¿Puede La Polio Volver A La Vejez?

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El síndrome post-polio puede afectar a las personas décadas después de haberse recuperado de la polio.

Pregunta: Un amigo mío tuvo polio cuando era un niño y ahora parece que la enfermedad está regresando en su vejez. ¿Has oído hablar de esto?

Responder: El Centro Nacional de Estadísticas de Salud estima que más de 440,000 sobrevivientes de poliomielitis en los Estados Unidos pueden estar en riesgo de contraer el síndrome post-polio (SPP), una enfermedad que afecta a los sobrevivientes de la poliomielitis décadas después de haberse recuperado de un ataque del virus de la poliomielitis. Varios investigadores estiman que el PPS afecta de 40 a 80 por ciento de los sobrevivientes de polio.

Los síntomas comunes de SPP incluyen: debilidad muscular y articular, fatiga, dolor, atrofia muscular, dificultad para respirar o tragar, deformidades esqueléticas, intolerancia al frío e interrupciones temporales de la respiración mientras duerme.

PPS generalmente progresa lentamente. Rara vez es mortal. No hay causa conocida para PPS. A diferencia de la polio, el SPP no es contagioso.

Si una persona sufre de un caso grave de polio, es probable que el SPP que ataca más adelante también sea grave. Aquellos que tuvieron síntomas mínimos de la enfermedad original por lo general solo tendrán síntomas leves cuando contraigan SPP. El riesgo de desarrollar SPP es mayor si adquirió la polio como adolescente o adulto, en lugar de como un niño pequeño. Las mujeres obtienen PPS más a menudo que los hombres.

No existe un tratamiento efectivo para el síndrome en sí. Los médicos recomiendan que los sobrevivientes de la poliomielitis duerman lo suficiente, mantengan una dieta bien balanceada, eviten hábitos poco saludables como fumar y comer en exceso, y hagan ejercicio sensato, preferiblemente bajo la supervisión de un profesional experimentado. Los cambios apropiados en el estilo de vida, el uso de dispositivos de asistencia y la toma de ciertos medicamentos antiinflamatorios pueden ayudar a aliviar algunos de los síntomas de la PPS.

La polio, también conocida como parálisis infantil, fue letal. Una vez fue una de las enfermedades más temidas en América. Poco después de que la polio alcanzara su punto máximo a principios de la década de 1950, la enfermedad fue erradicada por una vacuna desarrollada por el Dr. Jonas Salk.

Debido a que los síntomas de PPS son similares a los relacionados con otros trastornos, su médico intentará excluir otras posibles causas, como artritis, fibromialgia, síndrome de fatiga crónica y escoliosis.

PPS se ha confundido con esclerosis lateral amiotrófica (ELA), enfermedad de Lou Gehrig. Gehrig, quien jugó béisbol para los Yanquis de Nueva York, murió de la enfermedad en 1941. La ELA generalmente ataca entre los 40 y los 70 años. En algunos países, la ALS a menudo se llama enfermedad de la neurona motora.

Hasta la fecha, los investigadores no están seguros de qué causa el SPP, pero tienen teorías.

Una posibilidad es que el virus de la polio se vuelva a activar después de décadas de inactividad en las células de la víctima. Otra posibilidad es la producción deficiente de hormonas y neurotransmisores en el cerebro.

La teoría más prometedora es que las células nerviosas que sobrevivieron a la polio asumieron la carga adicional del trabajo de las células muertas. Estas células sobrevivientes se sobrecargaron y se debilitaron. Este fenómeno llevó a nuevos síntomas similares a la polio, según la teoría.

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Suplemento De Vídeo: Pensión para una persona que sufre enfermedad degenerativa.




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