¿Pueden Los Genes De Un Compañero De Cuarto Influir En Su Salud?

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Los genes de quienes viven más cerca de usted pueden afectar su salud.

¿Su compañero de casa tiene un efecto extraño e inexplicable en su comportamiento? Bueno, hay un gen para eso... y ese gen pertenece a tu compañero de casa.

En un nuevo estudio, los investigadores descubrieron que la genética del compañero de jaula de un ratón puede afectar su propia salud de muchas maneras. Además, los compañeros de jaula hacen esto al influir en los rasgos que alguna vez se pensó que estaban controlados únicamente por los genes de un animal, como la tasa de crecimiento y el funcionamiento de su sistema inmunológico.

"El mensaje para llevar aquí es que debemos prestar atención a la composición genética de los interlocutores sociales, ya que en algunos casos afecta a la salud más que a los propios genes del individuo", dijo Amelie Baud, becaria postdoctoral del Instituto Europeo de Bioinformática en Hinxton, Inglaterra, y primer autor del estudio.

"Esto es algo que no sabíamos antes", dijo Baud a WordsSideKick.com. "Significa que debemos dejar de mirar a las personas aisladas e incluir a los interlocutores sociales cuando observamos la salud de una persona". [7 enfermedades que puedes aprender de una prueba genética]

Los científicos han sabido por mucho tiempo que las interacciones sociales contribuyen a la salud y la enfermedad. Por ejemplo, la presión de los compañeros puede aumentar las posibilidades de que un adolescente empiece a fumar. Sin embargo, la medida en que la composición genética de un animal puede afectar los rasgos de otro con el que vive, un concepto emergente llamado efectos genéticos sociales o indirectos, no se conoce bien.

En el nuevo estudio, los investigadores identificaron más de 40 rasgos en ratones que pueden influir en el perfil genético de un ratón vecino. Encontraron que la genética de un compañero de jaula contribuye, en promedio, a aproximadamente el 10 por ciento del nivel de ansiedad, la función inmunológica, el peso corporal, la velocidad de curación de heridas y otros rasgos de su compañero.

Los hallazgos, publicados hoy (25 de enero) en la revista PLOS Genetics, pueden aplicarse a estudios de rasgos complejos en poblaciones humanas, y los estudios adicionales deben analizar esta posibilidad, dijeron los investigadores.

Baud dio el ejemplo de una persona de la mañana que vive con un ave nocturna. La persona de la mañana puede desarrollar una enfermedad que está exasperada por la falta de un sueño profundo como resultado de quedarse hasta tarde con su pareja. Por lo tanto, la genética de su pareja, una inclinación natural a quedarse hasta tarde, altera su propio comportamiento y contribuye a una salud peor.

En el estudio con ratones, sin embargo, los resultados no fueron tan obvios ni explotables. Por ejemplo, los ratones negros alojados con ratones grises se curaron mejor que los ratones negros alojados con otros ratones negros, pero los investigadores no estaban seguros de por qué. Los ratones grises estaban menos ansiosos cuando estaban alojados con ratones negros que cuando estaban alojados con ratones grises. Ningún tipo de ratón tuvo efectos universalmente positivos o negativos en sus compañeros de jaula en todos los rasgos, dijeron los investigadores. [Desentrañar el genoma humano: 6 hitos moleculares]

Para algunos rasgos relacionados con el sistema inmunológico, los efectos genéticos sociales representaron casi el 30 por ciento de la forma en que se expresaban los genes, reveló el estudio.

La investigación fue dirigida por Oliver Stegle, del Instituto Europeo de Bioinformática, parte del Laboratorio Europeo de Biología Molecular, que cuenta con laboratorios en cinco países europeos con el apoyo de 22 estados miembros. El grupo de Stegle tiene como objetivo desentrañar cómo los antecedentes genéticos y el entorno moldean conjuntamente los rasgos fenotípicos, es decir, cómo se expresan los genes.

Baud dijo que la investigación en curso de su equipo "podría informar a los pacientes y médicos sobre las contribuciones sociales a la enfermedad y brindar pistas sobre cómo mitigar la influencia social, o incluso mejorarla cuando tenga efectos beneficiosos".

Los hallazgos resaltan el hecho de que algunos rasgos importantes que subyacen a la salud y la enfermedad parecen estar más allá del individuo y, en cambio, en manos de la pareja, dijeron los investigadores.

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