¿Pueden Las Plantas Pensar?

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¿pueden las plantas pensar? Parecería imposible ya que no tienen cerebro, pero la respuesta no es tan cortada y seca. Obtenga más información en WordsSideKick.com.

Hay muchas variedades diferentes de plantas y casi tantas formas de describirlas. Pero aparte del adjetivo ocasional "hermoso", "exuberante" o incluso "espinoso", ¿alguna vez ha adjuntado la palabra "inteligente" a una planta?

Resulta que, estamos aprendiendo una gran cantidad de cosas nuevas sobre nuestros amigos con mentalidad de follaje. Entre las revelaciones más grandes está la evidencia de que las plantas pueden comunicarse utilizando un complejo sistema de compuestos químicos. Estas respuestas moleculares permiten a las plantas una medida de autodefensa, por ejemplo, atrayendo a los depredadores para que ataquen a los insectos que comen sus fibras. Estas señales químicas también pueden alertar a las plantas vecinas sobre el peligro, ya sea un insecto, un parásito o una bandera roja ambiental. En algunos casos, la respuesta química de una planta puede producir un veneno que hace que una plaga clara y presente sea nula y sin efecto. Además, las plantas lesionadas emiten sustancias químicas que son equivalentes a un grito silencioso [fuente: Krulwich].

Incluso con toda esta comunicación compleja, las plantas aún carecen de cerebros o centros nerviosos centrales que pueden procesar y diseminar información. Sin cerebro, ¿puede una planta pensar? No en el sentido tradicional. Nunca se sentará al lado de una planta de Ficus en una clase de álgebra de la universidad o mientras espera una entrevista de trabajo. Sin embargo, algunos científicos creen que las plantas exhiben una forma de inteligencia alternativa, incluida la capacidad de medir las consecuencias en el futuro.

Tomar la planta de agracejo europea. Es propenso a ser atacado por la mosca de la fruta tefrítida, que pone sus huevos dentro de las bayas del agracejo. Después de que los huevos eclosionan, las larvas sobreviven comiendo las semillas dentro de las bayas. Si bien esto es claramente una mala noticia para el agracejo, también es una mala noticia para la larva de la mosca de la fruta, gracias a la respuesta altamente desarrollada de la planta. A medida que el parásito se afianza, el agracejo calcula los riesgos y recuerda las acciones anteriores basadas en condiciones internas y externas.

A medida que la fruta se infesta con las larvas, la respuesta del agracejo depende de varios factores. Si la fruta tiene dos semillas, la planta se desprenderá de la fruta el 75 por ciento de las veces, un acto que hará que el parásito muera. A pesar de que la planta sacrifica la fruta, logra salvar la segunda semilla, que aún tiene la oportunidad de germinar y crecer para convertirse en la próxima generación de agracejo. Sin embargo, si la fruta solo tiene una semilla, la planta rara vez terminará la baya. En cambio, parece reconocer que la semilla está comprometida más allá de su utilidad y que el parásito podría morir naturalmente. En resumen, los científicos especulan que la planta anticipa las pérdidas y los riesgos ya sea terminando selectivamente su propia fruta para prevenir una infestación de mosca de la fruta o permitiendo que la fruta continúe creciendo cuando su terminación tendrá poco efecto [fuente: Meyer].

Además, se ha demostrado que las plantas tienen un sentido de dirección; apuntarán sus raíces hacia el suelo, sin importar cómo estén orientadas. Algunos también tienen la capacidad de usar el camuflaje al parecer que se encogen cuando se tocan y parecen menos atractivos para los que comen plantas [fuente: Newitz].


Suplemento De Vídeo: Plantas la Fotosíntesis.




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