuyo caso se llamaría energía solar lunaro LSP). La electricidad creada se convertiría en microondas y se transmite a la Tierra. Antenas rectificadoraso rectennas, en el suelo recogerían las microondas y las convertirían de nuevo en electricidad.

Si el concepto parece demasiado extendido, considere que los satélites de comunicaciones ya hacen algo muy similar cuando transmiten sus conversaciones por teléfono celular. Algunas personas incluso han sugerido que los paneles solares podrían incorporarse a los satélites de comunicaciones. De hecho, uno de los motivos por los que la energía solar basada en el espacio ha recibido tanta atención es que todos los equipos y la tecnología necesarios ya están desarrollados y comprendidos. La transmisión de microondas es antiguo, y las células solares, o fotovoltaica, son casi tres veces más eficientes de lo que solían ser [fuente: Philips].

Algunas de las propuestas iniciales en la década de 1970 contemplaron gigantescos paneles de paneles solares de 3 por 6 millas (5 por 10 kilómetros) que transmiten microondas a antenas rectificadoras de un tamaño similar. Estas satélites geoestacionarios, 22,300 millas (36,000 kilómetros) de altura permanecerían en el mismo lugar en relación con la Tierra en todo momento. Si bien solo uno de estos satélites produciría enormes cantidades de energía, dos veces la producción de energía de la Presa Hoover, lanzar un proyecto tan grande resultó económicamente imposible [fuente: Hanley].

Las recientes propuestas para que los satélites más pequeños circulen la Tierra de forma continua serían más manejables y aún producirían una producción de energía considerable.Un satélite de menos de 1,000 pies (300 metros) en órbita a 300 millas (540 kilómetros) sobre la Tierra podría potencialmente alimentar 1,000 hogares [fuente: Hanley]

Incluso el Pentágono está a bordo, habiendo publicado un estudio que detalla las aplicaciones para impulsar las operaciones militares. Japón, Rusia, Europa y la nación insular de Palau también están investigando. Algunos expertos estiman que se podría hacer un proyecto de prueba para el 2012 y que cantidades importantes de energía podrían provenir del espacio antes del comienzo del próximo siglo [fuente: Hanley].

El principal obstáculo en este momento, como con cualquier nueva tecnología, es el costo. Lanzar, configurar y mantener una granja solar en la luna requeriría grandes cantidades de mano de obra y dinero. Tal como está ahora, lanzar un objeto al espacio cuesta 1.000 veces más que transportar ese objeto a través del país en un avión, a pesar de que usan la misma cantidad de energía [fuente: Hoffert].

Sin embargo, si la NASA logra encontrar una nueva generación de vehículos de lanzamiento reutilizables, los costos podrían bajar. Sin mencionar el hecho de que un satélite solar podría devolver la energía utilizada para enviarlo a la órbita en menos de cinco días [fuente: Hoffert].

Muchas personas están de acuerdo en que a medida que comenzamos a agotar los recursos naturales de la Tierra, buscar una respuesta en el cielo puede no ser una inversión tan mala. Si eres una de esas personas, prueba algunos de los enlaces de la página siguiente.

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Suplemento De Vídeo: NASA descubre una civilización Extraterrestre REAL.




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